Brug af immunsystemet til at bekæmpe afhængighed

Ifølge ny forskning kan udnyttelse af specifikke proteiner, som immunsystemet producerer, føre til forbedrede behandlinger for afhængighed, hvilket er en notorisk vanskelig tilstand at behandle.

Ny forskning sætter immunforsvaret mod vanedannende adfærd.

I 2011 havde mindst 20 millioner mennesker i USA en afhængighed eksklusive tobak.

Anslået 100 mennesker om dagen dør af overdosis af stoffer, et tal der er tredoblet i de sidste 2 årtier.

Afhængighed er et komplekst emne, der involverer samspil mellem neurovidenskab, psykologi og sociologi.

Selvom det er mangesidet på basisniveau, er dopamin og hjernens belønningssystem de primære drivkræfter for vanedannende adfærd.

I årenes løb er vores forståelse blevet stærkere, men det er stadig uden for rækkevidde at finde måder at forhindre processen på.

Som sådan ser forskere på innovative mål og udforsker, hvordan andre kropslige systemer kan påvirke vanedannende adfærd.

Afhængighed og immunsystemet

En forsker involveret i denne indsats er Erin Calipari, en assisterende professor i farmakologi ved Vanderbilt Center for Addiction Research i Nashville, TN. Især er hun interesseret i immunsystemets potentielle rolle.

De nøjagtige mekanismer, der er involveret i immunsystemets interaktioner med hjernen, vælges stadig fra hinanden, men det bliver mere og mere klart, at de kan være vigtige for en række tilstande.

Caliparis seneste arbejde, hvis resultater nu offentliggøres i The Journal of Neuroscience, undersøger specifikke immunpeptider, der kan moderere kredsløb i hjernen.

Det protein, de var interesseret i, er granulocytkolonistimulerende faktor (G-CSF). Det er et cytokin - et protein, som immunsystemet producerer, der kan påvirke ændringer i andre celler - og er kendt for at påvirke motivation og beslutningstagning.

G-CSF har en række roller, såsom at fremme neuronal vækst og forhindre celledød i hjernen og rygmarven. Det har også vist sig at spille en beskyttende rolle i slagtilfælde og påvirke læring og hukommelse.

Tidligere arbejde fra Calipari og teamet viste, at ved at manipulere G-CSF niveauer, kunne de ændre motivation for kokain uden at ændre motivation mod andre belønninger.

Ud fra dette konkluderede de, at G-CSF kan være nyttig til at forstå - og måske endda gribe ind i - afhængighed.

G-CSF under mikroskopet

I den nye undersøgelse ønskede de at gå dybere ned i interaktionen mellem G-CSF, dopamin og afhængighedsresponset. Ifølge Calipari fandt de ud af, at de "kunne målrette mod disse immunpeptider og ændre det trang, som hanmus og -rotter havde for mad og sukker."

Bare en kort behandling med G-CSF ændrede et dyrs motivationsrespons og forbedrede kognitiv fleksibilitet i en læringsopgave.

Det ser ud til, at denne ændring i adfærd i det mindste delvist blev medieret af øget dopaminfrigivelse i nucleus accumbens, som er en del af hjernen, der vides at være vigtig i belønning og forstærkning.

Tidligere har forskere undersøgt betændelse i hjernen som en potentiel årsag til tilstande som depression, Alzheimers og skizofreni. G-CSF er imidlertid et af de få eksempler på, at et proinflammatorisk molekyle undersøges for dets potentielle sundhedsmæssige fordele.

Der er usandsynligt, at der nogensinde vil være en enkelt kur for alle med en afhængighed; der er simpelthen for mange forskellige faktorer involveret for hver enkelt. Men Calipari håber, at hendes arbejde kan hjælpe med at skære trang, mens folk, der er påvirket af afhængighed, arbejder på andre involverede faktorer.

”Nu ser vi på, hvad vi skal gøre, før vi kan tage dette med i kliniske forsøg på mennesker. Dette er spændende, fordi vi ser, hvordan perifere systemer som immunsystemet kan påvirke trang. ”

Erin Calipari

I et forsøg på at få de nye ideer til et menneskeligt forsøg arbejder hun sammen med Drew Kiraly på Icahn School of Medicine på Mount Sinai i New York City, NY.

Fordi der allerede er en Food and Drug Administration (FDA) -godkendt behandling, der involverer G-CSF, kan vejen til kliniske forsøg hos mennesker være mindre indviklet, end det er for helt nye interventioner.

Holdet er også interesseret i individuelle variationer i afhængighedsrisiko; det har allerede vist, at kvinder er mere sårbare over for afhængighed.

Calipari forklarer sine langsigtede mål og siger: "Vi finder ikke en behandling, der løser alt, men i sidste ende kan vi målrette mod forskellige aspekter af afhængighed for individuelle patienter."

Der er ikke noget stort spring fremad endnu, men denne nye interaktion med immunafhængighed vil højst sandsynligt tiltrække stor opmærksomhed, da dens fulde betydning udpakkes.

none:  arytmi radiologi - nuklearmedicin kirurgi