Hvad gør det muligt for C. difficile at overleve så godt i tarmen?

Clostridium difficile er en særdeles hårdfør type bakterier, som er meget vanskelig at behandle. Det påvirker ofte mennesker under et hospitalsophold - især hvis de har taget antibiotika. Hvorfor er det så modstandsdygtigt og måske vidende føre til bedre behandlinger?

Ny forskning ser på mekanismen, der giver et hårdfør patogen sin modstandsdygtighed.

Ifølge nogle eksperter, Clostridium difficile infektioner er stadig stigende og bliver stadig sværere at behandle.

Dette betyder, at forskere skal finde nye og bedre måder at målrette mod denne stædige bakterie.

Blandt andre symptomer C. difficile kan forårsage diarré, som kan variere fra mild til ekstrem svær.

I de mest ekstreme tilfælde kan infektionen endda føre til en persons død.

Siden infektioner med C. difficile er så vanskelige at behandle, forskere stræber efter at finde ud af, hvad der giver denne bakterie sin modstandsdygtighed, og håber, at den kan føre til mere effektive behandlinger.

For nylig lavede et team fra London School of Hygiene and Tropical Medicine i Storbritannien en ny og vigtig opdagelse: C. difficile frigiver en speciel forbindelse, der gør det muligt at vinde terræn over tarmbakterier og etablere en stærk tilstedeværelse i tarmmiljøet.

Disse fund offentliggøres nu i tidsskriftet PLOS patogener.

Forbindelsen 'allieret' med C. difficile

C. difficile infektioner vises ofte efter at en person har fulgt en behandling med antibiotika, fordi disse lægemidler i det væsentlige dræber bakterier. Desværre ødelægger antibiotika ikke kun de bakterier, der forårsager skade.

Antibiotika forstyrrer også balancen i tarmmikrobiotaen, som indeholder mange typer bakterier, der er harmløse og fremmer eller opretholder tarmenes sundhed. Når dette sker, C. difficile undertiden tager fat - og kampene er ofte meget komplicerede.

Forskerne bemærker, at en af ​​grundene til, at denne bakterie muligvis kan opretholde sin dominans i tarmen, er at den kan producere en forbindelse kaldet para-cresol (p-cresol), som påvirker væksten af ​​mange mikroorganismer i tarmen.

For første gang fandt forsker Lisa Dawson og teamet ud, at frigivelsen af ​​p-cresol tillader det C. difficile at sejre over andre bakterier, der findes i tarmen.

Arbejdet med en musemodel observerede forskerne, at p-cresol målretter mod andre tarmbakterier - inklusive Escherichia coli og Klebsiella oxytoca - og forhindrer dem i at vokse. Disse bakterier ville ellers konkurrere med C. difficileforstyrrer dens udvidelse forbindelsens virkning forhindrer dem dog i at gøre det.

Forskerne afslørede også, at mutante stammer af C. difficile - som ikke kunne producere p-cresol - var svækket og derfor mindre i stand til at befolke tarmen efter den indledende infektion.

“[Vi] har identificeret, at det største tarmpatogen [C. difficile] producerer det bakteriostatiske middel [p-cresol], som hjælper med at kontrollere tarmmikrobioten og tilvejebringer C. difficile med en konkurrencemæssig vækstfordel især efter indtagelse af antibiotika, ”forklarer Dawson.

Disse fund, foreslår hun, kan give forskere mulighed for at udvikle terapier, der målretter og neutraliserer den mekanisme, der giver denne bakterie noget af dens modstandsdygtighed.

”Denne unikke egenskab af patogenet kan give et nyt lægemiddelmål at reducere C. difficile infektion."

Lisa Dawson

none:  hjerte sygdom infektionssygdomme - bakterier - vira smerte - anæstetika