Hvorfor opmærksom vejrtrækning holder din hjerne sund og ung

Yogier, ikke-yogier, langvarige meditatorer og kortvarige 'dabblere' er alle enige om, at meditation forbedrer fokus. Men indtil nu havde ingen undersøgelser vist, hvordan vejrtrækning påvirker opmærksomheden i hjernen. Ny forskning udforsker de neurofysiologiske virkninger af kontrolleret vejrtrækning.

En opmærksom åndedrætsøvelse kan gøre underværker for din hjerne, antyder en ny undersøgelse.

På det seneste har flere og flere undersøgelser bekræftet, at yoga og mindfulness gavner hjernen lige så meget som kroppen.

Kun 25 minutters yoga eller mindfulness har vist sig at forbedre hjernens funktion og øge f.eks. Energiniveauer.

Yoga kan gøre dig mere modstandsdygtig over for stress, og nogle undersøgelser har endda fundet den molekylære forklaring på dette; at øve enten yoga eller mindfulness kan reducere de genetiske ændringer, der fører til stress.

Som en vidunderlig fordel ud over alle fordelene ovenfor kan meditation også være løsningen på aldersrelateret kognitiv tilbagegang.

En nylig undersøgelse har antydet, at denne praksis kan holde vores hjerner sunde og ungdommelige i det lange løb - men resultaterne var bare iagttagende, så undersøgelsen kunne ikke forklare årsagssammenhæng.

Ny forskning kan dog hjælpe os med at forstå “hvorfor” og “hvordan”. Nogle neurofysiologiske reaktioner, der opstår som et resultat af vejrtrækningscentreret meditationspraksis, bringes frem i den nye undersøgelse, som blev ledet af Michael Melnychuk, en ph.d. forsker ved Trinity College Institute of Neuroscience i Dublin, Irland.

I papiret - som er offentliggjort i tidsskriftet Psykofysiologi - Melnychuk og hans kolleger viser, hvordan kontrolleret vejrtrækning påvirker niveauerne af en neurotransmitter kaldet noradrenalin, et "stresshormon", der kan få vores hjerter til at slå hurtigere og vores pupiller udvides, når vi er begejstrede.

I den rigtige mængde forklarer forskerne, at noradrenalin skaber nye forbindelser mellem hjerneceller, og undersøgelsen centrerede sig om, hvordan niveauerne af denne neurotransmitter ændrede sig i et hjerneområde kaldet locus coeruleus.

Dette er produktionsstedet for noradrenalin og en region, der vides at være involveret i både opmærksomhed og vejrtrækning.

Studerer vejrtrækning, opmærksomhed og hjernen

Melnychuk forklarer funktionen af ​​noradrenalin og siger: "Noradrenalin er et alsidigt handlingssystem i hjernen."

"Når vi er stressede, producerer vi for meget noradrenalin, og vi kan ikke fokusere," siger han. ”Når vi føler os træg, producerer vi for lidt, og igen kan vi ikke fokusere. Der er en sød plet af noradrenalin, hvor vores følelser, tænkning og hukommelse er meget klarere. ”

For at undersøge virkningen af ​​vejrtrækning på opmærksomhed, hjernens locus coeruleus og noradrenalin brugte forskerne neurobillede-teknikker og målte elevudvidelsen af ​​deltagere, mens de udførte kognitive opgaver, der krævede stort fokus.

Forskerne overvågede og beregnede deltagernes vejrtrækning, reaktionstid og aktivitet i hjerneområdet locus coeruleus.

Melnychuk og hans team fandt, at undersøgelsesdeltagere, der fokuserede bedre på disse opgaver, havde bedre sammenhæng mellem åndedrætsmønstre og opmærksomhed. Derudover steg aktiviteten i locus coeruleus, når deltagerne trak vejret ind og faldt, når de trak vejret ud.

”Enkelt sagt,” forklarer Melnychuk, “det betyder, at vores opmærksomhed påvirkes af vores åndedræt, og at den stiger og falder med respirationscyklussen. Det er muligt, at ved at fokusere på og regulere din vejrtrækning, kan du optimere dit opmærksomhedsniveau og ligeledes ved at fokusere på dit opmærksomhedsniveau bliver din vejrtrækning mere synkroniseret. ”

Resultater kan forklare meditationsfordele

Forskerne forklarer, at deres fund hjælper med at forklare, hvorfor meditatorer, der praktiserer vejrtrækningscentreret praksis, rapporterer øget fokus og har sundere hjerner.

Seniorforsker Ian Robertson, meddirektør for Global Brain Health Institute i Trinity, siger: "Yogier og buddhistiske udøvere har længe betragtet åndedrættet som et særligt egnet objekt til meditation."

"Det antages, at ved at observere åndedrættet og regulere det på præcise måder - en praksis kendt som pranayama - realiseres ændringer i ophidselse, opmærksomhed og følelsesmæssig kontrol, der kan være til stor fordel for meditatoren."

”Vores forskning finder, at der er beviser, der understøtter opfattelsen af, at der er en stærk sammenhæng mellem åndedrætscentreret praksis og en sindets stabilitet,” fortsætter han.

Resultaterne kan være nyttige til behandling af mennesker med opmærksomhedsunderskudslidelse, men også for sunde seniorer, der ønsker at holde deres sind smidige langt ind i alderdommen.

"Hjerner mister typisk masse, når de bliver ældre, men mindre i hjernen hos langvarige meditatorer," tilføjer Robertson. "Flere 'ungdommelige' hjerner har en reduceret risiko for demens og mindfulness meditationsteknikker styrker faktisk hjernens netværk."

"Vores forskning giver en mulig årsag til dette - ved hjælp af vores åndedræt til at kontrollere en af ​​hjernens naturlige kemiske budbringere, noradrenalin, som i den rigtige" dosis "hjælper hjernen med at vokse nye forbindelser mellem celler."

Ian Robertson

none:  hoved-hals-kræft kræft i bugspytkirtlen hørelse - døvhed