MS: Nyt lægemiddel, der har vist sig at bremse hjernekrympning

Et nyt klinisk forsøg med lægemidlet ibudilast giver et meget tiltrængt håb for mennesker, der lever med multipel sklerose - en neurologisk tilstand, der primært rammer kvinder og har begrænsede behandlingsmuligheder.

Ved hjælp af MR-scanninger var forskere i stand til at se, at det nye lægemiddel nedsætter hjernens svind hos mennesker med MS.

Resultaterne af forsøget, som blev offentliggjort i New England Journal of Medicineantyder, at stoffet effektivt kan bremse hjerneatrofi eller svind.

Multipel sklerose (MS) er en autoimmun tilstand, der påvirker centralnervesystemet.

I MS genkender immunsystemet ikke den beskyttende kappe af myelin, der omgiver nervecellerne og angriber den.

Dette skader nerveceller og forårsager blandt andet symptomer som muskelsvaghed, følelsesløshed, kronisk smerte og koordinationsproblemer.

Hjerneatrofi er et af kendetegnene ved denne neurodegenerative tilstand og en god forudsigelse for, hvordan sygdommen vil udvikle sig. Højere hjernekrympningshastigheder har vist sig at korrelere med forværrede symptomer hos mennesker med progressiv MS.

MS har endnu ikke en kur, og behandlingsmuligheder, der kan bremse sygdommens progression, er begrænsede. Et nyt klinisk forsøg foreslår lægemidlet ibudilast som en ny behandlingskandidat, der kan bremse hjernens atrofi.

Dr. Robert J. Fox, en neurolog ved Cleveland Clinic i Ohio, ledede det randomiserede forsøg, der sammenlignede lægemidlet med placebo hos 255 deltagere.

Hjernevolumen: Ibudilast vs. placebo

Dr. Fox og team tildelte tilfældigt deltagerne til enten en gruppe, der modtog en daglig dosis på op til 10 kapsler ibudilast eller til en, der modtog placebo. Retssagen varede i 96 uger.

Dr. Fox og kolleger undersøgte deltagerens hjernevolumen hver 6. måned ved hjælp af MR.

Samlet set viste forsøget, at stoffet reducerede hjernekrympningshastigheden. I gennemsnit mistede de i placebogruppen 2,5 milliliter mere hjernevolumen end dem, der tog stoffet.

Det gennemsnitlige volumen af ​​den voksne menneskelige hjerne er 1.300-1.500 milliliter.

Der er dog forbehold for disse resultater; forskerne ved ikke, om reduktionen af ​​hjernekrympning oversættes til forbedrede symptomer eller bedre funktion.

De mest rapporterede bivirkninger var gastrointestinale problemer, hovedpine og depression.

'Meget opmuntrende resultater'

Dr. Fox kommenterer de nye fund og siger: "Forsøgets resultater er meget opmuntrende og peger på en potentiel ny terapi til at hjælpe mennesker med progressiv MS."

I USA lever cirka 1 million mennesker med tilstanden ifølge de seneste skøn. På verdensplan har 2,3 millioner mennesker tilstanden.

"[Forsøget]," fortsætter Dr. Fox, "øgede også vores forståelse af avancerede billedteknikker, så fremtidige studier kan kræve et mindre antal patienter, der følges over en kortere periode."

”Dette fører til øget effektivitet i klinisk forskning,” siger han. "Disse billedbehandlingsmetoder kan også være relevante for en række andre neurologiske lidelser."

National Institute of Neurological Disorders and Stroke støttede forskningen. Dr. Walter J. Koroshetz, dets direktør, afvejer også retssagens betydning.

"Disse fund giver et glimt af håb for mennesker med en form for multipel sklerose, der forårsager langvarigt handicap, men som ikke har mange behandlingsmuligheder."

Dr. Walter J. Koroshetz

none:  hørelse - døvhed gigt slidgigt