Depression: Elektrisk stimulering kan 'væsentligt' forbedre humøret

Ny forskning viser, at dyb hjernestimulering kan tackle behandlingsresistent depression. Stimulering af et hjerneområde kaldet orbitofrontal cortex førte til “signifikante” forbedringer i humør for mennesker med moderat til svær depression.

Brug af DBS til at målrette mod bestemte nøgleområder kan lindre symptomer på svær depression.

Alvorlig depressiv lidelse rammer over 16 millioner voksne om året i De Forenede Stater og er den "førende årsag til handicap verden over".

En betydelig del af mennesker, der lever med svær depression, får ikke nogen lindring fra eksisterende behandlinger.

Faktisk har op til 30 procent af dem, der er ramt af depression, en uhåndterlig form for tilstanden.

For nylig er dyb hjernestimulering (DBS) opstået som en potentiel terapi, der muligvis lykkes, hvor andre behandlinger har mislykkedes.

I DBS implanterer specialister kirurgisk stimulerende elektroder i hjernen for at sende elektriske strømme til målrettede områder.

I den nye undersøgelse brugte Dr. Eddie Chang og hans kolleger DBS hos 25 personer, der havde symptomer på depression. De rapporterer deres resultater i tidsskriftet Nuværende biologi.

Dr. Chang er også professor i neurokirurgi ved University of California San Francisco (UCSF).

Studerer depression og centrale hjerneområder

Dr. Chang forklarer, hvad der fik forskerne til at fokusere på den orbitofrontale cortex i denne undersøgelse. Området “er blevet kaldt en af ​​de mindst forståede regioner i hjernen,” rapporterer han, “men det er rigtigt forbundet med forskellige hjernestrukturer forbundet med humør, depression og beslutningstagning, hvilket gør det meget godt positioneret til at koordinere aktivitet mellem følelser og kognition. ”

Holdet havde adgang til en klinik, der er specialiseret i epilepsi. Personer med epilepsi har elektroder implanteret kirurgisk i deres hjerner som en del af rutinemæssig forberedelse til operation.

Til denne undersøgelse rekrutterede Dr. Chang og team 25 deltagere med epilepsi, som også havde mild til svær depression.

Da elektroderne allerede var på plads, rapporterede deltagerne, hvordan de havde det et par gange om dagen ved hjælp af en app. Dette gjorde det muligt for forskerne at forbinde ændringer i hjerneaktivitet med forskellige stemninger og fokusere på det hjerneområde, der var mest involveret i depression og også tilgængeligt med DBS.

Forskerne brugte også mild elektrisk stimulering på forskellige hjerneområder og bad deltagerne om at sige, hvordan det påvirkede deres humør ved hjælp af specifikke nøgleord.

Derefter kvantificerede og analyserede de - ved hjælp af et bestemt stykke software - de ord, som de frivillige havde brugt.

DBS førte til et 'naturligt positivt humør'

Undersøgelsen afslørede, at mens stimulering af de fleste hjerneområder ikke havde nogen indflydelse på deltagernes humør, førte 3 minutters stimulering af den laterale orbitofrontale cortex til betydelige forbedringer.

De succesrige resultater blev kun set blandt dem med moderat til svær depression; der var ingen effekt hos mennesker med milde depressionssymptomer.

Studie medforfatter Kristin Sellers, Ph.D. - som er postdoktor i Dr. Changs laboratorium - rapporterer om resultaterne. "Patienter sagde ting som" Wow, jeg føler mig bedre, "" Jeg føler mig mindre ængstelig, "" Jeg føler mig rolig, kølig og samlet. ""

”Og bare anekdotisk kunne du se forbedringerne i patienternes kropssprog. De smilede, de sad lige op, de begyndte at tale hurtigere og mere naturligt. ”

Mønstrene af hjerneaktivitet understøttede også disse mærkbare forbedringer i humør. Forfatterne bemærker, at deltagernes hjerneaktivitet efter stimuleringen lignede den hjerneaktivitet, der opstod, da de frivillige rapporterede, at de følte sig naturlige godt.

Dr. Vikram Rao, Ph.D. - en assisterende professor i neurologi ved UCSF og undersøgelsens første forfatter - forklarer, hvad disse fund betyder.

"Disse [...] observationer antyder, at stimulering hjalp patienter med alvorlig depression med at opleve noget som en naturlig positiv stemningstilstand snarere end kunstigt at øge humør hos alle."

Dr. Vikram Rao

”Dette er i tråd med tidligere observationer,” tilføjer han, “at [orbitofrontal cortex] aktivitet er forhøjet hos patienter med svær depression og antyder, at elektrisk stimulering kan påvirke hjernen på en måde, der fjerner en hindring for positivt humør, der opstår hos mennesker med depression."

Forskerne bemærker dog, at der er behov for flere undersøgelser, før de kan konkludere, at stimulering af den orbitofrontale cortex forbedrer stemningen på lang sigt.

"Jo mere vi forstår om depression på dette niveau af hjernekredsløb, jo flere muligheder kan vi have for at tilbyde patienter effektive behandlinger med lav risiko for bivirkninger," siger studieforfatter Heather Dawes, Ph.D.

"Måske ved at forstå, hvordan disse følelseskredsløb går galt i første omgang, kan vi endda en dag hjælpe hjernen med at 'aflære' depression."

none:  øje-sundhed - blindhed skizofreni pædiatri - børns sundhed