Alvorlig depression: Vagus nerve stimulator forbedrer liv

For mennesker med behandlingsresistent depression kan tilføjelse af vagusnervestimulering til medicin drastisk forbedre deres livskvalitet, konkluderer en ny undersøgelse.

Mennesker med svær depression kan have gavn af neurostimulationsteknikken 'vagus nerve stimulation.'

National Institute of Mental Health antyder, at over 16 millioner mennesker i USA har haft mindst en episode af svær depression i det forløbne år.

Af disse rapporterer mere end 10 millioner voksne, at tilstanden alvorligt forringede deres livskvalitet.

Der er en række forskellige behandlinger til rådighed for depression, herunder terapi, medicinering og ændringer i ens livsstil. Men for nogle er disse terapier ikke nok til at lindre symptomerne og forbedre livskvaliteten.

Nogle med behandlingsresistent depression henvender sig til neurostimulation. En type neurostimulation er vagus nervestimulering (VNS).

I VNS er en enhed monteret i patientens bryst eller nakke under huden. Disse enheder sender pulser af elektrisk stimulation til vagusnerven, som starter i hjernen, går gennem nakken og ender i brystet og underlivet.

Men forbedrer VNS virkelig livskvaliteten for dem, der vælger det? En ny undersøgelse, netop offentliggjort i Journal of Clinical Psychiatry, sigter mod at besvare dette spørgsmål.

Forskerne blev ledet af Dr. Charles R. Conway, professor i psykiatri ved Washington University i St. Louis, MO.

VNS gør en stor forskel i folks liv

Dr. Conway og team undersøgte virkningerne af VNS på næsten 600 mennesker med behandlingsresistent depression. Deltagerne havde prøvet fire eller flere antidepressiva uden succes, inden de gik til VNS.

Forskerne sammenlignede 328 patienter med behandlingsresistent depression, som havde en vagusnervestimulator - hvoraf nogle også tog medicin - med 271 deltagere i studiet, der kun modtog "behandling som normalt".

”Behandling som sædvanlig” omfattede antidepressiva, psykoterapi, transkraniel magnetisk stimulering og elektrokonvulsiv terapi. Disse behandlinger blev taget separat eller i kombination.

For at evaluere deltagernes livskvalitet brugte Dr. Conway og team 14 parametre, herunder:

  • “Opfattet fysisk helbred”
  • evne til at arbejde
  • evne til at komme rundt
  • humør
  • familieforhold
  • fritids aktiviteter
  • generelt velvære

Dr. Conway opsummerer resultaterne og sagde: "På omkring 10 af de 14 tiltag klarede de sig med vagusnervestimulatorer bedre."

"For at en person skal anses for at have reageret på en depressionsterapi, skal han eller hun opleve et fald på 50 procent i sin standarddepression," forklarer han.

"Men vi bemærkede anekdotisk, at nogle patienter med stimulatorer rapporterede, at de havde det meget bedre, selvom deres score kun faldt 34 til 40 procent."

Et sådant stykke anekdotisk bevis kommer fra undersøgelsesdeltager Charles Donovan. ”Langsomt men sikkert blev mit humør lysere,” forklarer han. "Jeg gik fra at være dybest set katatonisk til at føle lidt eller ingen depression."

”Inden stimulatoren,” mindes Donovan, “Jeg ville aldrig forlade mit hjem [...] Det var stressende at gå til købmanden. Jeg kunne ikke koncentrere mig om at sidde og se en film med venner. ”

”Men efter at jeg fik stimulatoren,” fortsætter han, “kom min koncentration gradvis tilbage. Jeg kunne gøre ting som at læse en bog, læse avisen, se et show på tv. Disse ting forbedrede min livskvalitet. ”

Dr. Conway mener, at forbedring af fokus er kernen i VNS's fordele. ”Det forbedrer årvågenhed, og det kan mindske angst,” bemærker han. "Og når en person føler sig mere opmærksom og mere energisk og har en bedre kapacitet til at udføre en daglig rutine, falder angst og depression."

”Mange patienter har så mange som tre, fire eller fem antidepressiva medicin, og de klarer sig næsten ikke. Men når du tilføjer en vagusnervestimulator, kan det virkelig gøre en stor forskel i folks hverdag. "

Dr. Charles R. Conway

none:  ernæring - diæt det - internet - e-mail pædiatri - børns sundhed