Valgoverbelastning: Hvorfor beslutningstagning kan være så hård

Kæmper du for at træffe et valg, når du står over for mange lignende muligheder - for eksempel i købmanden eller når du bestiller på en restaurant? Dette kaldes ”valgoverbelastning”, og en ny undersøgelse forklarer, hvordan det fungerer, og hvorfor det sker.

Hvorfor er det så svært at vælge? En ny undersøgelse tager et kig på, hvad der sker i hjernen.

Når vi står over for flere valgmuligheder - især hvis de ligner hinanden meget, såsom en række sæber fra mange forskellige mærker - har vi tendens til at have svært ved at vælge en.

Vi kan endda give op og gå væk uden overhovedet at have valgt.

Forskere er fascineret af de mekanismer, der spiller i denne slags situationer, da vi intuitivt nyder den følelse af frihed, der følger med at have mange muligheder at vælge imellem.

Ikke desto mindre er denne "frysende" effekt, når den skremmes af den store mængde valg, reel - og specialister har endda givet det et navn: "valg overbelastningseffekten".

En berømt undersøgelse udført i 2000 demonstrerede, hvordan valget af overbelastningseffekt ser ud. Undersøgelsens forskere - Profs. Sheena Iyengar og Mark Lepper - gennemførte et eksperiment, hvor de satte et bord med syltetøjsprøver i en købmand.

I en variant af dette eksperiment tilbød forskerne op til 24 forskellige muligheder for kunder at prøve. I en anden variant tilbød de kun seks typer marmelade til prøveudtagning.

Prof. Iyengar og Lepper fandt derefter noget spændende: skønt folk var mere tilbøjelige til at stoppe ved deres stand og prøve marmelade, når de blev tilbudt mange forskellige valg, var det usandsynligt, at de købte nogen af ​​dem.

Men når der var færre muligheder, var det sandsynligt, at færre kunder kom forbi - men enkeltpersoner var 10 gange mere tilbøjelige til at foretage et køb.

Hvad sker der i hjernen?

Nu offentliggør prof. Colin Camerer og kolleger - fra California Institute of Technology i Pasadena - resultaterne af en undersøgelse, der dykker dybere ned i, hvordan valgets overbelastningseffekt oversættes i hjernen, og hvad det ideelle antal muligheder kan være.

Forskernes studieoplæg vises nu i tidsskriftet Natur Menneskelig adfærd.

I den nylige undersøgelse viste efterforskerne deltagerne billeder af attraktive landskaber, som de kunne vælge at personliggøre et krus eller et andet emne med.

Deltagerne var nødt til at vælge et billede fra et sæt, der tilbyder seks, 12 eller 24 valg, alt imens de gennemgik funktionelle MR-hjernescanninger.

Ifølge scanningerne viste deltagerne øget hjerneaktivitet i to specifikke regioner, mens de foretog deres valg - nemlig i den forreste cingulære cortex, som er knyttet til beslutningstagning, og i striatum, som er knyttet til vurdering af værdi.

Forskerne fandt også, at disse hjerneområder var de mest aktive hos deltagere, der valgte fra sæt med 12 billeder, og at de var mindst aktive i deltagere, der havde haft at vælge mellem seks eller 24 billeder.

Prof. Camerer mener, at dette kan skyldes interaktionen mellem striatum og den forreste cingulære cortex, da de afvejer belønningspotentialet - et godt billede at personalisere emnerne med - og den mængde indsats, som hjernen måtte lægge i at evaluere potentielle resultater i tilfælde af hver given mulighed.

Jo flere muligheder der er, den potentielle belønning kan stige - men det gør også den investerede indsats, hvilket kan mindske den ultimative værdi af denne belønning.

"Ideen er," forklarer prof. Camerer, "at det bedste ud af 12 sandsynligvis er ret godt, mens springet til det bedste ud af 24 ikke er en stor forbedring."

Hvad er det ideelle antal valg?

For at valget af overbelastningseffekt skal undgås, påpeger prof. Camerer, at der skal være en god balance mellem den potentielle belønning og den krævede indsats for at opnå den.

Han mener, at det ideelle antal muligheder for nogen at vælge imellem højst sandsynligt er et sted mellem otte og 15 afhængigt af den opfattede værdi af belønningen, den krævede indsats for at vurdere mulighederne og hver enkelt persons personlige træk.

Hvis vores hjerner er mere komfortable med at afveje færre valg, hvorfor foretrækker vi så at have flere muligheder at vælge imellem? For eksempel, hvorfor har vi en tendens til at værdsætte en købmand baseret på de mange muligheder, den præsenterer?

"I det væsentlige [det er fordi] vores øjne er større end vores maver," siger prof. Camerer og tilføjer:

"Når vi tænker på, hvor mange valg vi ønsker, repræsenterer vi måske ikke mentalt frustrationerne ved at tage beslutningen."

Det næste skridt videre fra den nye undersøgelse, siger han, er at forsøge at vurdere de faktiske mentale omkostninger, der er indlejret i beslutningsprocessen.

”Hvad er mental indsats? Hvad koster tænkning? Det er dårligt forstået, ”siger professor Camerer.

none:  konferencer fibromyalgi forhøjet blodtryk