Hvordan påvirker angst og depression fysisk helbred?

Depression og angst kan være lige så dårligt for dit helbred som rygning og fedme. Kræft korrelerer imidlertid ikke med disse mentale sundhedsmæssige forhold. Dette er de vigtigste takeaways i en ny undersøgelse, der undersøger de fysiske sundhedsrisici ved disse psykiatriske tilstande.

Angst og depression kan alvorligt påvirke en persons fysiske helbred.

I det 17. århundrede hævdede oplysningsfilosofen Rene Descartes, at sindet og kroppen var separate enheder.

Mens denne dualistiske idé har formet meget af moderne videnskab og tanke, viser nyere videnskabelige fremskridt, at dikotomi mellem sindet og kroppen er falsk.

For eksempel skrev neurovidenskabsmanden Antonio Damasio berømt den bog, han havde titlen "Descartes 'fejl" for at bevise nøjagtigt det punkt, at vores hjerner, følelser og dømmekraft er meget mere sammenflettet end folk tidligere troede.

Resultaterne af en ny undersøgelse kan yderligere bidrage til dette sidstnævnte argument. Aoife O'Donovan, Ph.D., fra Department of Psychiatry ved University of California San Francisco, og hendes kollega Andrea Niles, Ph.D., satte sig for at undersøge de virkninger, som psykiatriske tilstande, såsom depression og angst, kan have en persons fysiske helbred.

Forskerne undersøgte sundheden for mere end 15.000 seniorer over 4 år og offentliggjorde deres resultater i Sundhedspsykologi, tidsskriftet for American Psychological Association.

Angst og depression svarer til rygning

Undersøgelsen undersøgte i gennemsnit helbredsdata for 15.418 pensionister, der var 68 år gamle. Dataene kom fra en statslig undersøgelse, der brugte interviews til at vurdere deltagernes symptomer på angst og depression.

Deltagerne besvarede også spørgsmål om deres vægt, rygestatus og medicinske tilstande, de havde en diagnose af. Derudover leverede de oplysninger om vægtoptagelser fra hospitalsbesøg.

Af det samlede antal deltagere fandt O'Donovan og kolleger, at 16 procent havde høje niveauer af angst og depression, 31 procent havde fedme, og 14 procent var rygere.

De, der lever med høje niveauer af angst og depression, var 65 procent mere tilbøjelige til at udvikle en hjertesygdom, 64 procent mere tilbøjelige til at få et slagtilfælde, 50 procent mere tilbøjelige til at udvikle forhøjet blodtryk og 87 procent mere sandsynligt at have gigt end folk, der havde ikke angst eller depression.

"Disse øgede odds svarer til deltagerne, der er rygere eller er overvægtige," siger O'Donovan. "Imidlertid," tilføjer hun, "for gigt synes høj angst og depression at medføre højere risici end rygning og fedme."

Kræft ikke relateret til angst og stress

Af alle de undersøgte tilstande fandt forskerne, at kræft var den eneste, der ikke korrelerede med angst og depression. Disse fund bekræfter tidligere undersøgelser, forklarer forskerne, men de strider mod troen på, at mange patienter deler.

"Vores fund er i tråd med mange andre undersøgelser, der viser, at psykologisk lidelse ikke er en stærk forudsigelse for mange kræftformer," siger O'Donovan.

”Ud over at fremhæve, at mental sundhed betyder noget for en lang række medicinske sygdomme, er det vigtigt, at vi fremmer disse null-fund. Vi er nødt til at stoppe med at tilskrive kræftdiagnoser til historier om stress, depression og angst. ”

Aoife O'Donovan

”Angst- og depressionssymptomer er stærkt forbundet med dårlig fysisk sundhed, men alligevel får disse tilstande begrænset opmærksomhed i primære plejeindstillinger sammenlignet med rygning og fedme,” siger Niles.

O'Donovan tilføjer, at resultaterne fremhæver "de langsigtede omkostninger ved ubehandlet depression og angst [...] og tjener som en påmindelse om, at behandling af psykiske lidelser kan spare penge for sundhedssystemerne."

”Efter vores viden er dette den første undersøgelse, der direkte sammenlignede angst og depression med fedme og rygning som potentielle risikofaktorer for sygdomsudbrud i langtidsstudier,” siger Niles.

I USA har over 16 millioner mennesker haft mindst en episode af alvorlig depression i deres liv. Også ifølge National Institute of Mental Health har over 19 procent af de voksne i USA haft en angstlidelse det sidste år.

none:  livmoderhalskræft - hpv-vaccine forældreskab ulcerøs colitis