Hvad var de mest spændende medicinske studier i 2018?

Med kun 11 dage tilbage til endnu et nyt år med medicinske fremskridt og sundhedsforskning ser vi på nogle af de mest indflydelsesrige undersøgelser, som vi rapporterede om i 2018.

Hvilken forskning ramte overskrifterne i 2018?

Vi er ved at efterlade endnu et travlt år bag os.

Det så vigtige sportsbegivenheder, naturkatastrofer og det triste tab af mere bemærkelsesværdige mennesker fra hele verden.

I USA omfattede nogle af de største internetsøgninger: det 21. verdensmesterskab, som blev afholdt sidste sommer i Rusland; Orkanen Firenze, der ramte Carolinas i september; og navnene på musiker Malcolm (Mac) Miller, modedesigner Kat Spade og kok Anthony Bourdain, som alle døde i år.

En anden nyhed af interesse, både i USA og rundt om i verden, var prins Harrys bryllup med Meghan Markle - nu hertuginden af ​​Sussex - i maj 2018.

Her på Medicinske nyheder i dag, vi har haft vores egen lejlighed til at fejre; vores hjemmeside blev et af de mest læste sundhedswebsteder i USA

I år har du, vores læsere, vist interesse for en lang række emner - fra kost og ernæring til terapeutiske fremskridt for neurodegenerative tilstande og kræft.

I denne Spotlight-funktion giver vi dig et overblik over nogle af de mest populære medicinske undersøgelser, som vi dækkede i 2018.

Stigningen af ​​intermitterende faste diæter

Diæt- og ernæringsrelaterede emner har været blandt de bedste internetsøgninger i 2018 - og dette har også været sandt for MNT.

Forskere har undersøgt fordelene ved intermitterende faste.

Især har du vist stor interesse for forskning, der skitserer fordelene ved fastediet 16: 8.

Dette er en type intermitterende fastende diæt, hvor en person er fri til at spise hvad de vælger over 8 timer, men derefter skal faste i løbet af de næste 16 timer.

I en undersøgelse, der blev vist i tidsskriftet Ernæring og sund aldring i juni bekræftede forskere fra University of Illinois i Chicago, at denne tilgang effektivt kan hjælpe mennesker med fedme med at tabe sig.

Undersøgelsesdeltagerne, der fulgte denne diæt i 12 uger, havde mistet 3 procent af deres samlede vægt ved udgangen af ​​undersøgelsesperioden.

Også diætstilen 16: 8 hjalp dem med at opretholde lavere blodtryk. Dette er vigtigt, da fedme er en vigtig risikofaktor for hypertension (højt blodtryk), hvilket kan føre til mere alvorlige hjerte-kar-problemer.

En anden undersøgelse, denne gang omtalt i tidsskriftet Fedme i maj foreslog, at intermitterende faste faktisk kan medføre adskillige andre sundhedsmæssige fordele. Dens forfattere, der er baseret på University of Florida College of Medicine i Gainesville, siger, at denne diætstil fungerer ved at "vende den metaboliske switch."

De faste perioder driver kroppen til at begynde at forbrænde fedt i stedet for sukker for at omdanne dem til den energi, vi har brug for. Dette er, hvad der gør intermitterende faste så effektiv til vægttab.

Forfatterne spekulerer imidlertid også i, at de metaboliske processer, der sættes i gang med disse typer diæter, også kunne øge levetiden, beskytte kognitiv funktion og reducere inflammation.

Farlige fristelser at undgå

Da høytiden nu er inden for vores rækkevidde, kan vi blive fristet til at give efter for forskellige skyldige fornøjelser. "Når alt kommer til alt er dette kun et par dage," kan vi sige til os selv, "vi kan komme tilbage på sporet lige efter nytårsaften."

Undersøgelser tyder på, at vi ville gøre det godt at undgå alkohol og e-cigaretter.

Når det er sagt, har nogle af de bedste undersøgelser fra dette år vist, hvor skadelige nogle af disse fristelser kan være, og hvor alvorligt de kan påvirke sundheden.

