Infektioner og kræft: Forbindelsen kunne være stærkere, end vi tror

Bakterier kan have en større involvering i kræft, end forskere måske har indset, ifølge nyere forskning.

Infektioner kan være årsagen til op til 20 procent af kræft tilfælde.

En undersøgelse fra University of Maryland School of Medicine i Baltimore har afsløret en type bakteriel infektion, der kan forstyrre DNA-reparation i celler, hvilket er en kendt årsag til kræft.

Den samme type infektion kan også svække effekten af ​​nogle kræftlægemidler, siger PNAS rapportere om resultaterne.

”I øjeblikket”, kommenterer seniorundersøgelsesforfatter Robert C. Gallo, der er professor i medicin og direktør for universitetets Institut for Human Virologi, “ca. 20 procent af kræftformene antages at være forårsaget af infektion, de fleste er kendt for vira. ”

Holdet begyndte med at undersøge infektioner fra en familie af små bakterier, der går under navnet mycoplasmas.

Disse bakterier “er forbundet med kræft, især hos mennesker med hiv”, forklarer prof. Gallo, som var en af ​​forskerne, der opdagede, at hiv er den virus, der forårsager aids.

Mycoplasmas, DnaK og kræft

Mycoplasmas er blandt de mindste "fritlevende mikroorganismer." De har ikke en cellevæg, og i lang tid troede forskere, at de var vira.

De små bakterier indeholder et protein kaldet DnaK, som forskerne besluttede at fokusere på "på grund af dets evne til at interagere med proteiner."

DnaK er et "chaperoneprotein", der beskytter andre proteiner mod skader og sikrer, at de fungerer korrekt ved at hjælpe dem med at folde sig.

Holdets indsats afdækkede to hovedforbindelser mellem DnaK og kræft.

De afslørede, at DnaK fra mycoplasmas “interagerer med og reducerer humane proteins aktiviteter”, der er vigtige for DNA-reparation.

Det ser også ud til, at DnaK svækker effekten af ​​visse lægemidler, der sigter mod at øge aktiviteten af ​​det naturlige kræftprotein p53.

DnaK reducerer p53 ved at binde til et enzym kaldet USP10, der hjælper med at regulere p53.

Inficerede mus udviklede kræft hurtigere

I deres undersøgelser observerede forskerne, hvor hurtigt lymfom udviklede sig i to musegrupper med nedsat immunforsvar.

De inficerede en gruppe mus med en mycoplasma-stamme fra en person med HIV.

Resultaterne viste, at lymfom udviklede sig hurtigere i de mycoplasma-inficerede immunkompromitterede mus end deres ikke-inficerede kolleger.

Derudover indeholdt nogle af kræftcellerne, men ikke alle, DNA fra bakterierne.

Forskerne antyder, at dette betyder, at infektionen ikke behøver at være vedvarende for at være i stand til at udløse kræft.

Det ser ud til, at mycoplasma frigiver DnaK, og at dette kan komme ind i uinficerede celler, der er i nærheden, og udløse begivenheder, der kan føre til kræft i disse celler.

Infektion-kræft-link kan have brug for en nytænkning

Endelig afslørede en analyse af aminosyresammensætningen forskelle mellem DnaK-proteiner fra kræftassocierede bakterier og bakterier, som forskere ikke har associeret med kræft.

Dette kan betyde, at der er andre bakterier med en lignende evne til at fremme kræft.

Prof. Gallo antyder, at deres forskning "ændrer, hvordan vi skal tænke på infektion og i det mindste nogle kræftformer."

"Vores arbejde giver en forklaring på, hvordan en bakteriel infektion kan udløse en række begivenheder, der fører til kræft."

Prof. Robert C. Gallo

none:  venøs-tromboembolisme- (vte) kolorektal kræft seniorer - aldring