Pistolbesiddelse og demens: En voksende bekymring

En nylig artikel rejser vigtige spørgsmål om forekomsten af ​​skydevåben i den aldrende befolkning i USA. Forfatterne hævder, at der er et vigtigt behov for at diskutere forholdet mellem demens og våben.

En nylig artikel undersøger spørgsmålet om våbenejerskab i en aldrende befolkning.

Våbenejerskab er et kontroversielt emne, og folk vil helt sikkert fortsætte med at diskutere det i mange år fremover.

Denne debat fokuserer ofte på unge mænd og voldelig kriminalitet, men en nylig artikel undersøger den anden ende af aldersspektret.

Ældre voksne er mere tilbøjelige til at eje en pistol end yngre mennesker.

Anslået 27 procent af mennesker over 65 år ejer mindst en pistol, mens 37 procent bor i et hjem, hvor et skydevåben er til stede.

Et tilsyneladende ikke-relateret, men lige så varmt emne er stigningen i demens.

Demens og skydevåben

Da demens næsten udelukkende forekommer senere i livet, jo længere tid mennesker lever, jo mere udbredt bliver det.

I øjeblikket lever omkring 5,7 millioner mennesker i USA med Alzheimers sygdom. Selvom Alzheimers er den mest almindelige form for demens, tegner det sig kun for 60-80 procent af alle demenssager.

En nylig artikel i Journal of the American Osteopathic Association overvejer spørgsmålet om skydevåben ejerskab i forhold til alderdom, depression og demens.

Symptomerne på demens er varierede, men inkluderer ofte nedsat dømmekraft, humørsvingninger, hukommelsestab og desorientering. Forfatterne til den seneste artikel foreslår, at vi har brug for lovgivning for at sikre, at mennesker, der oplever symptomer som disse, ikke har let adgang til et skydevåben.

En undersøgelse, der omfattede næsten 500 personer med demens eller relaterede psykiske problemer, viste, at 18 procent af deltagerne boede i et hjem med mindst en pistol. Mere end en tredjedel af disse personer oplevede vrangforestillinger, og 17 procent havde registreret oplevelser med hallucinationer.

En anden undersøgelse viste, at over 60 procent af amerikanske voksne med en demensdiagnose boede i hjem med mindst et skydevåben.

I øjeblikket, hvis sundhedsproblemer påvirker en persons evne til at køre bil, kan en læge advare lokale myndigheder, som derefter træder ind for at tilbagekalde deres licens. Der er dog ingen sådan proces på plads for personer med demens og en pistol.

Forfatteren af ​​artiklen, Dr. Katherine Galluzzi fra Philadelphia College of Osteopathic Medicine, PA siger:

”Intet ved dette er let. Folks identiteter dannes i vid udstrækning af de måder og i hvilken grad de kan føle sig selvforsynende. Det ender ikke med begyndelsen af ​​demens. Men som læger og familiemedlemmer er vi nødt til at være i stand til at gøre det hårde af hensyn til den offentlige sikkerhed. ”

Den seneste artikel beskriver specifikke sager, der understreger dette voksende problem. Forfatterne skriver for eksempel om en 80-årig mand med demens, der boede alene. Den samme hjemmearbejdsmedarbejder besøgte ham 5 dage hver uge i flere måneder. En dag under en forvirringsepisode skød manden morderen og dræbte assistenten.

Papiret diskuterer også forekomsten af ​​depression hos ældre voksne. Forfatterne skriver, "Ældre voksne, især ældre hvide mænd, er den største gruppe af personer, der fuldfører selvmord."

De nævner sagen om en 72-årig mand med depression, der afviste behandling for prostatakræft efter at have sagt, at han havde "levet længe nok." Manden sluttede derefter sit liv med et skud i hovedet.

Ældre voksne er mere tilbøjelige til at dø af selvmord end yngre mennesker. De er også mere tilbøjelige til at tale åbent om deres hensigt om at skade sig selv. Folk bør tage disse verbale signaler alvorligt.

Røde flag love

Såkaldte love med rødt flag kan tilbyde en løsning på disse bekymringer. I nogle stater kan retshåndhævelse og familier anmode om midlertidig fjernelse af skydevåben fra nogen, der kan udgøre en fare enten for sig selv eller for dem omkring dem.

Dr. Galluzzi håber, at implementering af love med rødt flag i tilfælde af demens kan hjælpe familiemedlemmer og læger med at fjerne skydevåben fra mennesker, der har mere alvorlige symptomer.

Som det ofte er tilfældet med følsomme emner som dette, er det første skridt at åbne en dialog.

"Uanset om det er et spørgsmål om at tage en persons bil eller pistol væk, bliver disse vanskelige diskussioner ikke nemmere, da patientens mentale tilstand forværres."

Dr. Katherine Galluzzi

Hun fortsætter: "Det er afgørende for familier at snakke om dette tidligt og beslutte, at der skal være fuldmagt, så nogen kan handle i patientens interesse, når de ikke længere er i stand til at gøre det for sig selv."

Dette spørgsmål vil sandsynligvis tage tid at løse, men det er vigtigt at behandle det hurtigst muligt.

none:  lungekræft det - internet - e-mail seniorer - aldring