For eksempel en undersøgelse i tidsskriftet Afhængighed fundet ud af, at drikke alkohol kan have mere skadelige virkninger end at bruge andre kontroversielle stimulanser - især marihuana.

”[Med] marihuana kan også have nogle negative konsekvenser, det er bestemt ikke nær de negative konsekvenser af alkohol,” advarer studieforfatter Kent Hutchison.

Specifikt førte langvarig alkoholbrug til et tab af gråt stofvolumen (som udgør meget af hjernen), og det beskadigede også hvidt stof (som indeholder axoner eller forbindelserne mellem hjerneceller, der giver dem mulighed for at overføre information).

Elektroniske cigaretter (e-cigaretter) har også fået stor opmærksomhed i år, midt i debatter om, hvorvidt de er mere sundhedsskadelige, end de er nyttige.

Da de først blev tilgængelige, hyldede producenter og advokater e-cigaretter som en nem, sikker måde at give op med at ryge.

Imidlertid har mange undersøgelser i mellemtiden fundet ud af, at væsken i e-cigaretter indeholder giftige stoffer, hvilket også fører til dannelse af giftige dampe.

I år udgav National Academies of Sciences, Engineering og Medicine en detaljeret rapport, der gennemgik hundredvis af videnskabelige artikler, der analyserede fordele og risici ved at bruge e-cigaretter.

Rapporten bemærker, at der var stærke beviser for, at e-cigaretter indeholder giftige stoffer såvel som "afgørende bevis for, at fuldstændig erstatning af e-cigaretter med brændbare tobakscigaretter reducerer brugernes eksponering for adskillige toksiske stoffer og kræftfremkaldende stoffer, der findes i brændbare tobakscigaretter."

På trods af nogle af fordelene forbundet med brug af e-cigaret versus brugen af ​​almindelige cigaretter fandt rapporten imidlertid også, at folk, der regelmæssigt når ud til disse elektroniske enheder, oplever næsten lige så stor eksponering for nikotin som folk, der ryger almindelige cigaretter.

Dette nikotinindtag øger brugernes hjertefrekvens, forfatterne tilføjer. De giftige kemikalier, der frigives i e-cigaretdampe, kan også forårsage DNA-beskadigelse, hvilket kan øge risikoen for adskillige sygdomme. Dette inkluderer forskellige former for kræft.

Sådanne overvejelser kan veje tungt mod producenter af e-cigaretter, som ifølge de seneste nyheder netop har lukket en større og kontroversiel aftale med nogle af de mest almindelige cigaretvirksomheder.

Hvad sker der inden for kræftforskning?

I år døde omkring 9,6 millioner mennesker på grund af kræftrelaterede årsager, ifølge data fra Verdenssundhedsorganisationen (WHO). Dette gør kræftforskning til en af ​​verdens største prioriteter.

Specialister har udviklet mere effektive måder til diagnosticering og behandling af kræft.

Når det kommer til kræft, er der hindringer fra start. Diagnosticering af enhver form for kræft kan være en lang og vanskelig proces, som kan forsinke ordinationen af ​​en passende behandling.

En hurtig og nøjagtig diagnose kan således hjælpe med at fremskynde leveringen af ​​behandlingen og forbedre resultaterne.

For at nå dette mål udviklede forskere fra Johns Hopkins University School of Medicine i Baltimore, MD, en helt ny blodprøve kaldet CancerSEEK. De rapporterede deres proces i tidsskriftet Videnskab.

Denne test, hævder de, er meget følsom og i stand til at opdage otte typer kræft - brystkræft, lungekræft, kolorektal cancer, ovariecancer, levercancer, mavekræft, kræft i bugspytkirtlen og kræft i spiserøret - med en moderat til høj grad af nøjagtighed.

Det er det mest præcise, når det kommer til påvisning af kræft i æggestokkene, som det kan hjælpe med at diagnosticere med 98 procent nøjagtighed.

