En ny blodprøve kan hjælpe med at diagnosticere Alzheimers

Læger kan have svært ved at diagnosticere Alzheimers sygdom, før de åbenlyse symptomer begynder, og mange af de nuværende tests for det er dyre og komplicerede. Forskere udtænkte imidlertid for nylig en blodprøve, der nøjagtigt kunne opdage denne tilstand.

Nyere forskning har til formål at udvikle en nøjagtig blodprøve til diagnosticering af Alzheimers.

Ifølge Alzheimers Association vil tilstanden sandsynligvis påvirke næsten 14 millioner mennesker i USA inden 2050.

På trods af dette er der få måder til nøjagtigt at diagnosticere Alzheimers sygdom tidligt.

Disse inkluderer MR- og CT-scanninger, som hjælper læger med at udelukke andre tilstande, der kan forårsage lignende symptomer.

En anden måde at diagnosticere Alzheimers er ved at indsamle cerebrospinalvæske og lede efter biomarkører for sygdommen. Dette er den mest nøjagtige test for denne neurodegenerative tilstand, men den er dyr og invasiv.

Af alle disse grunde har forskere fra Brigham and Women's Hospital i Boston, MA, udviklet en blodprøve for Alzheimers, der har til formål at være nøjagtige, mere omkostningseffektive og mindre ubehagelige.

I studieopgaven, der vises i tidsskriftet Alzheimers og demens, forklarer forskerne, at testen muligvis er i stand til at opdage biomarkører for Alzheimers sygdom, før der optræder tydelige symptomer.

Test kan være 'et transformerende gennembrud'

Et tegn på Alzheimers og andre typer demens i hjernen er dannelsen af ​​toksiske plaques, hvoraf nogle forekommer på grund af en ophobning af tau-proteiner.

Tau-proteiner er lavet af beslægtede molekyler med noget forskellige egenskaber. I den nye undersøgelse startede forskerne med at udtænke en metode til at identificere den specifikke delmængde af tau-molekyler, der vises i høje niveauer i Alzheimers sygdom.

Forskerne kom på måder at detektere forskellige typer tau-molekyler i både blod og cerebrospinalvæske, og de testede disse metoder i prøver af plasma (en blodkomponent) og cerebrospinalvæske fra to sæt deltagere (65 i den første gruppe og 86 i den anden).

En gruppe prøver kom fra frivillige, der var tilmeldt Harvard Aging Brain Study, og nogle, der havde deltaget i forskning ved Institute of Neurology i London, Storbritannien.

Den anden gruppe kom fra frivillige, der blev rekrutteret af specialister ved Shiley-Marcos Alzheimers Disease Research Center ved University of California, San Diego.

Holdet vurderede fem tests for tau-molekyler for at se, hvilke der ville være mest effektive. I sidste ende besluttede forskerne sig for en test, som de kaldte "NT1-analysen", som viste både følsomhed og specificitet, hvilket betyder, at den var i stand til nøjagtigt at detektere Alzheimers.

"En blodprøve for Alzheimers sygdom," hævder undersøgelsesforfatter Dominic Walsh, "kunne administreres let og gentagne gange, hvor patienterne skulle til deres primære plejekontor snarere end at skulle ind på hospitalet."

"I sidste ende kan en blodbaseret test erstatte cerebrospinalvæsketest og / eller hjernedannelse," foreslår han og tilføjer, "Vores nye test har potentialet til netop det."

"Vores test har brug for yderligere validering hos mange flere mennesker, men hvis den fungerer som i de første to kohorter, ville det være et transformerende gennembrud."

Dominic Walsh

Forskerne understreger, at mens de verificerer testen i blodprøver fra to forskellige kohorter, skal de udføre yderligere forsøg med større grupper af deltagere for fuldt ud at fastslå effektiviteten af ​​testen.

De sigter nu mod at lære mere om, hvordan tau-proteinniveauer ændrer sig, når tilstanden skrider frem, sammenlignet med deres niveauer, før Alzheimers symptomer startede.

“Vi har gjort vores data og de nødvendige værktøjer til at udføre vores test bredt tilgængelige, fordi vi ønsker, at andre forskningsgrupper skal prøve dette. Det er vigtigt for andre at validere vores fund, så vi kan være sikre på, at denne test fungerer på tværs af forskellige populationer, ”bemærker Walsh.

none:  personlig overvågning - bærbar teknologi ernæring - diæt overaktiv blære- (oab)