Hjernen bruger sin 'autokorrektur'-funktion til at skabe lyde

Ny forskning har zoomet ind på hjernens talegenkendelsesevner og afsløret den mekanisme, gennem hvilken hjernen skelner mellem tvetydige lyde.

Hjernen anvender fascinerende mekanismer til at skabe lyde.

”Aoccdrnig to a rscheearch at Cmabrigde Uinervtisy, it deosn't mttaer in waht oredr the ltteers in a wrod are, the olny iprmoetnt tihng is tahit the frist and lsat ltteer be at the rghit pclae.”

Du, som mange andre, var sandsynligvis i stand til at læse ovenstående sætning uden problemer - hvilket er grunden til den masse online appel, denne meme havde for mere end et årti siden.

Psykolinguister forklarer, at meme i sig selv er falsk, da de nøjagtige mekanismer bag hjernens visuelle "autokorrektur" -funktion forbliver uklar.

I stedet for at det første og sidste bogstav er nøglen til hjernens evne til at genkende forkert stavede ord, forklarer forskerne, kan sammenhæng have større betydning i visuel ordgenkendelse.

Ny forskning, nu offentliggjort i Journal of Neuroscience, ser på de lignende mekanismer, som hjernen anvender til "autokorrektur" og genkender talte ord.

Forsker Laura Gwilliams - fra Psykologisk Institut ved New York University (NYU) i New York City og Neuroscience of Language Lab ved NYU Abu Dhabi - er den første forfatter af papiret.

Prof. Alec Marantz fra NYU's afdelinger for lingvistik og psykologi er den vigtigste efterforsker af forskningen.

Gwilliams og team kiggede på, hvordan hjernen løsner tvetydige lyde. F.eks. Lyder sætningen "et planlagt måltid" meget lig "et kedeligt måltid", men hjernen formår på en eller anden måde at fortælle forskellen mellem de to afhængigt af konteksten.

Forskerne ønskede at se, hvad der sker i hjernen, efter at den hører den oprindelige lyd som enten en "b" eller en "p". Den nye undersøgelse er den første, der viser, hvordan taleforståelse finder sted, efter at hjernen registrerer den første lyd.

Uklar tvetydighed på et halvt sekund

Gwilliams og kolleger udførte en række eksperimenter, hvor 50 deltagere lyttede til separate stavelser og hele ord, der lød meget ens. De brugte en teknik kaldet magnetoencefalografi til at kortlægge deltagernes hjerneaktivitet.

Undersøgelsen afslørede, at et hjerneområde kendt som den primære auditive cortex opfanger tvetydigheden af ​​en lyd kun 50 millisekunder efter indtræden. Derefter, som resten af ​​ordet udruller, lyder hjernen "igen" lyde, som den tidligere havde lagret, mens den nye lyd blev evalueret.

Efter omkring et halvt sekund beslutter hjernen, hvordan lyden skal fortolkes. ”Hvad der er interessant,” forklarer Gwilliams, “er det faktum, at [konteksten] kan forekomme efter lydene er blevet fortolket og stadig bruges til at ændre, hvordan lyden opfattes.”

"[A] n tvetydig indledende lyd," fortsætter Prof. Marantz, "som 'b' og 'p' høres på en eller anden måde afhængigt af om det forekommer i ordet 'parakit' eller 'barrikade.'"

”Dette sker uden bevidst bevidsthed om tvetydigheden, selvom de entydige oplysninger først kommer midt i den tredje stavelse,” siger han.

"Specifikt," bemærker Gwilliams, "fandt vi ud af, at det auditive system aktivt opretholder det akustiske signal i [den] auditive cortex, samtidig med at vi gætter på identiteten af ​​de ord, der bliver sagt."

"En sådan behandlingsstrategi," tilføjer hun, "gør det muligt at få adgang til meddelelsens indhold hurtigt, samtidig med at det tillader en ny analyse af det akustiske signal for at minimere høringsfejl."

”Det, som en person synes, de hører, stemmer ikke altid overens med de faktiske signaler, der når øret,” siger Gwilliams.

"Dette skyldes, at vores resultater antyder, at hjernen revurderer fortolkningen af ​​en talelyd i det øjeblik, hvor hver efterfølgende talelyd høres for at opdatere fortolkninger efter behov."

"Det er bemærkelsesværdigt, at vores hørelse kan blive påvirket af kontekst, der forekommer op til et sekund senere, uden at lytteren nogensinde er opmærksom på denne ændrede opfattelse."

Laura Gwilliams

none:  pædiatri - børns sundhed muskeldystrofi - als diabetes