Forfatterne forklarer, at den nye blodprøve identificerer specifikke kræftbiomarkører, såsom at fortælle genetiske mutationer, og tilstedeværelsen af ​​proteiner forbundet med forskellige typer kræft.

Anden forskning i år fokuserede på at finde bedre måder at stoppe kræft i sine spor. En undersøgelse fra Stanford University School of Medicine i Californien - hvis resultater dukkede op i Science Translational Medicine - testet en ny kræftdestruerende injektion i mus.

Kun et skud, siger forfatterne, er nødvendigt for at øge specialiseret immuncelleaktivitet og udrydde solide kræfttumorer.

"Vores tilgang bruger en engangsanvendelse af meget små mængder af to stoffer til kun at stimulere immuncellerne i selve tumoren," forklarer studieforfatter Dr. Ronald Levy.

"Denne tilgang omgår behovet for at identificere tumorspecifikke immunmål og kræver ikke engrosaktivering af immunsystemet eller tilpasning af en patients immunceller."

Dr. Ronald Levy

Injektionen, tilføjer forskerne, kunne anvendes mod mange forskellige kræftformer. Det har hidtil vist løfte mod bryst-, tyktarms- og hudkræft.

Brug af gamle midler på nye måder

En anden forskningstendens i 2018 var at revurdere gamle midler eller kendte behandlinger for at se, om specialister kan bruge dem til nye formål.

Forskere har fundet nye anvendelser til kendte behandlinger.

Et eksempel er bagepulver, som mange traditionelt har brugt til at berolige halsbrand.

En undersøgelse offentliggjort i Journal of Immunology i år fandt ud af, at denne køkkenklammer faktisk kan hjælpe med at behandle gigt.

Forskerne - fra Medical College of Georgia ved Augusta University - rapporterede, at drikke en opløsning af bagepulver kan beskytte mod reumatoid arthritis og andre inflammatoriske sygdomme.

Dette skyldes, at bagepulver påvirker miltens mesothelceller - som strækker sig over forskellige organer - så de ikke "overreagerer" på tunge fødevarer og behandler dem som en trussel om infektion.

Løsningen ser også ud til at påvirke aktiviteten af ​​forskellige immunceller i milten, nyrerne og det perifere blod, hvilket fører til et fald i proinflammatoriske celler og en stigning i antiinflammatoriske celler.

Andre undersøgelser, der blev offentliggjort i 2018, viste, at en række kendte lægemidler rent faktisk kunne hjælpe med at forbedre forhold, som de oprindeligt ikke var beregnet til at behandle.

Mere end en undersøgelse konkluderede, at medicin, der i øjeblikket anvendes til behandling af herpes simplex-virus, kan nedsætte risikoen for Alzheimers sygdom, en almindelig neurodegenerativ tilstand, der typisk begynder at manifestere sig efter 65 år.

Den største af disse så, at administration af denne terapi aggressivt kunne sænke den relative risiko for demens med 10 gange.

Nogle kosttilskud fik også positiv opmærksomhed i år. Et eksempel er nicotinamid ribosid, et vitamin B-3 supplement, som nogle producenter bruger som ingrediens i nogle protein shakes og ernæringsstænger.

Ifølge en lille undersøgelse, hvis resultater blev vist i tidsskriftet Naturkommunikation, nicotinamid-ribosidtilskud kan have en gavnlig virkning på blodtrykket og beskytte arteries sundhed, når folk bliver ældre.

Siden 2018 har teamet været så rig på sundhedsdebatter, medicinsk forskning og kliniske fremskridt MNT glæder sig til at se, hvilke spændende og potentielt livsændrende medicinske nyheder 2019 vil bringe.

Som altid vil vi fortsætte med at arbejde hårdt og give dig nøjagtige, autoritative og tilgængelige oplysninger, der understøtter dig i din sundheds- og trivselsrejse.

none:  fødevareallergi kræft - onkologi prostata - prostatakræft