Lammelse gennembrud: Elektrisk implantat hjælper mennesket med at gå igen

En nylig casestudie kunne vælte eksisterende tro på visse lammelsestyper. En tilgang, der kombinerer rygmarvsstimulering og fysioterapi, har nu hjulpet en mand, der lever i årevis med nedre kropslammelse til at stå og gå.

Et elektrodeimplantat har hjulpet en mand med at genvinde mobilitet og kan ændre den måde, vi forstår lammelse på.

Paraplegi er en tilstand, hvor en persons underkrop er lammet.

En 29-årig mand tilbage med tilstanden efter en snescooterulykke i 2013 har for nylig været i stand til at stå og gå med en vis hjælp.

Alt dette takket være et elektrisk implantat, der kan stimulere nerver i rygmarven.

Specialister ved Mayo Clinic i Rochester, MN og University of California, Los Angeles, udtænkte denne strategi.

Sammen kom holdene på ideen om at implantere en elektrode i mandens epidurale rum, som er regionen lige uden for det membranære "rør", der indeholder rygmarven og cerebrospinalvæsken.

Indsatsen begyndte i 2016, da manden først gennemgik 22 sessioner med dedikeret fysioterapi, inden han modtog elektrodeimplantatet. Operationen blev udført af Dr. Kendall Lee fra Mayo Clinic.

I et studieoplæg, der nu er offentliggjort i tidsskriftet Naturmedicin, rapporterer forskerne de fantastiske fremskridt, som manden så efter 113 rehabiliteringssessioner efter implantationskirurgi.

Elektrisk stimulering viser sig effektiv

Den implanterede elektrode forbinder til en pulsgenerator, der også blev placeret under huden. Der er adgang til denne enhed trådløst via en ekstern controller.

Målet var simpelt: gennem elektrisk stimulering giver implantatet de relevante neurale netværk mulighed for at behandle signaler, der kommunikerer "stå" og "gå".

Under rehabiliteringssessionerne efter implantation fortsatte holdet med at justere og optimere implantatets indstillinger, og de tilbød manden megen træning og støtte for at give ham så meget uafhængighed som muligt.

I løbet af den første uge af træningen krævede manden en sele for at hjælpe ham med at opretholde balance. I uge 25 var dette imidlertid blevet unødvendigt, og manden krævede kun lejlighedsvis hjælp fra andre.

Ved afslutningen af ​​undersøgelsen havde han for det meste lært at koordinere sine egne bevægelser under elektrisk stimulering og havde kun brug for meget lidt lejlighedsvis hjælp.

I løbet af undersøgelsesperioden var manden i stand til at nå vigtige milepæle, såsom at gå 111 yards (eller 102 meter), hvilket omtrent svarer til længden af ​​en fodboldbane, tage 331 trin i en session alene og gå i 16 minutter med hjælp.

Den øverste trinhastighed, han opnåede, var 13 yards i minuttet eller 0,20 meter i sekundet. Han var i stand til at gå alene ved hjælp af en forhjulet rullestol og endda træde på et løbebånd ved at bruge støttebjælker for at opretholde balance.

Undersøgelse ryster eksisterende forestillinger op

Dette blev dog alt sammen gjort, mens elektrisk stimulering til rygmarven var tændt. Når implantatet er slukket, er manden stadig ude af stand til at bevæge sig. Indtil videre bevæger han sig kun under specielt tilsyn som en fortsat forsigtighed.

Alligevel har casestudiet vigtige implikationer for mekanikken relateret til lammelse, der påvirker en persons mobilitet.

"Hvad dette lærer os er, at disse netværk af neuroner under en rygmarvsskade stadig kan fungere efter lammelse."

Medhovedforsker Dr. Kendall Lee

Den anden co-hovedforsker, Dr. Kristin Zhao, forklarer, at dette kun er starten på mange dybdegående undersøgelser af, hvordan sådanne elektriske stimuleringsimplantater bedst kan bruges, og hvem der mest kan drage fordel af dem.

”Nu tror jeg, den virkelige udfordring starter, og det er at forstå, hvordan dette skete, hvorfor det skete, og hvilke patienter der vil reagere,” siger hun.

none:  endokrinologi angst - stress ebola