Dissekere terror: Hvordan fungerer frygt?

I denne Spotlight-funktion forklarer vi frygtens biologi: hvorfor den har udviklet sig, hvad der sker i vores kroppe, når vi er bange, og hvorfor det undertiden kommer ud af kontrol. Rul ned ... hvis du tør.

Hvad er frygt, og hvordan kan det føles både godt og dårligt?

Alle kan blive bange; frygt er en uundgåelig facet af den menneskelige oplevelse.

Folk betragter generelt frygt som en ubehagelig følelse, men nogle går ud af deres måde at udløse det - såsom ved at hoppe ud af fly eller se skræmmende film.

Frygt er berettiget; for eksempel er det en gyldig grund til at være bange for at høre fodspor inde i dit hus, når du ved, at du er det eneste hjem.

Frygt kan også være upassende; for eksempel kan vi opleve et rush af terror, mens vi ser en slasher-film, selvom vi ved, at monsteret er en skuespiller i makeup, og at blodet ikke er ægte.

Mange individer betragter fobier som den mest upassende manifestation af frygt. De kan knytte sig til stort set alt - såsom edderkopper, klovne, papir eller tæpper - og påvirke folks liv betydeligt.

Hvorfor bliver vi bange?

For så vidt angår evolution er frygt gammel, og til en vis grad kan vi takke frygt for vores succes som art. Enhver væsen, der ikke løber og skjuler sig for større dyr eller farlige situationer, vil sandsynligvis blive fjernet fra genpuljen, før den får chancen for at formere sig.

Frygtens væsentlige rolle i overlevelse hjælper med at forklare, hvorfor det undertiden virker lidt trigger-happy.

Med andre ord giver det mening at være lidt hoppende, hvis du er et dyr i et fjendtligt miljø. Det er bedre at løbe og skjule, når din egen skygge fanger dig overraskende end at antage, at en skygge er sikker, kun for at blive spist af en bjørn 5 sekunder senere.

Hvad sker der i kroppen?

Folk henviser ofte til de fysiologiske ændringer, der opstår, når de oplever frygt som kamp-eller-fly-respons. Alt i alt, som navnet antyder, forbereder ændringerne dyret til enten at kæmpe eller løbe.

Åndedrætsfrekvensen stiger, hjertefrekvensen følger, perifere blodkar (for eksempel i huden) indsnævres, centrale blodkar omkring vitale organer udvides for at oversvømme dem med ilt og næringsstoffer, og muskler pumpes med blod, klar til at reagere.

Muskler - inklusive dem i bunden af ​​hvert hår - bliver også strammere og forårsager pilektion, som i daglig tale kaldes gåsehud. Når et menneskes hår står på enden, betyder det ikke meget for deres udseende, men for mere ansatte dyr får det dem til at virke større og mere formidable.

Metabolisk spidser niveauet af glukose i blodet, hvilket giver en klar energilager, hvis behovet for handling opstår. Tilsvarende ser niveauer af calcium og hvide blodlegemer i blodbanen en stigning.

Udløser svaret

Kamp-eller-fly-reaktionen begynder i amygdala, som er et mandelformet bundt af neuroner, der udgør en del af det limbiske system. Det spiller en vigtig rolle i behandlingen af ​​følelser, herunder frygt.

Når vi er bange, udløser det et sofistikeret, koordineret svar i vores hjerner og kroppe.

Amygdala er i stand til at udløse aktivitet i hypothalamus, som aktiverer hypofysen, hvor nervesystemet møder det endokrine (hormon) system.

Hypofysen udskiller adrenokortikotropisk (ACTH) hormon i blodet.

På dette tidspunkt giver det sympatiske nervesystem - en opdeling af nervesystemet, der er ansvarlig for kamp-eller-fly-responset - binyrerne en skub og opmuntrer det til at sprøjte en dosis adrenalin i blodbanen.

Kroppen frigiver også kortisol som reaktion på ACTH, hvilket medfører stigning i blodtryk, blodsukker og hvide blodlegemer. Cirkulerende cortisol forvandler fedtsyrer til energi, klar til brug af musklerne, hvis behovet skulle opstå.

Catecholaminhormoner, inklusive adrenalin og noradrenalin, forbereder musklerne til voldelig handling.

Disse hormoner kan også: øge aktiviteten i hjerte og lunger; reducere aktivitet i mave og tarme, hvilket forklarer følelsen af ​​"sommerfugle" i maven; hæmmer produktionen af ​​tårer og spyt, forklarer den tørre mund, der kommer med en forskrækkelse; udvide pupillerne og producere tunnelsyn og reducere hørelsen.

Hippocampus, som er en hjerneområde, der er dedikeret til hukommelseslagring, hjælper med at kontrollere frygtresponset. Sammen med den præfrontale cortex, som er en del af hjernen, der er involveret i beslutningsproces på højt niveau, vurderer disse centre truslen.

De hjælper os med at forstå, om vores frygtrespons er reel og berettiget, eller om vi måske har overreageret noget.

