Hvordan din fantasi kan hjælpe dig med at overvinde din frygt

I din fantasi kan du gøre hvad som helst. Kører du på en drage? Et stykke kage. Fantasi er det, der fremmer kreativitet og giver os mulighed for at komme med innovative løsninger. Ny forskning, der vurderer hjerneskanninger, viser, at vores fantasi også kan hjælpe os med at slippe af med vores bekymringer og frygt.

Din fantasi er et kraftfuldt værktøj, som du kan bruge til at overvinde din frygt.

Vores fantasi er et utroligt nyttigt værktøj. Det kan berolige os i svære tider og hjælpe os med at løse problemer, skabe nye ting og overveje mulige handlinger.

Nogle forskere har hævdet, at vores fantasi, som giver os muligheden for at overveje forskellige scenarier, er kernen i, hvad der gør mennesker forskellige fra resten af ​​dyreriget.

Desuden har eksisterende forskning antydet, at hvad vi forestiller os, faktisk kan påvirke vores sind og kroppe på meget konkrete måder.

For eksempel en undersøgelse, som tidsskriftet Psykologisk videnskab offentliggjort i 2009 fandt ud af, at når vi forestiller os at gøre noget, forventer vores sind og krop den forestillede handling, som om det var en reel handling.

Resultaterne af en anden undersøgelse, som indeholdt i Nuværende biologi i 2013 foreslår, at det at forestille sig, at vi hører bestemte lyde eller se bestemte former, kan ændre, hvordan vi opfatter verden i realtid.

Ny forskning fra et team fra University of Colorado Boulder og Icahn School of Medicine på Mount Sinai i New York, NY, viser nu, at hvad vi forestiller os, kan virke lige så ægte for vores hjerner som faktiske oplevelser.

Som efterforskerne forklarer i deres studieoplæg, der vises i tidsskriftet Neuron, kan vi udnytte de "magiske kræfter" i vores fantasi for at hjælpe os med at overvinde vedvarende frygt og angstlidelser.

"Denne forskning bekræfter, at fantasi er en neurologisk virkelighed, der kan påvirke vores hjerner og kroppe på måder, der betyder noget for vores velbefindende," siger professor Tor Wager, medforfatter af undersøgelsen.

Kraften i det, du forestiller dig

Når det kommer til at hjælpe folk med at tackle deres fobier eller angstlidelser, kan psykologer anbefale "eksponeringsterapi." Denne tilgang har til formål at desensibilisere en person for stimuli, der udløser en frygtreaktion ved gentagne gange at udsætte dem for disse stimuli i et helt sikkert miljø.

Dette kan hjælpe en person med at adskille disse stimuli fra en følelse af trussel og forestående negative konsekvenser.

I den nye undersøgelse brugte forskerne funktionel MR til at scanne deltagernes hjerner og vurdere hjerneaktivitet både i reelle og forestillede situationer, der involverede ubehagelige udløsere. Målet var at se, om og hvordan fantasi kan hjælpe os med at kassere negative associationer.

"Disse nye fund dækker et langt mellemrum mellem klinisk praksis og kognitiv neurovidenskab," bemærker undersøgelsens hovedforfatter Marianne Cumella Reddan, der er kandidatstuderende ved Institut for Psykologi og Neurovidenskab ved University of Colorado Boulder.

”Dette er den første neurovidenskabsundersøgelse, der viser, at det at forestille sig en trussel faktisk kan ændre den måde, den er repræsenteret på i hjernen,” tilføjer hun.

I den nuværende undersøgelse rekrutterede forskergruppen 68 raske deltagere, som de betingede for at forbinde en bestemt lyd med at modtage et elektrisk stød, der var ubehageligt, men ikke smertefuldt.

Derefter opdelte de deltagerne i tre grupper. For dem i den første gruppe spillede forskerne den lyd, som deltagerne nu forbandt med en ubehagelig fysisk oplevelse.

De i den anden gruppe måtte forestille sig at høre den samme lyd i stedet for, mens de i den tredje gruppe - kontrolelementerne - måtte forestille sig behagelige lyde, såsom fuglefugler og regn. Ingen af ​​deltagerne fik yderligere elektriske stød.

At forestille sig en trussel gentagne gange kan hjælpe

Mens de frivillige enten hørte den udløsende lyd, forestillede sig den eller forestillede sig en behagelig lyd, vurderede forskerne deres hjerneaktivitet ved hjælp af funktionel MR. Holdet målte også deres fysiologiske reaktioner ved at placere sensorer på deres hud.

Efterforskerne fandt ud af, at hjerneaktivitet var meget ens hos deltagerne, der faktisk hørte den truende lyd og hos dem, der kun forestillede sig at høre den.

I alle disse frivillige blev den auditive cortex (hjerneområdet, der behandler lyd), nucleus accumbens (forbundet med lært frygt) og den ventromediale præfrontale cortex (som signalerer eksponering for risiko) aktive.

Men efter at deltagerne gentagne gange hørte eller forestillede sig at høre den udløsende lyd uden at modtage det forventede elektriske stød, holdt de op med at være bange. Processen havde slukket sammenhængen mellem denne lyd og en ubehagelig oplevelse. Dette fænomen er kendt som "udryddelse".

I kontrolgruppen, hvor deltagerne kun havde forestillet sig behagelige lyde, lyste andre hjerneregioner op i de funktionelle MR-scanninger, og den negative sammenhæng mellem den udløsende lyd og det elektriske stød gik aldrig væk.

”Statistisk set var reel og forestillet eksponering for truslen ikke forskellig på hele hjerneniveau, og fantasien fungerede lige så godt,” forklarer Reddan.

”Jeg tror, ​​at mange mennesker antager, at måden at reducere frygt eller negative følelser er at forestille sig noget godt. Faktisk er det, der kan være mere effektivt, nøjagtigt det modsatte: forestille sig truslen, men uden de negative konsekvenser. ”

Prof. Tor Wager

Du kan 'opdatere' dårlige minder

Forskerne foreslår også, at vi takket være fantasiens kraft måske endda er i stand til at "revidere" og "opdatere" minder, der er ubehagelige eller lidet nyttige.

”Hvis du har en hukommelse, der ikke længere er nyttig for dig eller lammer dig, kan du bruge fantasi til at udnytte den, ændre den og re-konsolidere den og opdatere den måde, du tænker på og oplever noget,” siger Reddan.

Men hvor levende hver af vores forestillinger er, kan dog påvirke resultatet af sådanne eksperimenter. Således forklarer efterforskerne, at de med særlig levende forestillinger kan have størst gavn af at "manipulere" ubehagelige foreninger, mens de med mindre aktive forestillinger måske ikke ser meget af en forskel.

Der er et reelt behov for mere forskning i fantasiens kræfter, siger forskerne, men de nuværende fund understreger én ting - nemlig at vi ikke skal undervurdere effekten af ​​det, vi forestiller os.

”Styr din fantasi og hvad du tillader dig selv at forestille dig,” opfordrer prof. Wager. ”Du kan bruge fantasien konstruktivt til at forme, hvad din hjerne lærer af erfaring,” tilføjer han.

none:  brystkræft bid-og-stik helvedesild