Genetik kan bestemme alvorlig alkoholudtagning

Mennesker med skadelige drikkevaner vil sandsynligvis opleve abstinenssymptomer, når de fjerner alkohol fra deres kostvaner. Nogle individer står over for meget mere intense - og undertiden farlige - abstinenssymptomer end andre, men hvorfor? En nylig Yale-ledet undersøgelse kan have fundet svaret.

En ny undersøgelse identificerer de genetiske forudsigere for alvorlige alkoholabstinenssymptomer.

Alkoholbrugsforstyrrelse rammer anslået 16 millioner mennesker i De Forenede Stater alene, både voksne og unge, og det har en stærk negativ indvirkning på en persons generelle helbredstilstand og livskvalitet.

Eksisterende forskning har forbundet alkoholforbrugsforstyrrelse med nedarvede genetiske træk og sagde, at genetisk sammensætning er "ansvarlig for omkring halvdelen af ​​risikoen" for at udvikle alkoholforstyrrelse.

Men har gener også indflydelse på, hvordan en tidligere tung alkoholbruger reagerer på detoxprocessen, når de først holder op med at drikke?

Alkoholudtrækssyndrom er kendetegnet ved symptomer som kvalme, hovedpine, agitation, rysten, hypertension og - i nogle særligt alvorlige tilfælde - endda krampeanfald.

Nogle mennesker oplever meget mere alvorlige alkoholabstinenssymptomer end andre, og forskere har antydet, at genetisk sammensætning kan have en rolle at spille i dette resultat.

Et team af specialister - fra Yale School of Medicine ved Yale University i New Haven, CT sammen med kolleger fra Aarhus Universitet i Danmark og fra andre internationale institutioner - har taget denne idé videre.

I en ny undersøgelse har forskerne fundet et sæt genvarianter, der kan forklare, hvorfor nogle individer oplever intense alkoholabstinenssymptomer.

Studieopgaven - offentliggjort i Alkoholisme: Klinisk og eksperimentel forskning - skitserer også, hvilke populationer der er mest i fare for at bære disse genvarianter, og hvilke grupper der ikke er.

Genvarianterne, der påvirker resultaterne

”Alkohol tager flere liv i USA hvert år end opioider, men der er få effektive behandlinger til at hjælpe mennesker, der har en alkoholforstyrrelsesforstyrrelse,” bemærker undersøgelsens hovedforfatter, Andrew H. Smith.

”For folk, der oplever intense abstinenssymptomer, er det endnu en barriere, de skal stå over for, når de prøver at reducere usund alkoholbrug,” tilføjer han.

Så Smith og kolleger besluttede at forsøge at identificere eventuelle genetiske varianter, der kunne prædisponere folk for svære alkoholabstinenssymptomer. At have en bedre forståelse af potentielle genetiske risikofaktorer kan hjælpe specialister med at udarbejde bedre strategier til behandling af alkoholmisbrug længere nede.

Den nuværende undersøgelse var en genom-bred associeringsundersøgelse, en type forskning, der analyserer komplette DNA-sæt på tværs af forskellige populationer for at bestemme, hvilke specifikke genvarianter der svarer til risikoen for bestemte sygdomme eller sundhedsresultater.

Gennem deres undersøgelse afslørede forskerne, at visse varianter i SORCS2-genet er gode forudsigere for, hvor alvorlige abstinenssymptomer vil være for en person.

SORCS2-varianter, forklarer Smith og kolleger i undersøgelsespapiret, kan i sidste ende forstyrre stressregulerende mekanismer i hippocampus, en hjerneområde, der er involveret i belønningssystemet, som også formidler afhængighed.

Aktiviteten af ​​disse genvarianter kan mere specifikt hindre centralnervesystemets evne til at tilpasse sig det pludselige ophør af alkoholindtagelse.

Imidlertid synes ikke alle populationer at være udsat for de risici, der bestemmes af SORCS2-varianterne. Folk af europæisk afstamning er berørt, siger forskerne, da ca. 1 ud af 10 bærer disse varianter.

De af afroamerikanske arv ser imidlertid ikke ud til at have disse genetiske forudsigere for alvorlige alkoholabstinenssymptomer.

Undersøgelsens seniorforfatter, professor Joel Gelernter, bemærker, at de nuværende fund i sidste ende kan føre til udviklingen af ​​mere effektive, sikrere terapier til alkoholforstyrrelse.

"Bedre forståelse af de mange gener, der sandsynligvis vil være involveret i abstinenssymptomer, kan i sidste ende føre til nye medikamenter, der modererer disse symptomer, hvilket kan hjælpe med ophør med almindelig alkoholbrug."

Prof. Joel Gelernter

none:  bipolar slidgigt mrsa - lægemiddelresistens