Hvis hippocampus og præfrontal cortex beslutter, at frygtresponsen er overdrevet, kan de ringe tilbage og dæmpe amygdalas aktivitet. Dette forklarer delvist, hvorfor folk kan lide at se skræmmende film; deres fornuftige "tænkende hjerne" kan overmande de primære dele af hjernens automatiserede frygtrespons.

Så vi får opleve stressfrygt, før vores mere fornuftige hjernecentre dæmper det.

Hvorfor fryser vi, når vi er bange?

Ideen om, at vores kroppe forbereder sig på at kæmpe eller flyve, giver god mening ud fra et overlevelsessynspunkt - men hvordan kan frysning være til nogen nytte? Et dyr, der simpelthen står rodfæstet til stedet, ville gøre en let snack til et rovdyr, tror du måske.

Når de er bange, fryser de fleste dyr et øjeblik, før de beslutter, hvad de skal gøre nu. Nogle gange er det den bedste plan at forblive ubevægelig; for eksempel, hvis du er et lille pattedyr, eller hvis du er godt camoufleret, kan det at redde dit liv redde dit ophold.

En undersøgelse fra 2014 identificerede den neurologiske rod i frysningsresponset. Det genereres ved krydstale mellem periaqueductal grå (PAG) og lillehjernen. PAG modtager forskellige typer sensoriske oplysninger om trusler, herunder smertefibre. Cerebellum sendes også sensorisk information, som den bruger til at hjælpe med at koordinere bevægelse.

Forskerne fandt et bundt fibre, der forbinder en region af lillehjernen, kaldet pyramis, direkte til PAG. Beskeder, der løber langs disse stier, får et dyr til at fryse af frygt.

Forfatterne til undersøgelsen håber, at deres fund en dag kan hjælpe med at designe måder at behandle mennesker med angstlidelser og fobier, der kan blive lammet af frygt.

Spørgsmålet om fobier

Medicinske fagfolk klassificerer fobier som en angstlidelse. Som tidligere nævnt er de ofte en irrationel og overaktiv frygt for noget, der oftest ikke kan forårsage skade. De kan knytte sig til stort set alt og i væsentlig grad påvirke folks liv.

Frygt for tallet 13 kaldes triskaidekaphobia.

Der er ingen hård og hurtig grund til, at en fobi vil udvikle sig; både gener og miljø kan være involveret.

Nogle gange kan oprindelsen være relativt let at forstå: nogen, der er vidne til, at nogen falder ned fra en bro, kan senere udvikle en brosfobi.

Generelt er en fobis oprindelse imidlertid vanskelig at opklare - når alt kommer til alt udvikler de fleste mennesker, der er vidne til, at en person falder ned fra en bro, ikke en fobi for broer, så der er mere ved det end simpel oplevelse.

Mens der stadig er mange spørgsmål, der ikke er besvaret, har forskere afdækket nogle af de neurale begivenheder, der understøtter fobier.

I betragtning af vores forståelse af amygdalas involvering i frygtreaktionen er det ikke overraskende, at fobier er knyttet til øget aktivitet i denne region.

En undersøgelse opdagede også, at der var en afbrydelse mellem amygdalaen og den præfrontale cortex, hvilket normalt hjælper en person med at tilsidesætte eller minimere frygtresponset.

Bortset fra den frygt, der føltes, når en person med en fobi møder deres nemesis, er disse individer også i en øget tilstand af ophidselse; de forventer altid at se deres trigger, selv i situationer hvor det ikke er særlig sandsynligt, at det vises.

Nogle forskere hævder, at denne livlige, frygtelige forventning spiller en væsentlig rolle i at øge frygtens respons, når de støder på deres fobiske objekt.

En anden undersøgelse undersøgte dette fænomen hos mennesker med arachnophobia. Det fandt ud af, at hvis forskere fortalte disse personer, at de magt støder på en edderkop, afveg aktivitet i hjernen fra kontroldeltagere uden fobi.

Aktiviteten i den laterale præfrontale cortex, precuneus og visuelle cortex var forholdsvis lavere.

Forfatterne siger, at disse hjerneområder er nøglen til regulering af følelser; de hjælper med at holde os på niveau. En reduktion i deres aktivitet antyder en nedsat evne til at holde låg på frygtelige følelser.

Ofte vil en person med fobi være klar over, at deres svar på det objekt, som de frygter, er irrationelt. Den svagere aktivitet i disse hjerneområder hjælper med at forklare, hvorfor dette kan være; de dele af hjernen, der er ansvarlige for at holde et køligt hoved og vurdere situationen, dæmpes, hvorved mere følelsesmæssige regioner kan spille deres hånd.

Takeaway

Frygtreaktionen har holdt os i live. Det er primalt, og vi skal respektere det. På samme tid kan det være ubehageligt og forstyrre folks daglige funktion. Men paradoksalt nok er frygt også kilden til et meget behageligt adrenalinkick.

Frygt inspirerer filmskabere, designere af rutsjebaner, psykologer, neurovidenskabere og alle derimellem. Det er en fascinerende og mangesidet menneskelig følelse.

none:  hoved-hals-kræft radiologi - nuklearmedicin allergi