Kunne et lille implantat øge vægttabet?

Idet fedme stiger, er jagten på innovative interventioner mere presserende end nogensinde. Ifølge et nyligt papir kunne et lille, batterifritt implantat tilbyde nyt håb.

Forskerne Guang Yao (venstre) og Xudong Wang (højre) holder den lille implanterbare enhed.
Billedkredit: Sam Million-Weaver

Fedme er en voksende bekymring; i dag klassificerer eksperter langt over en tredjedel af befolkningen i USA som overvægtige.

Globalt døde anslået 4 millioner mennesker af tilstande relateret til et højt body mass index (BMI) i 2015 alene.

Disse bekymrende tendenser betyder, at forskere er fokuseret på at forstå årsager, risikofaktorer og konsekvenser af fedme.

Årsagen til, at fedme udvikler sig hos visse mennesker og ikke andre, er mangesidig og involverer blandt andet genetiske, hormonelle og psykologiske faktorer.

Den direkte årsag til overvægt er dog indtagelse af flere kalorier, end kroppen bruger. Nogle forskere forsøger at finde måder at narre hjernen til at indtage mindre mad.

Ny implanterbar teknologi

For nylig testede forskere fra University of Wisconsin-Madison en banebrydende, højteknologisk løsning.

Forskerne designede en lille, implanterbar enhed, som de håber vil reducere sultpine og hjælpe folk med at tabe sig.

Enheden, der er mindre end 1 centimeter bred, kan implanteres ved hjælp af en minimalt invasiv teknik.

Bestående af en fleksibel nanogenerator, sender den små impulser af elektricitet gennem vagusnerven, som sender meddelelser mellem maven og hjernen.

Denne milde stimulering overbeviser hjernen om, at maven er fuld og reducerer følelsen af ​​sult.

Det er vigtigt, at enheden ikke har brug for batteri eller opladning. I stedet får den sin kraft fra maveens spændende bevægelse under peristaltik.

Fordi mavebevægelsen forsyner enheden med sin kraft, fungerer den kun, når madens ankomst får maven til at bevæge sig; dette betyder, at enheden kun er aktiv på det nøjagtige tidspunkt, hvor dens signaler vil være effektive.

"Pulserne korrelerer med maveens bevægelser og forbedrer en naturlig reaktion for at hjælpe med at kontrollere madindtagelse," forklarer forfatteren Xudong Wang, der er professor i materialevidenskab og teknik.

For at teste enheden brugte forskerne en rotte-model, og de har offentliggjort deres resultater i tidsskriftet Naturkommunikation. Resultaterne har opmuntret forfatterne, som de forklarer:

"Vi demonstrerede med succes denne strategi på rotter og opnåede 38 procent vægttab på så korte som 15 dage uden yderligere rebound, hvilket oversteg alle nuværende elektriske stimuleringsmetoder."

Ingen åbenlyse sikkerhedsproblemer

Det er vigtigt, at implantatet forblev i den korrekte position gennem hele 12-ugers forsøget. Desuden var der ingen målbare negative virkninger på rotternes nyre- eller leverfunktioner og ingen tegn på infektion.

Forskerne foretog postmortem-undersøgelser på de fleste af dyrenes vitale organer og fandt ingen bivirkninger.

Når de sammenlignede implantatet med andre vægttabsindretninger, havde det flere fordele. Gastrisk bypass-kirurgi reducerer for eksempel permanent kapaciteten i maven, hvorimod det nye implantat er fuldt reversibelt, og implantatproceduren er meget mindre invasiv.

Dette er ikke det eneste implantat, der stimulerer vagusnerven til at reducere sultpine. Der er en konkurrent, der går under navnet Maestro, som US Food and Drug Administration (FDA) har godkendt. Maestro kræver dog løbende vedligeholdelse og op til 3 timers opladning hver uge.

Det nye implantat har intet batteri eller ledninger, som Wang forklarer, ”Det reagerer automatisk på vores kropsfunktion og producerer stimulering, når det er nødvendigt. Vores krop ved bedst. ”

Maestro bruger også højfrekvente støt til helt at lukke vagusnerven snarere end den intermitterende pulserende af den nye teknologi.Fordi det nyere implantat kun fungerer, når det er nødvendigt, er kroppen mindre tilbøjelig til at overkompensere, hvilket i tilfælde af Maestro langsomt kan reducere, hvor effektivt det er over tid.

Der er naturligvis en lang sti mellem her og brug hos mennesker, men forfatterne er ivrige efter at fortsætte deres undersøgelser. Dernæst planlægger de at prøve enheden i større dyr.

none:  Folkesundhed gastrointestinal - gastroenterologi arytmi