Kunne appendiks udløse Parkinsons?

En ny undersøgelse konkluderer, at for nogle mennesker, der har fået fjernet deres appendiks årtier tidligere, reducerede risikoen for at udvikle Parkinsons sygdom med næsten 20 procent.

Appendiks er det næppe synlige, halelignende vedhæng nederst til venstre i dette diagram.

Parkinsons sygdom er en langvarig degenerativ tilstand, der påvirker centralnervesystemet.

I USA har læger en tendens til at diagnosticere omkring 60.000 nye tilfælde hvert år.

Symptomerne inkluderer tremor, langsom bevægelse, stive muskler og ændringer i tale.

Fordi Parkinsons næsten udelukkende forekommer hos ældre voksne, efterhånden som befolkningen bliver ældre, vil antallet af tilfælde også stige.

Faktisk kan der i 2030 være så mange som 1,2 millioner mennesker i USA med Parkinsons sygdom. Til dato hjælper behandlinger kun med at håndtere symptomerne; der er ingen kur.

På grund af dets voksende udbredelse er det vigtigere end nogensinde at opdage spor om, hvordan og hvorfor det udvikler sig hos visse mennesker.

En nylig undersøgelse dyppede ned i dataene for næsten 1,6 millioner svenske voksne og fulgte dem i gennemsnit i 52 år. Resultaterne blev offentliggjort i ugen i tidsskriftet Videnskab, tilføj et nyt og spændende indblik i Parkinsons.

Ledet af Bryan Killinger fokuserede forskerne på appendiks. Dette kan virke som et underligt udgangspunkt, men der er solid ræsonnement bag det.

Hvorfor tillægget?

I mange Parkinsons tilfælde opstår gastrointestinale symptomer længe før neurologiske symptomer optræder. I nogle tilfælde kan disse symptomer gå forud for motoriske symptomer med 20 år.

Desuden er alfa-synuclein til stede i nerverne i fordøjelsessystemet; dette protein er hovedkomponenten i Lewy-legemer - klumper af protein i hjernen - der er kendetegnende for Parkinsons.

Alpha-synuclein spiller en væsentlig rolle i sygdommens patologi, og dens tilstedeværelse i tarmen kan forklare de tidlige fordøjelsessymptomer.

Forskere mener, at forkert foldet alfa-synuclein i tarmen kan sprede sig fra celle til celle, før de til sidst når hjernen. Der er beviser for, at når proteinet først er blevet foldet forkert, forårsager det en kædereaktion, der spreder sin nye, misdannede form til sine naboer.

Dette svarer til, hvordan prionsygdomme som Creutzfeldt-Jakobs sygdom kan spredes i hele kroppen.

Som med andre dele af mave-tarmsystemet, indeholder tillægget også høje niveauer af alfa-synuclein, hvilket gør det til et tiltalende mål at studere.

Holdets analyse viste, at en blindtarmsreduktion reducerede risikoen for at udvikle Parkinsons med 19,3 procent.

Flere overraskelser i dataene

Da de dykkede dybere ned i detaljerne, fandt de, at effekten var stærkest for folk, der bor i landdistrikter. Dette udleder, at der er en vis interaktion med miljøet. Forfatterne teoretiserer, at dette kan være forbundet med pesticider, som har været forbundet med udviklingen af ​​Parkinsons sygdom.

I en yderligere analyse af 849 personer med Parkinsons, fandt de, at dem, der havde gennemgået en blindtarmsoperation årtier tidligere, udviklede Parkinsons i gennemsnit 3,6 år senere. Forfatterne skriver:

"Tilstedeværelsen af ​​patogene alfa-synuclein-arter i tillægget indikerer en mekanisme, hvormed tillægget kan bidrage til og muligvis udløse udviklingen af ​​[Parkinsons sygdom]."

For at undersøge yderligere undersøgte forskerne bilagene til sunde deltagere. Som forventet inden i neuronerne og slimhinderne i tillægget fandt de former for alfa-synuclein, der er tilbøjelige til at samle sig.

De afslører også, at denne form for protein var mere udbredt i tillæggene til mennesker med Parkinsons sygdom.

Forfatterne af undersøgelsen mener, at målretning af opbygningen af ​​alfa-synuclein i tillægget kan være en spændende ny forskningsvej. Med de bekymrende projicerede tal for Parkinsons sygdom vil ny forskning i dette sandsynligvis følge hurtigt.

none:  endometriose multipel sclerose psoriasisartritis