Stressregulerende hjerneområde større i depression, bipolar

Den venstre side af hypothalamus blev afsløret at være 5 procent større i en ny undersøgelse af mennesker med affektive lidelser som depression og bipolar.

Ny forskning understreger hypothalamusens rolle (afbildet her) i depression og bipolar lidelse.

Over 16 millioner voksne i USA har haft mindst en episode af svær depression i løbet af det sidste år.

Faktisk er depression et af de mest udbredte psykiske problemer i USA.

Mindst 9 millioner flere mennesker i alderen 18 og derover lever med bipolar lidelse, ifølge National Institute of Mental Health.

De nøjagtige bagvedliggende årsager til begge disse tilstande forbliver ukendte, men neurovidenskabere løser flere og flere aspekter, der kan påvirke en persons chancer for at udvikle disse lidelser.

De neurobiologiske rødder ved depression

Funktionel MR og andre nye billeddannelsesteknikker har gjort det muligt for forskere at finde flere hjerneområder og netværk, der spiller i affektive lidelser. For eksempel i tilfælde af depression har studier fundet, at behandlingsresistent depression er forbundet med nedsat hippocampusvolumen og en mindre amygdala.

Hippocampus er et område, der er stærkt involveret i hukommelsesdannelse og læring, mens amygdala er en lille hjernestruktur, der er involveret i følelsesmæssig bearbejdning og svaret på det, der opfattes som fare eller stress.

Faktisk forstyrres hele det endokrine stressresponssystem eller "HPA-aksen" hos mennesker, der har depression. Aksen mellem hypothalamus, hypofysen og binyrerne er overaktiv, hvilket tidligere forskning har etableret som et "kerneurobiologisk træk ved større depression."

Normalt hæver HPA-aksen niveauet af stresshormonet kortisol for at sikre, at kroppen er bedre rustet til at håndtere en situation, der opfattes som farlig eller truende.

Efter at truslen er forbi, er HPA-aksen også ansvarlig for at sænke cortisol og mindske andre stressresponser tilbage til normale niveauer.

I tilfælde af personer med depression er disse strukturer imidlertid i "overdrive" selv i fravær af objektiv fare. Ny forskning havde til formål at afklare hypothalamus 'rolle i denne hyperaktive kædereaktion.

Et team ledet af Stephanie Schindler, en doktorgradsforsker, der arbejder ved Institut for Psykiatri og Psykoterapi på Universitetshospitalet Leipzig i Tyskland, studerede volumenet af hypothalamus i affektive lidelser som bipolar lidelse og depression.

Resultaterne blev offentliggjort i tidsskriftet Acta Psychiatrica Scandinavica.

Venstre hypothalamus 5 procent større

Schindler og hendes team undersøgte hjernen hos 84 mennesker, hvoraf: 20 havde depression, men tog ikke medicin for det, 20 havde depression, men tog også medicin, 21 levede med bipolar, og 23 var kontroller, der ikke havde en affektiv lidelse .

De brugte MR til at undersøge deltagernes hjerner og højpræcisionsvolumetri for at bestemme størrelsen på deres hypothalami.

Samlet set så de, at mennesker med en affektiv lidelse i gennemsnit havde en stigning på 5 procent i volumen på venstre side af deres hypothalamus.

"Vi observerede, at dette hjerneområde [hypothalamus] er forstørret hos mennesker med depression såvel som hos dem med bipolar lidelse, to typer affektive lidelser."

Stephanie Schindler

Vigtigere er det, at i tilfælde af mennesker med depression korrelerede hypothalamusstørrelsen direkte med sværhedsgraden af ​​tilstanden.

Medicin påvirkede ikke størrelsen på hjerneområdet. Forskerne advarer om, at ud over de links, de fandt, ikke kan udledes meget om årsagssammenhængen bag resultaterne.

”Højere aktivitet kan føre til strukturelle ændringer og dermed til et større volumen af ​​hypothalamus, normalt på størrelse med en cent-mønt,” forklarer studieforfatter Stefan Geyer.

Forfatterne skriver, "Understøttet af nye beviser for, at stressresponset kan være relateret til strukturel og funktionel asymmetri i hjernen, antyder vores fund en afgørende rolle for hypothalamus i humørsvingninger."

none:  mad-intolerance bipolar brystkræft