Hunde: Vores bedste venner i sygdom og sundhed

Vi inkluderer produkter, som vi synes er nyttige for vores læsere. Hvis du køber via links på denne side, tjener vi muligvis en mindre provision. Her er vores proces.

Hunde, ofte hyldet som menneskers bedste venner, har været genstand for mange videnskabelige undersøgelser, der har undersøgt, hvordan de kan øge vores velbefindende. I dette Spotlight forklarer vi, hvordan din venlige hvalp kan gavne dit helbred over hele linjen.

Lær, hvordan hunde kan bidrage til vores fysiske og følelsesmæssige velbefindende.

Ifølge American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) ejes anslået 78 millioner hunde som kæledyr i USA.

Det er uklart, hvornår hunde først blev tæmmet, men en undersøgelse, der blev offentliggjort sidste år, hævder, at hunde, i det mindste i Europa, blev tæmmet for 20.000-40.000 år siden.

Det er sandsynligt, at mennesker og hunde har delt et særligt bånd af venskab og gensidig støtte lige siden mindst yngre stenalder - men hvorfor har denne bånd været så langvarig?

Selvfølgelig har ulvenes fætre historisk set været gode til at holde os og vores boliger i sikkerhed, beskytte vores huse, vores kvæg og vores forskellige materielle goder. Gennem historien har mennesker også trænet hunde til at hjælpe dem med jagt, eller de har opdrættet adskillige pæne arter for deres sødme eller elegance.

Dog er hunde også - og kunne altid have været - virkelig værdsatte ledsagere, berømte for deres loyalitet og tilsyneladende konstant villighed til at sætte et smil på deres ejers ansigter.

I dette Spotlight skitserer vi forskningen, der viser, hvordan vores hunde gør os lykkeligere, mere modstandsdygtige, når de står over for stress og fysisk sundere, for blot at nævne et par måder, hvorpå disse meget elskede firfædre understøtter vores velbefindende.

Hvordan hunde holder dig ved godt helbred

Mange undersøgelser har antydet, at det at have hunde som kæledyr er forbundet med bedre fysisk sundhed, som det fremgår af anmeldelser af den eksisterende litteratur. Disse fund fortsætter.

Hunde 'tvinger' deres ejere til at træne dagligt.

Bare sidste år, Medicinske nyheder i dag rapporteret om en undersøgelse, der viste, at det at eje hund reducerer en persons risiko for for tidlig død med op til en tredjedel.

Forskere ved University of Harvard i Cambridge, MA, antyder også, at hundeejere har en lavere risiko for hjertesygdomme.

Hvorfor det? Det er vanskeligt at etablere en årsagsforbindelse mellem at eje en hund og nyde bedre helbred.

Fordelene kan dog forekomme takket være en række faktorer relateret til livsstilsjusteringer, som folk har tendens til at foretage, efter at de beslutter at adoptere en hundevenn.

Den mest prominente livsstilsfaktor er fysisk aktivitet. Der er ingen vej rundt det: hvis du ejer en hund, skal du gå to gange dagligt - og nogle gange endda mere.

Ifølge et papir offentliggjort i Tidsskriftet for fysisk aktivitet og sundhed, er hundeejere mere tilbøjelige til at gå i fritidsøjemed end både ejere, der ikke er kæledyr, og folk, der ejer katte.

Resultaterne var baseret på at studere en kohorte på 41.514 deltagere fra Californien, hvoraf nogle ejede hunde, hvoraf nogle ejede katte, og hvoraf nogle ikke havde nogen kæledyr.

Desuden viste flere nylige undersøgelser - herunder en fra University of Missouri i Columbia og en anden fra Glasgow Caledonian University i Storbritannien - at voksne i alderen 60 år og derover nyder bedre helbred takket være den "håndhævede" øvelse, de får ved at gå deres hunde.

”I løbet af en uge kan denne ekstra tid til fods i sig selv være tilstrækkelig til at opfylde [Verdenssundhedsorganisationens] anbefalinger om mindst 150 minutters moderat til kraftig fysisk aktivitet.”

Philippa Dall, Glasgow Caledonian University

Hunde kan styrke vores helbred ikke kun når vi bliver ældre, men også meget, meget tidligere end det: før vi overhovedet er født.

Forskning, der blev offentliggjort sidste år, antyder, at børn, der blev udsat for hunde, mens de stadig var i livmoderen - da deres mødre tilbragte tid omkring hunde under graviditeten - havde en lavere risiko for at udvikle eksem i den tidlige barndom.

Også børn udsat for visse bakterier, der bæres af hunde, oplevede også en reduktion af astmasymptomer, bemærkede forskerne.

