Ketamin til depression kan bidrage til opioidafhængighed

Forskere har fundet ud af, at ketamin kan handle hurtigt for at lindre symptomer på svær depression, men det er stadig uklart hvordan. En ny undersøgelse spørger, om dette lægemiddel bare er “en anden opioid” i forklædning og råder specialister til at udvise forsigtighed.

Ketamin kan muligvis hurtigt lindre depression, men vi forstår endnu ikke fuldt ud faren for dette lægemiddel.

Tidligere i år, Medicinske nyheder i dag rapporteret om forskning, der fandt ud af, at ketamin hurtigt kan lindre symptomer på svær depression, såsom selvmordstanker.

Når det er sagt, arbejder forskerne stadig med at forstå, hvad der gør ketamin så effektivt, og endnu vigtigere, om den midlertidige lettelse, det giver, er det værd sammenlignet med bivirkninger som dissociation og risici som afhængighed.

Nogle undersøgelser har antydet, at ketamins virkning på symptomer på depression skyldes dets NMDA-receptorantagonistegenskaber, som også gør det muligt at arbejde som et bedøvelsesmiddel.

Nu, en undersøgelse offentliggjort i American Journal of Psychiatry siger, at ketamins antidepressive egenskaber skyldes det faktum, at det aktiverer opioidsystemet.

Opioidsystemet er lavet af opioidreceptorer, der findes i hjernen, og disse receptorer reagerer på opioide lægemidler, såsom morfin, som er meget vanedannende.

I den nye undersøgelse sagde Dr. Nolan Williams, Boris Heifets og team fra Stanford University i Californien udforskede, hvordan ketamins interaktion med opioidsystemet påvirker dets antidepressive egenskaber og dissociative virkninger hos mennesker med depression, der er resistente over for traditionelle behandlinger.

Test af, om ketamin fungerer som et opioid

Forskerne baserede undersøgelsen - et randomiseret dobbeltblindt crossover-forsøg - på hypotesen om, at ketamin interagerer med opioidreceptorer. For at teste denne idé ønskede de at se, hvordan en opioidblokker kaldet naltrexon ville forstyrre ketamins virkninger på depression.

Dr. Williams og team rekrutterede 30 deltagere med behandlingsresistent depression. Alle blev tilmeldt for at modtage ketamin for deres symptomer; dog modtog nogle også naltrexon på forhånd, mens andre tog placebo.

Af alle deltagerne tog 12 både naltroxen plus ketamin og placebo plus ketamin i tilfældig rækkefølge.

Forskerne fandt ud af, at indtagelse af naltroxen inden indtagelse af ketamin mindskede eller blokerede lægemidlets antidepressive virkninger, men ikke følelsen af ​​dissociation, som det inducerede.

På grund af disse resultater måtte forskerne stoppe forsøget tidligt for at beskytte deltagernes trivsel.

'Vi skal være forsigtige' med hensyn til ketamin

Den redaktionelle artikel, der ledsager undersøgelsens artikel, advarer om, at ketamin har ukendte sundhedsrisici og opfordrer forskere til at gå dybere ned i de mekanismer, som dette lægemiddel sætter i gang.

"Vi hader at behandle depression og selvmordsepidemier ved at bruge for meget ketamin, som måske utilsigtet kan vokse det tredje hoved af opioidafhængighed," skriver redaktionens forfatter Dr. Mark George fra Medical University of South Carolina i Charleston.

"[Med disse nye fund, skal vi være forsigtige med udbredt og gentagen brug af ketamin, inden der er udført yderligere mekanistisk test for at afgøre, om ketamin blot er et andet opioid i en ny form."

Dr. Mark George

I fremtiden foreslår Dr. George også, at forskere måske også vil investere mere tid i at studere nogle andre underudnyttede behandlinger til depression, såsom elektrokonvulsiv terapi, transkraniel magnetisk stimulering og vagusnervestimulering.

none:  alzheimers - demens hypothyroid psykologi - psykiatri