Kronisk smerte og placebo

En ny undersøgelse har spurgt, om visse mennesker med kronisk smerte skal få sukkerpiller til at håndtere deres symptomer. Forskere udnytter de individuelle forskelle, der gør nogle mennesker mere modtagelige for placebo.

Hjerneanatomi og personlighedstype kan påvirke følsomheden over for placebo-effekten.

En placebo er en medicinsk intervention - det være sig en pille-, injektions- eller fiduskirurgi - der ikke har nogen terapeutisk værdi.

Placebo-effekten refererer til de reelle fordele, som disse inerte interventioner kan have.

Den enkle handling at tage en tablet kan få en person til at føle fordelene ved det.

Dette er dog ikke kun et psykologisk fænomen; det har et biologisk grundlag.

Som et eksempel har nogle undersøgelser vist, at placebo kan påvirke blodtrykket; et klart fysiologisk respons.

Placeboeffekten er dog mest tydelig under tilstande, der er afhængige af selvrapportering af symptomer, såsom angst, irritabel tarmsyndrom og kronisk smerte.

I forsøg med kroniske smerter kan placebo-effekten for eksempel ofte være lige så stor som responsen på den behandling, der testes. Faktisk kan responsen på placebo undertiden være større end responsen på konventionel behandling.

Placebo som en levedygtig mulighed

Da standardlægemidler, der bruges til behandling af kronisk smerte, kan have betydelige bivirkninger over tid, er potentialet for en inaktiv tablet til gavn for nogle patienter af stor interesse. En af vanskelighederne er dog, at ikke alle er lige så modtagelige for placebo-effekten.

En nylig undersøgelse satte sig for at undersøge dette problem: kunne det være muligt at forudsige størrelsen på en persons svar på placebo, før de tager det? Resultaterne blev for nylig offentliggjort i tidsskriftet Naturkommunikation.

For at undersøge undersøgte forskere ved Northwestern University i Illinois 60 frivillige med kroniske rygsmerter. De delte gruppen i to studiearme; den ene tog enten stoffet eller placebo, mens en anden deltog i klinikken, men gennemgik ingen behandling.

Hver person udfyldte et antal dybtgående spørgeskemaer, der vurderede deres personlighed og den type smerte, de oplevede. De gennemgik også fire neuroimaging-sessioner.

Som forventet følte nogle personer, der tog placebo, betydelig smertelindring; disse deltagere blev derefter undersøgt nærmere.

Forskerne fandt ud af, at de, der reagerede på placebo, havde asymmetri i deres subkortikale limbiske system, som er en del af hjernen, der er involveret i følelser.

Især fandt efterforskerne, at det var større på højre side end til venstre. Disse mennesker havde også et større kortikalt sensorisk område end dem, der ikke reagerede på placebo.

Også frivillige med et stærkt placebo-respons var mere følelsesmæssigt selvbevidste, opmærksomme på deres miljø og følsomme over for smertefulde situationer.

Intet behov for hemmeligheder

Studieforfatter A. Vania Apkarian, professor i fysiologi ved Northwestern University, mener at ”[c] linikere, der behandler patienter med kronisk smerte, seriøst bør overveje, at nogle vil få et så godt svar på en sukkerpiller som ethvert andet lægemiddel. De skal bruge det og se resultatet. Dette åbner et helt nyt felt. ”

At give en patient en placebo kan virke noget underhåndet, men for dem, der er følsomme over for dens kræfter, behøver dette ikke være tilfældet.

”Du kan fortælle dem,“ Jeg giver dig et lægemiddel, der ikke har nogen fysiologisk virkning, men din hjerne vil reagere på det. ”Du behøver ikke at skjule det. Der er en biologi bag placebo-responset. ”

Prof. A Vania Apkarian

Disse resultater kan være signifikante for mennesker med kronisk smerte og andre tilstande, og de kan også revolutionere den måde, som nogle kliniske forsøg udføres på.

Placebo-effekten har længe været en torn i siden af ​​medicinsk forskning; at vide nøjagtigt, hvad der har lettet symptomerne - det være sig stoffet eller placeboeffekten - kan aldrig rigtig kendes.

Men hvis forskere ved, hvilke deltagere der sandsynligvis vil have større placebo-respons, kan de først undersøge dem og give mere pålidelige resultater i det lange løb.

Som professor Apkarian forklarer: "Lægemiddelforsøg skulle rekruttere færre mennesker, og det ville være meget lettere at identificere de fysiologiske virkninger."

Jo mere vi forstår placeboeffekten, jo tættere er vi på behandling af sygdomme uden behov for giftige kemikalier. ”Det er meget bedre at give nogen et ikke-aktivt stof i stedet for et aktivt stof og få det samme resultat,” tilføjer professor Apkarian.

Selvom placeboeffekten har mange mysterier tilbage at løse, jo mere vi forstår, jo tættere kommer vi på at behandle visse tilstande på en meget blidere måde.

none:  sundhedsforsikring - medicinsk forsikring pædiatri - børns sundhed kvinders sundhed - gynækologi