Livmoderen spiller en rolle i hukommelsen, finder undersøgelsen

Ny forskning udført i en dyremodel har afsløret en spændende kendsgerning om livmoderen, nemlig at den ser ud til at interagere med hjernen og påvirke hukommelsen.

Livmoderen kan have andre roller ud over reproduktion, foreslår ny forskning, og fjernelse af livmoderen kan påvirke hukommelsen.

Livmoderens mest kendte rolle er dens funktion under graviditet, men tjener den noget andet formål end reproduktion?

Indtil videre har lærebøger i obstetrik og gynækologi erklæret, at livmoderen uden for graviditet ligger i en sovende tilstand og ikke interagerer med andre organer.

Ny forskning fra Arizona State University i Tempe kan dog snart ændre definitioner, der henviser til dette organs funktion.

I en undersøgelse af rotte-modellen viste seniorforfatter Prof. Heather Bimonte-Nelson og kolleger, at fjernelse af livmoderen - en kirurgisk procedure kendt som hysterektomi - har en bestemt indflydelse på den rumlige hukommelse.

Disse fund, der vises i tidsskriftet Endokrinologi, antyder, at dette organ kommunikerer med hjernen og påvirker nogle kognitive processer.

"Der er nogle undersøgelser, der viser, at kvinder, der gennemgik hysterektomi, men som opretholdt deres æggestokke, havde en øget risiko for demens, hvis operationen fandt sted inden den naturlige overgangsalder," bemærker prof. Bimonte-Nelson.

”Dette fund er slående. Vi ønskede at undersøge og forstå, om livmoderen selv kunne påvirke hjernens funktion. ”

Prof. Heather Bimonte-Nelson

Livmoderen kommunikerer med hjernen

Mens mange mennesker måske ved, at livmoderen og æggestokkene har en forbindelse på grund af deres fælles rolle i reproduktion, er de muligvis ikke opmærksomme på forbindelserne mellem livmoderen og hjernen.

Prof. Bimonte-Nelson forklarer, at kroppens autonome nervesystem, som regulerer “automatiserede” metaboliske processer, såsom puls, vejrtrækning, fordøjelse og seksuel ophidselse, også har links til livmoderen og hjernen.

Fra denne forbindelse mellem livmoderen og hjernen ønskede forskerne at vide, om de to interagerer på ikke-åbenlyse måder, og om fjernelse af livmoderen ville påvirke kognitiv funktion.

Til dette brugte efterforskerne hunrotter, som de delte op i fire grupper. Rotterne i tre af disse grupper gennemgik operationer, der efterlignede oophorektomi (kirurgisk fjernelse af æggestokkene) og hysterektomi (kirurgisk fjernelse af livmoderen) hos mennesker.

I en gruppe fjernede forskerne rotternes æggestokke, i en anden deres livmoder, og i en tredje fjernede forskerne både æggestokkene og livmoderen. Rotterne i den fjerde gruppe fungerede som kontroller og modtog en falsk operation, hvor deres reproduktive organer blev efterladt intakte.

6 uger efter indgrebet uddannede efterforskerne alle rotterne til at navigere i en kompleks labyrintstruktur. Derefter ændrede de gradvist forskellige elementer i denne labyrint for at se, hvor godt gnavernes erindringer fungerede under disse omstændigheder.

Forskerne fandt ud af, at de hunrotter, der havde gennemgået hysterektomi, fandt det mere udfordrende at navigere i labyrinten end nogen af ​​rotterne i de andre grupper.

Ingen af ​​de andre former for operationer syntes at have nogen indflydelse på rotternes rumlige minder eller antallet af fejl, de begik, mens de forsøgte at navigere i labyrinten.

”Den kirurgiske fjernelse af bare livmoderen havde en unik og negativ indvirkning på arbejdshukommelsen, eller hvor meget information rotterne var i stand til at håndtere samtidigt, en effekt, vi så, efter at rotterne lærte labyrintens regler,” forklarer første forfatter Stephanie Koebele , der er psykologeksamen ved Arizona State University.

Ændrede hormonelle profiler

Efter dette eksperiment forsøgte forskerne at finde en forklaring på den potentielle mekanisme, der påvirkede kognitiv funktion hos rotter, der havde gennemgået en hysterektomi.

For det første sammenlignede de formen og størrelsen på æggestokkene hos rotterne, der stadig bevarede dem. Dette afslørede imidlertid intet - alle disse gnavere præsenterede æggestokke med lignende, normalt udseende.

Da de testede niveauerne af forskellige hormoner, bemærkede forskerne imidlertid, at rotterne i den hysterektomi-eneste gruppe havde en anden hormonel profil sammenlignet med dem i kontrolgruppen.

”Selvom æggestokkene var strukturelt ens i alle grupperne, resulterede de hormoner, der blev produceret i gruppen, der fik hysterektomi alene, i en anden hormonprofil,” siger Koebele.

”Hormoner påvirker både hjerne- og andre kropssystemer, og det at have en ændret hormonprofil kan påvirke kognitiv aldringsbane og kunne skabe forskellige sundhedsrisici,” forklarer hun.

Forskerne forstår endnu ikke, hvordan de ændrede hormonelle ændringer påvirker kognitiv funktion, og heller ikke om denne påvirkning er permanent eller kortvarig, men de sigter mod at finde ud af det ved at gennemføre yderligere undersøgelser.

Nedenfor kan du se Koebele og Prof. Bimonte-Nelson forklare, hvordan de besluttede at gennemføre den aktuelle undersøgelse, og hvorfor deres fund er meningsfulde.

none:  overgangsalderen søvn - søvnforstyrrelser - søvnløshed åndedrætsorganer