Hvad er hemmeligheden bag kvinders levetid?

Kvinder har en tendens til at leve længere end mænd, en forskel, der ser ud til at gælde for kvindelige versus mandlige individer i hele dyreriget. Hvorfor er dette tilfældet?

Hvad giver kvinder deres levetid?

Genetisk har de fleste kvinder to X-kromosomer, og de fleste mænd har et X- og et Y-kromosom.

X-kromosomer indeholder hundredvis af proteinkodende gener, mens Y-kromosomer, selvom de er fattigere i genetisk materiale, bærer genet, der bestemmer mandlige træk, såsom udvikling af testikler. Dette gen kaldes “SRY.”

Eksisterende forskning har vist, at kvinder i gennemsnit har en tendens til at leve længere end mænd, og mange pattedyr viser det samme mønster, hvor kvinder overlever mænd.

Ingen er endnu helt sikre på, hvorfor dette er tilfældet, men en ny undersøgelse foretaget af forskere fra University of California, San Francisco (UCSF) kan muligvis nu give en forklaring.

Deres fund, som findes i tidsskriftet Aldringscelle og kan læses online, afslører, at den kromosomale parring XX omfatter genetisk materiale, der kan forlænge levetiden, men kun i nærværelse af tilsvarende kvindelige hormoner, som æggestokkene udskiller.

"Vi har længe spekuleret på, hvad der forårsager kvindelig levetid," siger seniorforfatter Dr. Dena Dubal, lektor i neurologi ved UCSF.

”Man kan forestille sig, at naturen har fået kvinder til at udvikle sig på denne måde. Når du lever længere, kan du virkelig sikre dit afkom og måske endda deres afkomes velbefindende. ”

Dr. Dena Dubal

Ikke kun om generne

I den nye undersøgelse brugte forskergruppen en musemodel til at forstå, hvad der kunne give kvinder en fordel med hensyn til levetid.

Forskerne gensplejsede mus, så de ville høre til en af ​​fire kategorier. Således havde nogle af musene XX kromosomer og udviklede æggestokke, og nogle havde XY-kromosomer og udviklede testikler, hvilket er, hvad der normalt ville ske i naturen. De resterende mus havde enten XX-kromosomer og testikler eller XY-kromosomer og æggestokke.

Dr. Dubal og team var i stand til at opnå dette ved at flytte Sry gen fra Y-kromosomet til et andet kromosom, der ikke bestemmer køn. Dette betød, at mus ville være i stand til at arve det, uanset om de arvede Y-kromosomet eller ej.

Forskerne fandt ud af, at alle musene med XX-kromosomeparring havde en tendens til at overleve længere end dem med XY-kromosomer, uanset om de havde æggestokke eller testikler.

Men når det kom til at nyde en virkelig forlænget levetid, oplevede kun musene, der havde både XX-kromosomer og æggestokke, længere levetid. Dette indebærer, at både genetisk sammensætning og hormonel profil spillede en vigtig rolle for at sikre lang levetid.

”Dette antyder, at de hormoner, der produceres af kvindelige kønskirtler, øger levetiden hos mus med to X-kromosomer, enten ved at påvirke, hvordan musen udvikler sig, eller ved at aktivere visse biologiske veje i løbet af deres liv,” forklarer Dr. Dubal.

At have 2 X-kromosomer er en fordel

I modsætning til egenskaberne ved de to sæt genetisk kvindelige mus, der havde identiske kromosomale parringer, men forskellige sæt gonader, bemærkede efterforskerne, at de XX mus, der havde dyrket æggestokke, levede længere end deres kolleger med testikler. De målte dette ud fra 21-måneders mærket, som er så længe mus typisk lever.

"I en udvidet levetid havde musene brug for æggestokke, der arbejder med XX," siger studiemedforfatter Iryna Lobach, Ph.D.

”Men med hensyn til at leve en normal levetid,” tilføjer hun, “det betyder ikke noget, om de havde æggestokke eller testikler. Så længe de havde XX, undslap de tidlig død under aldring. ”

Alligevel bemærker Dubal, "Vi forstår endnu ikke, hvordan det andet X-kromosom mindsker dødeligheden i aldring."

Imidlertid kan nogle mekanismer, som forskere tidligere har undersøgt, give nogle spor. For eksempel er kvindelige individer tilfældigt deaktiveret et X-kromosom i hver celle.

Dette sikrer, at hvis det aktive X-kromosom bliver beskadiget, kan det inaktive X træde ind og overtage. Mens forskere har brug for at undersøge denne undersøgelseslinje og andre nærmere, understreger Dr. Dubal, at personer med to X-kromosomer ser ud til at være vinderne af det genetiske lotteri.

"Når ting går galt i aldring, kan det være meget gavnligt at have mere af X-kromosomet sammen med dets mangfoldighed af udtryk," forklarer Dr. Dubal.

none:  personlig overvågning - bærbar teknologi prævention - prævention livmoderhalskræft