Eye scan kan påvise Alzheimers sygdom på få sekunder

To nye undersøgelser antyder nu, at en ikke-invasiv øjenscanning snart kunne bruges til at fange Alzheimers sygdom tidligt.

En simpel øjenskanning kan muligvis snart opdage Alzheimers i løbet af få sekunder.

Verdens befolkning ældes hurtigt, og forekomsten af ​​Alzheimers sygdom er stigende.

Af denne grund er behovet for effektive demensscreeningsmetoder, der kan anvendes på millioner af mennesker, alvorligt.

Nuværende diagnostiske fremgangsmåder er enten invasive eller ineffektive.

For eksempel er hjerneskanninger dyre, og rygmarvshaner - eller lumbal punkteringer - er invasive og potentielt skadelige.

Specialister diagnosticerer i øjeblikket Alzheimers sygdom ved hjælp af hukommelsestest og ved at spore adfærdsmæssige ændringer. Men på det tidspunkt, hvor symptomerne vises, er sygdommen allerede kommet.

Af disse grunde arbejder forskere hårdt på at forsøge at udvikle nyere og bedre diagnostiske værktøjer til Alzheimers. For eksempel forsøger nogle forskere at bruge en “sniff-test” som en måde at vurdere, om nogen har demens.

Nu siger forskere ved Duke University i Durham, NC, at Alzheimers kunne diagnosticeres på få sekunder bare ved at se på en persons øjne, og forskere ved Sheba Medical Center i Israel er enige.

To nye undersøgelser præsenteret på AAO 2018 - det 122. årlige møde i American Academy of Ophthalmology, der blev afholdt i Chicago, IL - viser, at Alzheimers ændrer de fine blodkar i nethinden bag på øjet.

Ved hjælp af en innovativ og ikke-invasiv øjenbilleddannelsesteknik fastholder forskerne, at de kan skelne mellem tegn på Alzheimers og tegn på mild kognitiv svækkelse (MCI), hvilket er en tilstand, der øger risikoen for Alzheimers, men ikke i sig selv er skadelig.

Dr. Sharon Fekrat, professor i oftalmologi ved Duke University, ledede den første undersøgelse sammen med kollega Dr. Dilraj Grewal, lektor i oftalmologi ved Duke University.

Den anden undersøgelse blev udført af forskere ved Sheba Medical Center, og den blev ledet af Dr. Ygal Rotenstreich, en øjenlæge ved Goldschleger Eye Institute.

Tegn på Alzheimers sygdom i nethinden

Dr. Fekrat, Grewal og kolleger forklarer, at de brugte en teknik kaldet optisk kohærens tomografi angiografi (OCTA) til at undersøge sammenhængen mellem øjnene på nethinden og Alzheimers sygdom.

OCTA lader øjenlæger undersøge hvert af nethindens lag, kortlægge dem og måle deres tykkelse ikke-invasivt. Teknikken bruger lysbølger til at tage billeder af nethinden.

Forskere har brugt OCTA til at undersøge, hvordan demens påvirker nethinden, fordi den gør det muligt for dem at undersøge de fineste vener og røde blodlegemer, der er til stede bag på øjet.

I den første undersøgelse sammenlignede forskere nethinden hos mennesker med Alzheimers med dem hos mennesker, der kun havde MCI, og nethinden hos dem, der ikke havde nogen af ​​disse tilstande.

Dr. Fekrat, Grewal og team fandt ud af, at mennesker med Alzheimers havde mistet små blodkar i nethinden bag på øjet. Et bestemt lag af nethinden var også tyndere hos mennesker med Alzheimers end hos dem med MCI eller mennesker, der ikke havde nogen form for kognitiv svækkelse.

Forskerne spekulerer i, at ændringer i nethinden afspejler forstyrrelser i hjernens blodkar, som Alzheimers forårsager. Dette er en gyldig hypotese, siger de, da lysnerven forbinder hjernen med nethinden.

”Dette projekt imødekommer et stort udækket behov. Det er ikke muligt for nuværende teknikker som en hjernescanning eller lændepunktur (spinal tap) at screene antallet af patienter med denne sygdom. Næsten alle har et familiemedlem eller en udvidet familie, der er ramt af Alzheimers. Vi er nødt til at opdage sygdommen tidligere og indføre behandlinger tidligere. ”

Dr. Sharon Fekrat

Alzheimers, nethinden og hippocampus

I den anden undersøgelse undersøgte Dr. Rotenstreich og hans team 400 mennesker, der havde høj genetisk risiko for at udvikle Alzheimers. Forskerne sammenlignede hjerneskanninger og nethindebilleder fra disse mennesker med nethinden og hjernen hos dem uden familiehistorie af Alzheimers.

Undersøgelsen afslørede, at nethinden er tyndere hos mennesker med en højere genetisk risiko for Alzheimers. Derudover var hippocampus mindre hos disse mennesker. Begge disse demens tegn korrelerede med en dårlig score på kognitiv svækkelse test.

Hippocampus er et nøgleområde i hjernen til læring og huske. Det er blandt de første regioner, som Alzheimers sygdom påvirker, med undersøgelser, der viser, at demens påvirker neurogenesen - det vil sige dannelsen af ​​nye neuroner - i hippocampus, og at Alzheimers sygdom reducerer størrelsen af ​​denne hjerneområde helt.

Dr. Rotenstreich kommenterer betydningen af ​​disse fund og siger: "En hjernescanning kan opdage Alzheimers, når sygdommen er langt ud over en behandlingsfase."

Han siger, at et diagnostisk værktøj til øjenskanning ville forbedre livene for mennesker, der er disponeret for at udvikle Alzheimers og siger: ”Vi har brug for behandlingstiltag hurtigere. Disse patienter har så stor risiko. ”

none:  ernæring - diæt styring af medicinsk praksis alkohol - afhængighed - ulovlige stoffer