Kunne et naturligt sukker beskytte mod diabetes?

Konceptet med et sukker, der bruges til at beskytte mod metabolisk syndrom, synes langtfra, men ifølge en ny undersøgelse kan et bestemt naturligt sukker være til gavn.

Kunne et naturligt sukker en dag hjælpe med at bekæmpe metabolisk syndrom?

Når tilstande som fedme, diabetes, fedtleversygdom og hypertension klynges sammen, kaldes det metabolisk syndrom.

Hver enkelt af disse tilstande øger risikoen for andre problemer, herunder koronar hjertesygdom, kræft og slagtilfælde.

Men når de kommer sammen, forstærkes denne risiko.

Mennesker med metabolisk syndrom har også en tendens til at have højere niveauer af triglycerid i deres blod, hvilket i sidste ende kan tilstoppe arterier i en tilstand kendt som åreforkalkning.

I USA stiger forekomsten af ​​metabolisk syndrom; det ramte 25,3 procent af amerikanske voksne i 1988-1994, og inden 2007-2012 var det steget til 34,2 procent.

Det er udfordrende at finde en pålidelig måde at tackle metabolisk syndrom og dets bestanddele på. Nu har forskere ved Washington University School of Medicine i St. Louis, MO, givet ny indsigt og en innovativ rute til en potentiel intervention.

Deres forskning drejede sig om virkningerne af et naturligt sukker: trehalose. Deres seneste fund offentliggøres i tidsskriftet JCI Insight.

Hvad er trehalose?

Trehalose er et naturligt sukker syntetiseret af nogle bakterier, svampe, planter og dyr. Det bruges regelmæssigt industrielt - især i fødevarer og kosmetik.

I den seneste undersøgelse fodrede forskerne trehalose til mus via deres vand og fandt ud af, at det frembragte en række ændringer, der teoretisk set ville være gavnlige for mennesker med metabolisk syndrom.

Det så ud til at opnå disse fordele ved at blokere glukose fra leveren og derved aktivere et gen kaldet ALOXE3, der forbedrer insulinfølsomheden.

Aktivering af ALOXE3 udløser også kalorieforbrænding, samtidig med at fedtophobning og vægtøgning reduceres. Niveauer af fedt og kolesterol i blodet faldt også hos musene, der fik dette sukker.

Virkningerne svarer til dem, der ses under faste. Faktisk udløser faste også ALOXE3 i leveren hos mus. Trehalose ser ud til at efterligne de gavnlige virkninger af faste uden at skulle begrænse kosten.

"Vi lærte, at dette gen, ALOXE3," siger undersøgelsesmedforfatter Dr. Brian DeBosch, "forbedrer insulinfølsomheden på samme måde som almindelige diabeteslægemidler - kaldet thiazolidindioner - forbedrer insulinfølsomheden."

"Og," tilføjer han, "vi viste, at ALOXE3-aktivering i leveren udløses af både trehalose og ved faste, muligvis af samme grund: at fratage leveren glukose."

"Vores data antyder, at faste - eller give trehalose med en normal diæt - udløser leveren til at ændre den måde, den behandler næringsstoffer på en fordelagtig måde."

Dr. Brian DeBosch

Fremtidige fordele

Hvis vi tager disse resultater til deres naturlige konklusion, kan det en dag være muligt at nyde fordelene ved at faste uden at skulle skære ned på mad. Men inden vi kommer foran os selv, er der udfordringer.

For eksempel har trehalose to molekyler glucose; under transit gennem mave-tarmkanalen kan molekylet nedbrydes til dets sammensatte glucosemolekyler. Hvis dette sker, ville det være kontraproduktivt.

For at modvirke denne faldgrube undersøgte forskerne et beslægtet sukker kaldet lactotrehalose. De fandt ud af, at dette molekyle var uigennemtrængeligt for fordøjelsesenzymer, men stadig udløste ALOXE3-aktivitet.

Faktisk hæmmer lactotrehalose enzymet, der nedbryder trehalose og kan bevæge sig gennem tarmen uden at nedbrydes. Fordi det når tarmene uskadt, kan det endda fungere som præbiotisk ved at tilskynde tarmbakterier til at blomstre.

Selvom den nylige forskning blev udført på mus, er det svært ikke at blive fascineret af, at en type sukker i sidste ende kan hjælpe med at afbøde nogle af skaderne forårsaget af metabolisk syndrom.

Samtidig er det vigtigt at huske, at der er brug for meget mere arbejde, før vi med sikkerhed kan sige, at det vil gavne mennesker på samme måde.

none:  kosttilskud kvinders sundhed - gynækologi acid-reflux - gerd