OCD: Hjernemekanisme forklarer symptomer

En stor gennemgang af eksisterende neurovidenskabelige undersøgelser afslører hjernekredsløb og mekanismer, der understøtter obsessiv-kompulsiv lidelse. Forskerne håber, at de nye fund vil gøre eksisterende terapier mere effektive, "eller guide nye behandlinger."

Ny forskning analyserer hjerneskanningerne på næsten 500 mennesker for at opklare hjernemekanismerne i OCD.

Obsessiv-kompulsiv lidelse (OCD) er en mental sundhedstilstand, der rammer mere end 2 millioner voksne i USA.

Mennesker med OCD oplever ofte tilbagevendende, angstfremkaldende tanker eller opfordringer - kendt som besættelse - eller kompulsiv adfærd, som de ikke kan kontrollere.

Uanset om det gentagne gange kontrolleres, om døren er låst eller tænder og slukker for lys, er OCD-symptomer ukontrollerbare og kan alvorligt forstyrre en persons livskvalitet.

Behandlinger for OCD inkluderer medicin, psykoterapi og dyb hjernestimulering. Imidlertid reagerer ikke alle på behandlingen.

Faktisk har referenceundersøgelser fundet, at kun 50 procent af mennesker med OCD bliver bedre med behandling, og kun 10 procent kommer sig fuldt ud.

Denne ineffektivitetsbehandling skyldes delvis, at læger stadig ikke fuldt ud forstår de neurologiske rødder af tilstanden. En ny undersøgelse har imidlertid til formål at udfylde dette hul i forskningen.

Forskere ledet af Luke Norman, Ph.D., en postdoktor stipendiat ved Psykiatrisk Institut ved University of Michigan (UM) i Ann Arbor, bekræftede og analyserede store mængder data fra eksisterende undersøgelser af den neurologiske understøttelse af OCD.

Forskerne offentliggjorde deres metaanalyse i tidsskriftet Biologisk psykiatri.

Studerer hjernekredsløbet i OCD

Norman og kolleger analyserede undersøgelser, der scannede hjernen hos hundreder af mennesker med OCD såvel som at undersøge hjernebillederne af mennesker uden tilstanden.

"Ved at kombinere data fra 10 undersøgelser og næsten 500 patienter og raske frivillige kunne vi se, hvordan hjernekredsløb, der længe blev antaget at være afgørende for OCD, faktisk er involveret i lidelsen," forklarer undersøgelsens hovedforfatter.

Specifikt nulstillede forskerne et hjernekredsløb kaldet "cingulo-opercular network." Dette netværk involverer flere hjerneområder, der er sammenkoblet af neuronveje i hjernens centrum.

Undersøgelser har tidligere associeret det cingulo-operkulære netværk med "tonisk årvågenhed" eller "årvågenhed." Med andre ord er områder i dette hjernekredsløb "på udkig efter potentielle fejl og kan afvise en handling for at undgå et uønsket resultat.

De fleste af de funktionelle MR-studier inkluderet af Norman og kolleger i deres gennemgang havde frivillige svar på fejl, mens de var inde i hjernescanneren.

En analyse af data fra de forskellige undersøgelser afslørede et fremtrædende mønster: Sammenlignet med mennesker, der ikke havde OCD, viste de med tilstanden signifikant mere aktivitet i hjerneområder forbundet med at genkende en fejl, men mindre aktivitet i hjerneområderne, der kunne stoppe en handling.

Studie medforfatter Dr. Kate Fitzgerald fra UM's Department of Psychiatry forklarer resultaterne og sagde ”Vi ved, at [mennesker med OCD] ofte har indsigt i deres adfærd og kan opdage, at de laver noget, der ikke har brug for gøres."

Hun tilføjer, "Men disse resultater viser, at fejlsignalet sandsynligvis ikke når det hjernenetværk, der skal engageres, for at de kan stoppe med at gøre det."

Forskeren bruger fortsat en analogi.

"Det er som om deres fod er på bremsen og beder dem om at stoppe, men bremsen er ikke fastgjort til den del af hjulet, der rent faktisk kan stoppe dem."

Dr. Kate Fitzgerald

”Denne analyse sætter scenen for terapimål i OCD, fordi den viser, at fejlbehandling og hæmmende kontrol begge er vigtige processer, der ændres hos mennesker med tilstanden,” siger Fitzgerald.

Resultater kan øge eksisterende behandlinger

Forskeren forklarer også, hvordan resultaterne kan forbedre aktuelle behandlinger for OCD, såsom kognitiv adfærdsterapi (CBT).

”I [CBT] sessioner for OCD arbejder vi for at hjælpe patienter med at identificere, konfrontere og modstå deres tvang, for at øge kommunikationen mellem 'bremsen' og hjulene, indtil hjulene faktisk stopper. Men det fungerer kun hos ca. halvdelen af ​​patienterne. ”

"Gennem fund som disse håber vi, at vi kan gøre CBT mere effektiv eller styre nye behandlinger," tilføjer Dr. Fitzgerald. Holdet rekrutterer i øjeblikket deltagere til et klinisk forsøg med CBT til OCD.

Ud over CBT håber Dr. Fitzgerald også, at resultaterne vil forbedre en terapi kendt som ”gentagen transkraniel magnetisk stimulering” (rTMS).

"Hvis vi ved, hvordan hjerneområder interagerer sammen for at starte og stoppe OCD-symptomer, så ved vi, hvor vi skal målrette mod rTMS," siger hun. ”Dette er ikke noget dybt mørkt adfærdsproblem,” fortsætter Dr. Fitzgerald.

”OCD er et medicinsk problem og ikke nogen skyld. Med hjernedannelse kan vi studere det ligesom hjertespecialister studerer EKG'er for deres patienter - og vi kan bruge disse oplysninger til at forbedre pleje og liv for mennesker med OCD. ”

Dr. Kate Fitzgerald

none:  livmoderhalskræft dermatologi gastrointestinal - gastroenterologi