Lungesygdom kan øge risikoen for demens

Demens refererer til en række neurodegenerative sygdomme, såsom Alzheimers, hvor en persons hukommelse og andre kognitive evner falder. En nylig undersøgelse kan have fundet en ny risikofaktor, der kan disponere mennesker for demens: lungesygdom.

For at begrænse risikoen for demens kan folk måske også tage sig af deres lunges sundhed, antyder en ny undersøgelse.

Ifølge undersøgelsen foretaget af forskere fra University of Minnesota's School of Public Health i Minneapolis i samarbejde med kolleger fra andre akademiske institutioner i USA, kan folk, der oplever lungesygdomme midt i livet, have en øget risiko for demens senere.

Undersøgelsens resultater fremgår af American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, et tidsskrift fra American Thoracic Society.

Forskningen indikerer sammenhæng mellem både restriktive og obstruktive lungesygdomme og demens eller kognitiv svækkelsesrisiko.

Læger bruger udtrykket restriktive lungesygdomme, når lungerne ikke er i stand til at udvide sig. Sådanne sygdomme indbefatter idiopatisk lungefibrose, hvor lungerne giver ardannelse, og sarkoidose, hvor noget lungevæv bliver unormalt hævet.

I obstruktive lungesygdomme forhindrer noget luftstrømmen i eller ud af lungerne. Den mest almindelige type obstruktiv lungesygdom er kronisk obstruktiv lungesygdom (KOL).

"Forebyggelse af demens er en prioritet for folkesundheden, og tidligere undersøgelser har antydet, at dårlig lungesundhed, som ofte kan forebygges, kan være forbundet med en større risiko for at udvikle demens," bemærker undersøgelsens hovedforfatter, Dr. Pamela Lutsey, fra universitetet fra Minnesota's School of Public Health.

"I denne undersøgelse," forklarer hun, "så vi på den langsigtede sammenhæng mellem dårlig lungefunktion og risikoen for at udvikle demens ved hjælp af højkvalitetsmål."

Restriktiv vs. obstruktiv lungesygdom

Forskerne arbejdede med dataene fra 14.184 mennesker med en gennemsnitsalder på 54 år, der deltog i Atherosclerosis Risk in Communities Study (ARIC) i USA.

Alle deltagere havde gennemgået spirometri, en standardtest, som læger ofte bruger til at diagnosticere lungesygdomme. ARIC-forskere spurgte også deltagerne om deres lungesundhed ved baseline mellem 1987 og 1989.

I gennemsnit fulgte forskerne udviklingen af ​​disse individers sundhed i 23 år. I løbet af denne tid modtog 1.407 personer en diagnose af demens.

Efter at have analyseret alle disse data fandt forfatterne af den aktuelle undersøgelse, at personer, der havde en type lungesygdom i midten af ​​livet, havde risiko for at udvikle enten demens eller mild kognitiv svækkelse, selvom risikoen var højere blandt mennesker med restriktive lungesygdomme.

Således havde de med restriktive lungesygdomme midt i livet en 58 procent højere risiko for demens eller kognitiv svækkelse senere i livet end mennesker uden nogen lungesygdom, mens de med obstruktiv lungesygdom havde en 33 procent højere risiko.

Forskerne fandt også en sammenhæng mellem demensrisiko og lave scores på to spirometri-vurderinger: tvungen ekspiratorisk volumen i et sekund (FEV1) og tvunget vital kapacitet (FVC).

FEV1 måler, hvor meget luft et individ kraftigt kan trække vejret ud på 1 sekund, mens FVC hjælper med at bestemme størrelsen på en persons lunger.

Hvad kan forklare linket?

Hvorfor kan kognitive problemer være bundet til åndedrætssymptomer? Efterforskerne mener, at forklaringen kan ligge i, at mennesker med lungesygdom har lave iltniveauer i blodet.

Denne kendsgerning, bemærker de, kan forårsage unormal betændelse i kroppen, og det kan være en medvirkende faktor til skader på blodkar i hjernen.

Forskerne indrømmer, at deres undersøgelse stod over for en række begrænsninger, herunder det faktum, at deltagerne kun fik deres lungefunktion testet ved baseline, og at mange af disse personer døde, før specialister havde en chance for at vurdere dem for demens.

Desuden, fordi dette kun var en observationsundersøgelse, viser dens resultater ikke nødvendigvis, at der er en årsagsforbindelse mellem lungesygdom og kognitiv svækkelse eller demens.

Hvis yderligere forsøg kunne bevise årsagssammenhæng, kan dette dog give et løft til offentlige initiativer, der forsøger at forbedre luftkvaliteten og hjælpe folk med at opgive rygevaner.

"Forebyggelse af lungesygdom er i sagens natur vigtigt, [og] hvis andre undersøgelser bekræfter vores undersøgelses resultater, vil både enkeltpersoner og beslutningstagere have et ekstra incitament til at foretage ændringer, der beskytter lungesundheden, da det også kan forhindre demens."

Dr. Pamela Lutsey

none:  lupus cystisk fibrose melanom - hudkræft