Hvordan lugten af ​​sygdom kan påvirke raske mennesker

Der er en stærk sammenhæng mellem lugt og sundhed. På et meget grundlæggende niveau afslører en persons lugt meget om deres helbredstilstand - selvom de ikke er bevidste om det. En ny undersøgelse afslører mere om, hvordan ”sygdomslugt” sender spor til andre mennesker.

Hvad sker der, når syge og raske mennesker deler et beboelsesrum?

Sygdom og infektion kan ændre kropslugt. Denne mekanisme er et vigtigt redskab, omend et, som vi normalt ikke er opmærksomme på, til at styre sociale interaktioner selvbevarelsesmekanismer.

Hvis vi kan "fornemme", at en fremmed på bussen er forkølet, kan vi instinktivt undgå at sidde ved siden af ​​dem.

Tidligere undersøgelser har vist, at gnavere er særlig dygtige til at snuse sygdomme.

Dette påvirker deres sociale adfærd og påvirker hvilke andre gnavere de vælger at interagere med og hvornår.

I betragtning af at dyr har bedre næse end mennesker, har nogle forskere også forsøgt at træne dem til at identificere visse menneskelige sygdomme.

For eksempel forsøgte forskere ved University of Pennsylvania i Philadelphia at træne hunde til at snuse æggestokkræft.

En ny undersøgelse fra Monell Center i Philadelphia, PA, viser nu, at sygdommen ikke kun kan påvirke en inficeret persons kropslugt, men også andre menneskers, som de deler et beboelsesrum med.

"Eksponering for lugt fra syge individer kan udløse beskyttende eller præparative reaktioner hos deres sociale partnere for at minimere risikoen for forestående infektion," bemærker forfatteren af ​​hovedundersøgelsen, Stephanie Gervasi.

Resultaterne af denne forskning - offentliggjort i tidsskriftet Videnskabelige rapporter - kunne omforme vores viden om, hvordan lugten af ​​sygdom kan påvirke sociale interaktioner.

Når de syge og de sunde lever sammen

Tidligere forskning udført af Monell-forskere - i samarbejde med kolleger fra andre institutioner - på mus har vist, at selv betændelse kan ændre en persons kropslugt.

Disse subtile ændringer gør det muligt for gnavere at opfange signaler om mulige tegn på infektion og dermed undgå smitte.

For at teste, hvordan sådanne lugtændringer ville påvirke raske mennesker, injicerede Gervasi og teamet en gruppe mus med lipopolysaccharid (LPS), et ikke-infektiøst toksin, der alligevel udløser betændelse i kroppen.

Forskerne husede de LPS-inokulerede gnavere, som repræsenterede en infektionsmodel, i samme indhegning som et antal fuldt sunde mus.

Derefter introducerede de "biosensormus", også kendt som "sniffermus", som er dyr, der er trænet til at skelne mellem lugten, der er specifik for urinen fra LPS-injicerede mus, og den af ​​urinen, der produceres af raske mus.

Gervasi og kolleger fandt ud af, at sniffermusene sandsynligvis ville "kategorisere" urinen hos raske mus, der var anbragt med eksperimentelle mus på samme måde som den, der kom fra LPS-injicerede gnavere.

Med andre ord havde de sunde mus, der havde delt en indhegning med de "syge" mus, en tendens til at producere de samme lugte som sidstnævnte.

'En bemærkelsesværdig overførsel af information'

Disse fund blev holdt stærke i yderligere eksperimenter, hvor forskerne placerede sunde mus og LPS-injicerede i indhegninger, der var adskilt af en perforeret skillevæg, hvilket gjorde det muligt for lugte at cirkulere, men forhindrede dyrene fra de to grupper i at røre ved og interagere.

Dette andet eksperiment foreslog også, at transmissionsmetoden ikke skyldtes fysisk interaktion mellem musene.

”Dette arbejde viser ikke kun, at lugte signalerer sygdom, men at de kan have stærke virkninger på personer, der opdager dem,” bemærker seniorundersøgelsesmedforfatter Gary Beauchamp.

"Dette er en bemærkelsesværdig overførsel af information via olfaction, der specifikt ændrer fysiologi og kan spille en rolle i sygdomsoverførsel blandt individer i mange arter."

Gary Beauchamp

Seniorforfatter medforfatter Bruce Kimball bemærker, at de nye fund kan have mere vidtgående konsekvenser.

"Denne viden om, at raske dyr kan udsende lugt forbundet med sygdom," siger han, "kan informere vores bestræbelser på at bruge kropslige lugte til at forstå, hvordan patogener overføres inden for en population af dyr."

none:  lungekræft dysleksi reumatologi