Hvordan lys og lyde tilskynder risikabel adfærd

En nylig undersøgelse giver frisk indsigt i spilafhængighed. Ifølge resultaterne øger lyde og lys, der ledsager en gevinst på spilleautomater, sandsynligheden for at tage risikable beslutninger.

En ny undersøgelse undersøger den glødende sensoriske oplevelse af spilleautomater.

En afhængighed af spil påvirker en betydelig andel af voksne i USA.

The North American Foundation for Gambling Addiction Help estimerer, at 2,6 procent af amerikanske voksne er afhængige af spil, hvilket svarer til omkring 10 millioner mennesker.

Omkostningerne for økonomien er lige så chokerende, idet eksperter anslår, at de er tæt på 6 milliarder dollars om året.

Som med en afhængighed af alkohol eller et andet stof kan behandling af en spilafhængighed være en udfordrende og langvarig proces.

At forstå nøjagtigt hvorfor og hvordan bestemte personer bliver afhængige af hasardspil kan hjælpe forskere med at finde nye måder at minimere risikoen for at blive hooked.

Med dette formål i tankerne er forskere ivrige efter at forstå, hvorfor oplevelsen af ​​spilleautomater er en så stærk lokke for nogle mennesker.

'Klokker og fløjter'

Tidligere undersøgelser af gnavere har vist, at sammenkædning af audiovisuelle signaler til belønninger kan ændre adfærd. For eksempel parrede forskere i en undersøgelse madbelønninger med lys og lyde i en "gnaverspilopgave".

Under opgaven valgte rotterne mellem fire muligheder, der havde forskellige niveauer af risiko og belønning. Den mest fornuftige tilgang for gnavere var at vælge den mulighed med den mindste belønning, men den mindst alvorlige straf, snarere end de højrisiko- og højbelønningsindstillinger.

For nogle af rotterne parrede forskerne lyde og lys med belønningerne. Undersøgelsen viste, at gnavere i denne eksperimentelle gruppe var mere tilbøjelige til at træffe mere risikable valg.

Hidtil har forskning ikke undersøgt denne effekt hos mennesker. For nylig designede forskere ledet af Catharine Winstanley og Mariya Cherkasova - begge fra University of British Columbia i Vancouver, Canada - et eksperiment for at udfylde dette vidensgab. Det Journal of Neuroscience offentliggjorde deres resultater.

Styrken af ​​lys og lyde

Det nye eksperiment brugte Iowa Gambling Task (IGT), der svarer til gnaverens spilopgave, der er beskrevet ovenfor. Designet af IGT betyder, at det simulerer beslutningstagning i det virkelige liv. De fulgte dette med en to-valg lotteri opgave.

Nogle af deltagerne oplevede auditive og visuelle signaler, hver gang de vandt. Disse signaler replikerede "klokker og fløjter", der følger med at vinde på kommercielle spilleautomater.

Resultaterne viste, at deltagere, der havde eksponering for denne type seværdigheder og lyde under to-valg lotteriopgaven, var mere tilbøjelige til at træffe beslutninger med høj risiko. Især ved at forbinde større gevinster med billeder af stakke penge og udvidede casino-jingler, blev der risiko for risikable valg.

Samlet set konkluderer forfatterne:

"Vores data viser direkte for første gang, at sensoriske signaturer, der giver samtidig belønning, kan fremme risikabelt valg hos mennesker."

De fortsætter: "Så vidt vi ved, er dette den første direkte demonstration af [de] risikofremmende virkninger af sådanne signaler hos mennesker."

Øjnene har det

Forskerne målte også ændringer i størrelsen på deltagernes elever og kortlagde deres øjenbevægelser.

Ændringer i pupillestørrelse viste, at deltagerne var mere ophidsede, når lys og lyde ledsagede deres sejr. Resultaterne identificerede også en sammenhæng mellem mere risikable beslutninger og elevudvidelse, hvilket ifølge forfatterne er den første demonstration af denne effekt.

Interessant nok stødte de audiovisuelle signaler deltagernes evne til at tage information om odds for at vinde. For eksempel brugte de, der spillede spillet med audiovisuelle signaler, mindre tid på at se på sandsynlighedsoplysningerne på skærmene.

Forfatterne mener, at deres "fund understøtter forestillingen om, at sensorisk stimulering i spil kan handle for at nedtone de ugunstige odds for at vinde."

Alt i alt ser resultaterne ud til at vise, at lys og lyde, som spilleautomater producerer, øger fornøjelsen ved at vinde, dæmper en spillers evne til at forstå risiciene og øger sandsynligheden for, at de tager flere risici.

Det er vigtigt at tilføje, at dette er det første forsøg af sin type hos mennesker, og det omfattede kun 131 deltagere. Resultaterne er fascinerende, men yderligere undersøgelser skal replikere dem for at styrke konklusionerne.

none:  svineinfluenza rheumatoid arthritis ebola