Psykose: Cannabisekstrakt normaliserer hjernens funktion

Ny forskning, offentliggjort i tidsskriftet JAMA Psykiatri, viser, at en dosis af cannabisextrakt cannabidiol forbedrer hjernens funktion hos mennesker, der lever med psykose.

Et cannabisekstrakt kendt som cannabidiol kan være den 'ideelle behandling' for psykose.

Den nye undersøgelse blev udført af forskere ved King's College London (KCL) i Storbritannien.

Det blev ført af Sagnik Bhattacharyya, Ph.D., fra KCL's Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience.

Bhattacharyya forklarer motivationen til den nylige undersøgelse og siger: ”Grundlaget for den nuværende behandling for mennesker med psykose er stoffer, der først blev opdaget i 1950'erne og desværre ikke virker for alle.”

Cannabidiol har allerede vist sig at have antipsykotiske virkninger. For eksempel har et 6-ugers klinisk forsøg vist, at det lindrer psykotiske symptomer, når det tages sammen med antipsykotisk medicin. Ligeledes fandt et 4-ugers forsøg, at forbindelsen er lige så effektiv som traditionelle antipsykotika.

De neurologiske mekanismer, der var ansvarlige for denne effekt, var imidlertid ukendte - indtil nu. Den nye forskning kaster lys og bringer os tættere på en potentiel cannabidiolbaseret behandling af psykose.

Ifølge nylige skøn har 3,5 procent af befolkningen i USA oplevet symptomer på psykose, såsom visuelle eller auditive hallucinationer.

Studerer cannabidiol's virkninger på hjernen

Bhattacharyya og hans kolleger undersøgte virkningen af ​​cannabidiol på 33 undersøgelsesdeltagere med "klinisk høj risiko" for psykose, som, selvom de endnu ikke var diagnosticeret med tilstanden, havde oplevet psykotiske episoder.

Af disse tog 16 deltagere en enkelt oral dosis på 600 milligram cannabidiol, mens 17 deltagere tog placebo.

Forskerne sammenlignede resultaterne i disse grupper med resultaterne fra en kontrolgruppe på 19 personer, der ikke havde oplevet psykose.

Ved hjælp af funktionel MR scannede forskerne deltagernes hjerner, da de tog en hukommelsestest. Hukommelsesopgaverne er kendt for at aktivere tre hjerneområder, der typisk er hyperaktive i psykose: striatum, den mediale temporal cortex og midthjernen.

Cannabidiol normaliserer hjernens aktivitet

I psykosegruppen var hjerneaktiviteten hos mennesker, der tog cannabidiol, mindre intens end dem, der fik placebo. Forbindelsen sænkede aktiviteten i disse hjerneområder til næsten normale niveauer.

Specifikt i hver af de tre hjerneregioner var "aktiveringsniveauet efter administration af cannabidiol [...] mellemliggende mellem responsen hos raske kontrolpersoner, der ikke modtog noget lægemiddel, og hos patienter med klinisk høj risiko, der fik placebo."

"Disse resultater," konkluderer forfatterne, "antyder, at cannabidiol kan normalisere dysfunktion i disse hjerneområder, som er kritisk impliceret i psykose, og dette kan ligge til grund for dens terapeutiske virkning i psykose."

Så vidt forfatterne ved, er dette den første undersøgelse, der viser den virkning, cannabidiol har på hjernen og de neurologiske mekanismer, hvormed den kan hjælpe med at lindre psykotiske symptomer.

Cannabidiol kan være den 'ideelle behandling'

Bhattacharyya kommenterer disse fund og siger: "Vores resultater er begyndt at afsløre hjernemekanismerne for et nyt lægemiddel, der fungerer på en helt anden måde end traditionelle antipsykotika."

I den nærmeste fremtid planlægger han og hans team at lancere et stort klinisk multicenterforsøg med cannabidiol til behandling af psykose hos unge mennesker, der er i fare.

”Der er et presserende behov for en sikker behandling af unge mennesker med risiko for psykose,” forklarer Bhattacharyya.

”En af de største fordele ved cannabidiol er, at det er sikkert og synes at være meget godt tolereret, hvilket gør det på nogle måder til en ideel behandling. Hvis det lykkes, vil dette forsøg give et endeligt bevis for cannabidiols rolle som en antipsykotisk behandling og bane vejen for brug i klinikken. ”

Sagnik Bhattacharyya

none:  palliativ pleje - hospice-pleje gastrointestinal - gastroenterologi arytmi