Hvorfor depression, traumer kan få dig til at blive hurtigere

En ny undersøgelse har vist, at mennesker, der lever med større depressiv lidelse, er biologisk ældre end mennesker uden depression, og at barndomstraumer forværrer denne effekt. Resultaterne belyser de epigenetiske mekanismer, der kan forklare denne uoverensstemmelse.

En nylig undersøgelse har antydet, at depression kan forårsage for tidlig aldring.

Alvorlig depression er et af de mest almindelige psykiske problemer i USA.

Faktisk vil mere end 16 millioner voksne have haft mindst en større depressiv episode i det forløbne år.

Tilstanden har været knyttet til forskellige andre negative resultater, fra kortere levetid til højere risiko for hjerte-kar-problemer.

Ny forskning viser, at større depression også kan betyde for tidlig aldring. Forskere ledet af Laura Han - fra Amsterdam University Medical Center i Holland - studerede DNA-strukturen hos mennesker med depression og gjorde en spændende opdagelse.

Han og kolleger fandt ud af, at DNA'et hos mennesker med svær depression er ældre i gennemsnit 8 måneder end hos mennesker, der ikke har tilstanden.

Forskerne præsenterede deres fund på European College of Neuropsychopharmacology conference, der blev afholdt i Barcelona, ​​Spanien, og de offentliggjorde deres undersøgelse i American Journal of Psychiatry.

Denne effekt af for tidlig aldring var mere signifikant hos mennesker, der havde haft ugunstige barndomsoplevelser, såsom vold, traume, forsømmelse eller misbrug.

I USA har næsten 35 millioner børn oplevet en form for traume ifølge en national undersøgelse. Det er næsten halvdelen af ​​landets børnepopulation.

Studerer, hvordan depression påvirker DNA

Han og kolleger undersøgte DNA'et hos 811 mennesker med depression og 319 mennesker uden. Deltagerne blev tilmeldt den nederlandske undersøgelse af depression og angst.

Ved hjælp af blodprøver undersøgte forskerne, hvordan deltagernes DNA ændrede sig med alderen. Undersøgelsen afslørede, at epigenetiske ændringer fandt sted hurtigere hos mennesker med depression.

Epigenetik er undersøgelsen af ​​ændringer i genekspression, der ikke påvirker DNA-sekvensen. Sådanne ændringer kan forekomme som et resultat af mange faktorer, herunder miljø og livsstil.

En af mekanismerne, gennem hvilke epigenetisk ændring opstår, kaldes DNA-methylering - det vil sige, når en methylgruppe overføres og føjes til DNA'et.

Samlet set så forskerne, at mennesker med depressiv lidelse havde en grad af methylering og epigenetisk forandring, der var tegn på en ældre alder. Mere specifikt betyder det, at dem med depression var biologisk ældre med 8 måneder end mennesker uden depression.

I nogle alvorlige depressionstilfælde var denne biologiske alder 10-15 år ældre end den kronologiske alder.

Undersøgelsen viste også, at de, der havde haft barndomstraumer, i gennemsnit var 1,06 år ældre end mennesker, der ikke havde oplevet traumer.

Forskerne replikerede deres fund ved at undersøge hjernevævsprøver.

'Epigenetisk ur kører hurtigere' i depression

Han kommenterer deres fund og siger: "Det faktum, at vi så lignende resultater i både blodprøver og postmortem hjernevæv, understøtter troen på, at dette er en reel effekt, vi ser."

”Det, vi ser, er faktisk et” epigenetisk ur ”, hvor mønstrene for modifikation af kroppens DNA er en indikator for biologisk alder. Og dette ur ser ud til at køre hurtigere hos dem, der i øjeblikket er deprimerede eller har været stressede. ”

Laura Han

”Dette arbejde viser,” forklarer hun, “at methyleringsniveauer på specifikke steder øges og falder med alderen, og derfor er dette methyleringsmønster en god indikator for biologisk alder. Denne forskel bliver tydeligere med stigende alder, især når folk flytter ind i 50'erne og 60'erne. ”

Resultaterne fremhæver den biologiske effekt af traumer i det tidlige liv og vigtigheden af ​​tidlige forebyggende og terapeutiske tiltag, når det kommer til depression og ugunstige barndomsoplevelser.

Imidlertid påpeger hun også, at der er behov for mere forskning for at styrke resultaterne. "Selvfølgelig," siger hun, "dette er foreninger, så vi har brug for langsigtede sammenkædede studier (langsgående studier) for at være i stand til at drage nogen konklusioner, om traumet forårsager den epigenetiske aldring."

none:  kolesterol medicinsk udstyr - diagnostik psykologi - psykiatri