Hjælper lavendel virkelig med angst?

Traditionel folkemedicin fastholder, at lugten af ​​nogle planter kan berolige nerverne. Nu antyder ny forskning, at en duftende forbindelse, der er til stede i lavendel, kan mindske angst ved at stimulere næsen til at sende signaler til hjernen.

Ny forskning bringer videnskabeligt bevis for, at lavendel lindrer angst ved at påvirke hjernen gennem lugt.

Efterforskere ved Kagoshima University i Japan studerede effekten af ​​linalool, en duftende alkohol, der findes i æteriske olier af lavendel og andre duftende planter, hos mus.

De viste, at udsættelse for linalool damp påvirker hjernen gennem lugt og ikke ved at blive absorberet i blodbanen via lungerne.

Et andet vigtigt fund var, at i modsætning til angstdæmpende eller angstdæmpende stoffer (såsom benzodiazepiner) virker linalool uden at forringe bevægelsen.

Forskerne antyder, at deres undersøgelse baner vejen for yderligere undersøgelser af, hvordan man bruger linalools beroligende egenskaber hos mennesker, idet de henviser til et behov for "sikrere alternativer" til benzodiazepiner og andre medicin mod angst.

En applikation, som de forudser, er at hjælpe folk, der er i færd med at blive opereret, for at slappe af, før de får generel anæstesi.

Et papir om undersøgelsen findes nu i tidsskriftet Grænser inden for adfærdsmæssig neurovidenskab.

Angst og linalool

Angst kan variere fra kortvarig bekymring eller frygt for et problem, en beslutning eller en stressende situation som at lave en eksamen til en varig eller kronisk tilstand, der ikke forsvinder.

Når angst er kronisk, kan symptomerne gradvist forværres og forstyrre det daglige liv, arbejde, forhold og skole.

Der er flere former for tilstanden, der kollektivt kaldes angstlidelser. Disse inkluderer panikforstyrrelse, generaliseret angstlidelse og fobi-relaterede tilstande.

Estimater for 2015 fra Verdenssundhedsorganisationen (WHO) antyder, at angstlidelser påvirker 3,6 procent af den globale befolkning, og at dette tal varierer fra land til land. I USA er udbredelsen omkring 6,3 procent.

Den nylige undersøgelse er ikke den første til at undersøge de beroligende virkninger af linalool, bemærker medforfatter Dr. Hideki Kashiwadani fra Graduate School of Medical and Dental Sciences ved Kagoshima University.

"Imidlertid," rapporterer Dr. Kashiwadani, "blev linaloolens handlingssteder normalt ikke behandlet i disse undersøgelser."

Olfaktorisk vej til hjernen

Den fremherskende antagelse var, at indånding af linalool førte til, at det blev absorberet gennem lungerne i blodbanen. Fra blodbanen kunne den så nå signalfølende proteiner kaldet gamma-aminosmørsyre type A (GABAA) receptorer i nerveceller eller neuroner i hjernen. Benzodiazepiner er også målrettet mod disse receptorer.

Dr. Kashiwadani og hans kolleger brugte forskellige eksperimenter, der f.eks. Involverede en "lys / mørk kasse" og en "forhøjet plus labyrint" til at teste effekten af ​​eksponering for linalool damp hos normale mus.

De så, at forbindelsen udøvede "en angstdæmpende virkning uden motorisk svækkelse." Dette er i modsætning til benzodiazepiner og injiceret linalool, som forringer bevægelse på samme måde som alkohol.

At eksponere mus, der manglede lugtesans for forbindelsen, producerede ikke den samme effekt, hvilket bekræftede, at "olfaktorisk input" var vejen til hjernen.

Desuden viste dyrene ingen reduktion i angst, da forskerne forbehandlede de normale mus med lægemidlet flumazenil, før de tillod dem at lugte linalool-dampen. Flumazenil blokerer GABAA-receptorer, der reagerer på benzodiazepin.

Alternativ til nuværende angstdæmpende midler

"Når det kombineres," bemærker Dr. Kashiwadani, "disse resultater antyder, at linalool ikke virker direkte på GABAA-receptorer som benzodiazepiner gør - men skal aktivere dem via olfaktoriske neuroner i næsen for at producere dens afslappende virkninger."

Han siger, at der nu er behov for yderligere forskning for at teste sikkerheden og effektiviteten af ​​linalool og for at finde ud af de nøjagtige steder i hjernen, som forbindelsen retter sig mod.

Ud over at være et potentielt afslappende middel for folk, der er i færd med at blive opereret, kan forbindelsen også tilbyde et alternativ for dem, der kæmper med ”oral eller suppositorieindgivelse af angstdæmpende midler, såsom spædbørn eller forvirrede ældre,” tilføjer Dr. Kashiwadani.

"Vores undersøgelse åbner også muligheden for, at afslapning set hos mus fodret eller injiceret med linalool faktisk kan skyldes lugten af ​​forbindelsen, der udsendes i deres udåndede ånde."

Dr. Hideki Kashiwadani

none:  cystisk fibrose genetik neurologi - neurovidenskab