Overdoseringsraten for stoffer stiger, men kan vi 'bremse epidemien for godt?'

Narkotika dræber tusindvis af mennesker i USA og globalt hvert år. Ny forskning kan hjælpe med at udvikle mere effektive metoder til at bremse epidemien.

Forskere afslører, at overdoseringsraten for stoffer har været stigende i flere årtier.

”Overdoseringsepidemien” mindes normalt receptpligtige opioider og ulovlige stoffer såsom kokain (en vanedannende stimulerende plante) plus heroin (som er lavet af morfin).

Mens receptpligtig medicin er lovlig, kan misbrug føre til hjertesvigt og krampeanfald.

Blandt de mest almindelige stoffer, der anvendes i USA, er smertestillende midler, stimulanser, antidepressiva, kokain og heroin.

Men hvorfor begynder folk at misbruge stoffer? Almindelige faktorer inkluderer deres samfund, har en vanedannende personlighed og selvmedicinering samt angst.

Narkotikamisbrug i tal

National Institute on Drug Abuse gennemførte en undersøgelse, der viste, at brugen af ​​ulovlige stoffer i USA er steget. I 2013 havde omkring 25 millioner amerikanske personer i alderen 12 eller derover brugt et ulovligt stof i den sidste måned.

Resultaterne viste, at de fleste mennesker bruger stoffer for første gang, når de er teenagere.

De fleste brugere rapporterede, at de startede med marihuana, som nu er lovligt i 30 stater til medicinsk brug, men stadig ulovligt på føderalt niveau. Efter marihuana på listen over mest almindelige gateway-lægemidler står receptpligtige smertestillende midler.

Med hensyn til overdoseringsrater rapporterede National Institute for Drug Abuse, at mere end 72.000 amerikanske personer døde af overdoseringer i 2017.

Dette inkluderer kokain-, heroin- og receptpligtig opioidrelaterede dødsfald. Fentanyl, et narkotisk smertestillende middel og beroligende middel, forårsagede 30.000 af disse dødsfald.

Mønstre af overdosering af stoffet

Forskerne analyserede omkring 600.000 medikamentoverdoser, der fandt sted i 1979–2016. Undersøgelsen, der er udført af University of Pittsburgh Graduate School of Public Health, er nu blevet offentliggjort i tidsskriftet Videnskab.

Undersøgelsens hovedmål var at bedre forstå den skiftende dynamik i årlige statistikker for at udvikle nye forebyggelsesmetoder og kontrolstrategier.

Dens resultater viste, at dødeligheden fulgte en eksponentiel vækstrate, men det er vigtigt at bemærke, at mønsteret er sammensat af flere subepidemier af forskellige lægemidler.

I de sidste 38 år har dødeligheden fulgt en jævn bane - men når det kommer til specifikke lægemidler, viste dødsmønstrene betydelig variation.

I begyndelsen af ​​2000'erne var kokainoverdosis den største årsag til stofrelaterede dødsfald. Receptpligtige opioider, heroin og fentanyl har siden erstattet kokain.

Yngre heroin- og fentanylrelaterede dødsfald var fremherskende i bymæssige amter, og aldersdødsfald fra receptpligtige opioider var højere i landdistrikterne.

Hvad er årsagerne til sådanne udsving? Receptpligtige opioiders dødelighed oplevede for eksempel et let fald i 2012 - måske efter en række epidemiske interventioner for at reducere disse lægemidlers indvirkning.

Forskere mener, at disse begrænsninger måske har fået nogle mennesker til at skifte til heroin og fentanyl.

Økonomiske årsager kan også ligge bag den kraftige stigning i brugen af ​​heroin og fentanyl. Heroin er nu billigere og mere tilgængelig end receptpligtig medicin, og dødsfald i overdosering af fentanyl efter 2013 syntes at være i tråd med retshåndhævelse, der beslaglagde mere ulovligt fremstillet fentanyl.

Væksten i 2016 i dødeligheden af ​​stofforgiftning skyldtes flere subepidemier, der påvirkede forskellige aldre, race og områder. Fentanyl påvirkede mænd, hvide mennesker og enkeltpersoner, der bor i bycentre.

Heroin syntes at være mere almindelig blandt yngre mennesker, og receptpligtige opioider påvirkede middelaldrende og afroamerikanere. Kokain påvirkede mænd, hvide mennesker og mennesker i forskellige aldre.

Generel dynamik antyder, at stoffets overdosisepidemi fortsætter, men variationen i mønstre vedrørende specifikke lægemidler efterlader forudsigelser usikre.

På trods af den uforudsigelighed, som analysen foreslår, forbliver seniorforsøgsforfatter Dr. Donald S. Burke positiv.

”Evidensbaserede folkesundhedsreaktioner har indeholdt tidligere epidemier. Hvis vi forstår og adresserer disse grundlæggende årsager på samme tid, som vi påtager os opioidkrisen, bør vi være i stand til at bremse epidemien for godt. ”

Dr. Donald S. Burke

Folkesundhedsreaktioner på overdosisepidemien er nøglen; den foreløbige analyse af demografiske og geografiske mønstre kan hjælpe med at skabe effektive folkesundhedsovervågningsmetoder og udvikle strategier til at imødegå subepidemier på lokalt niveau.

Adgang til behandling og skadereduktion for mennesker med afhængighed er også nøglen til at forhindre overdoser.

Endelig kan en dybere forståelse af epidemidynamikken fremme nyt samarbejde mellem folkesundhed, samfundstjenester og retshåndhævelse.

none:  tandpleje biologi - biokemi lymfom