Nerveskader: Brug elektroniske implantater til at fremskynde helingen

En implanterbar elektronisk enhed, der kan helbrede skadede perifere nerver ved at stimulere dem med elektriske impulser, før kroppen nedbrydes og absorberer den, har vist vellykkede resultater i indledende tests.

Forskere har oprettet en ny enhed, der kan hjælpe med at helbrede nerveskader.

En undersøgelse ledet af Washington University School of Medicine i St.Louis, MO og Northwestern University i Evanston, IL, afslører, at enheden - som ikke er større end en fjerdedel - hjalp rotter med hurtigt at regenerere nerver i benene.

Rotterne genvandt brugen af ​​deres nerver og styrke i deres muskler i de adskillige dage, før deres kroppe brød helt ned og absorberede den biologisk nedbrydelige enhed.

Formålet med innovationen er at fremskynde genopretningen i perifere nerveskadesager, der behandles med elektrisk stimulering under operationen.

”Vi ved,” bemærker forfatter af medstuderende Dr. Wilson Z. Ray, lektor i neurologisk og ortopædkirurgi ved Washington University, “at elektrisk stimulering under operationen hjælper, men når operationen er slut, er vinduet til at gribe ind lukket."

I et papir om undersøgelsen, der skal vises i tidsskriftet Naturmedicin, demonstrerer han og hans kolleger, hvordan den elektroniske enhed udvider interventionsvinduet.

"Med denne enhed har vi vist, at elektrisk stimulering givet på en planlagt basis yderligere kan forbedre nervegenopretningen," tilføjer han.

Perifere nerver kan regenere

Perifere nerver løber gennem torso, arme og ben. De adskiller sig fra nerver i rygmarven, idet deres celler og væv kan vokse igen efter skader.

Skader på perifere nerver forårsager prikken, følelsesløshed, smerter og muskelsvaghed. Med medicin og fysioterapi kan nogle skader heles om uger, mens andre kan tage måneder.

Alvorlige tilfælde kræver dog ofte operation, og der er få måder at fremskynde bedring på.

Skøn antyder nu, at perifer nerveskade som følge af traumer og medicinske tilstande rammer omkring 20 millioner mennesker i USA og pådrager sig en årlig sundhedsregning på $ 150 mia.

I tilfælde behandlet med kirurgi er det almindelig praksis at give elektrisk stimulering, fordi det hjælper nerveceller med at genvinde og helbrede beskadiget væv fuldstændigt ved at udløse frigivelsen af ​​vækstfremmere.

Bedre, hurtigere restitution med mere stimulering

Det elektroniske implantat er viklet rundt om en beskadiget nerve og stimulerer det i løbet af få dage med regelmæssige impulser, før det harmløst nedbrydes og absorberes af kroppen.

For at levere impulserne tager det strøm fra en ekstern trådløs oplader, der fungerer på samme måde som "måtterne", der kan oplade mobiltelefoner trådløst.

Forskerne testede det på rotter med iskiasnerveskader. Ischiasnerven er den største nerve i menneskekroppen. Det bærer signaler op og ned i underekstremiteterne og styrer muskler såsom hamstrings og andre i ben og fødder.

Enheden sendte pulser i rotternes beskadigede iskiasnerver i 1 time hver dag. Dyrene var i tre grupper: den ene havde denne dosis elektrisk stimulering i 1 dag, en anden i 3 dage og den tredje i 6 dage. Der var også nogle, der ikke modtog nogen til sammenligning.

I løbet af de følgende 10 uger så holdet, at enhver stimuleringsmængde var mere effektiv til at genoprette muskelstyrke og masse end ingen. Genopretning af nervesignaler og muskelstyrke var hurtigere og komplet, dog jo flere dage med stimulering modtog dyrene.

Forskerne kan kontrollere det nøjagtige antal dage, som enheden fungerer i, før den nedbrydes ved at ændre egenskaber som materialetykkelse og sammensætning.

"Før vi foretog denne undersøgelse, var vi ikke sikre på, at længere stimulering ville gøre en forskel, og nu vi ved, at det gør det, kan vi begynde at prøve at finde den ideelle tidsramme for at maksimere genopretningen."

Dr. Wilson Z. Ray

none:  kropssmerter rheumatoid arthritis huntingtons-sygdom