'Hunde får folk til at føle sig godt'

Måske er den mest intuitive fordel ved at dele dit liv og hjem med en hundevenn, at hunde giver dig "feel-good vibes" næsten øjeblikkeligt.

Hunde bruges ofte som terapidyr, fordi de har en beroligende virkning på mennesker.

Det er virkelig svært ikke at muntre op, selv efter en hård dags arbejde, når du bliver mødt med - ofte vokal - entusiasme af en venlig hund.

Dette, forklarer forskere, skyldes effekten af ​​"kærlighedshormonet" oxytocin.

"I løbet af de sidste årtier," skriver forfatterne til en anmeldelse, der indeholdt i Grænser i psykologi, "Dyrehjælp i terapi, uddannelse og pleje er steget kraftigt."

Når vi interagerer med hunde, skyder vores oxytocinniveauer op. Da dette er det hormon, der i høj grad er ansvarlig for social binding, øger denne hormonelle "kærlighedsinjektion" vores psykologiske velbefindende.

Tidligere undersøgelser analyseret i gennemgangen har afsløret, at hundeejere har mere positive sociale interaktioner, og at tilstedeværelsen af ​​hundevenner gør folk mere tillidsfulde ... og også mere fortjener tillid.

Desuden synes hunde at reducere symptomer på depression og gøre folk mere modstandsdygtige over for stress. Derfor bruges hunde ofte som terapidyr. Som forsker Brian Hare fra Duke University i Durham, NC, bemærkede i et interview for Washington Post:

"Hunde får folk til at føle sig godt, og deres eneste job er at hjælpe folk i stressede situationer med at føle sig bedre."

Forskere antager, at terapihunde kan forbedre den psykologiske velbefindende hos børn, der gennemgår kræftbehandling, samt hjælpe personer, der er diagnosticeret med posttraumatisk stresslidelse (PTSD), med at håndtere forstyrrende symptomer eller endda forhindre indtræden af ​​PTSD-episoder.

Hvilken klinisk forskning på hunde kan lære os

Vores hundekammerater kan også give os spor og åbne nye forskningsveje, når det kommer til klinisk forskning vedrørende vores egne sundhedsproblemer.

Hunde deler mange sygdomme med mennesker; ved at lære mere om dem, kan vi også lære mere om os selv.

En undersøgelse der MNT dækket tidligere på året afslører, at hunde deler visse metaboliske tilstande - såsom fedme - med deres menneskelige ejere.

At lære mere om hunders tarmmikrobiota og hvordan de påvirkes af diæt kan hjælpe os med at forstå, hvordan vi bedst kan tackle vores egne spisevaner.

Som mennesker kan hunde også udvikle nogle former for kræft. Meget som os kan hunde få hjernetumorer til en lignende destruktiv virkning, så at lære hvilke gener, der disponerer vores hundekammerater for gliomer, kan også oversættes til kræftforskning for mennesker.

Desuden kan en smitsom form for hundekræft kaste lys over, hvordan former for kræft, der findes hos mennesker, er kommet til at udvikle sig.

Hunde kan også opleve visse funktioner, der er karakteristiske for demens, såsom nedsatte evner til problemløsning.

Forskere forklarer, at ved at forstå, hvordan kognitive opgaver påvirkes i disse firbenede, kan vi blive bedre rustet til at løse gåden om demens også hos mennesker.

"Hunde," bemærker Dr. Rosalind Arden, fra London School of Economics and Political Science i Storbritannien, "er et af de få dyr, der reproducerer mange af de vigtigste træk ved demens."

"[S] o," tilføjer hun, "at forstå deres kognitive evner kan være værdifuldt til at hjælpe os med at forstå årsagerne til denne lidelse hos mennesker og muligvis teste behandlinger for det."

Hunde er ikke bare utroligt elskelige og ofte meget sjove venner, hvis narrestreger brænder internetets butik med memer kontinuerligt; deres firma holder os også i god fysisk form. Også deres helbredsproblemer - desværre men kærligt - afspejler ofte vores egne.

Men mest af alt byder vi dem velkommen i vores liv - og har gjort det i umindelige tider - fordi de øjeblikkeligt bringer os den slags glæde og ro, som vi ellers skulle arbejde hårdt for at opnå.

Forfatter Dean Koontz opsummerede dette perfekt i sin erindring om sin egen meget elskede hund:

”En af de største gaver, vi modtager fra hunde, er ømheden, de fremkalder hos os. [...] Ved deres glæde ved at være sammen med os, den pålidelige sunnhed i deres disposition, glæden de bringer til spilletid, nysgerrigheden, som de omfavner hver ny oplevelse, kan hunde smelte kynisme og sødme det bitre hjerte. ”

none:  farmaceutisk industri - biotekindustri lymfom lymfologi-lymfødem