Hvordan meditation påvirker den måde, vi lærer på

Mange anekdoter og nogle undersøgelser tyder på, at meditation kan være et stærkt værktøj til mental og fysisk sundhed. Ny forskning viser, at det kan have endnu en fordel: at hjælpe os med at lære hurtigere fra tidligere erfaringer.

Ifølge nye fund ændrer meditation den måde, vi lærer på.

I en ny undersøgelse fokuserede forskere fra University of Surrey i Storbritannien på en bestemt type meditation - "fokuseret opmærksomhedsmeditation" - og om det påvirker, hvordan en person lærer.

Denne meditationsøvelse kræver, at en person fokuserer deres opmærksomhed på et bestemt objekt - et brændende lys eller ens egen ånde, for eksempel - og opretholder dette fokus i en periode.

Folk bruger ofte fokuseret opmærksomhedsmeditation som en gateway til andre former for meditation, da det er lettere at lære og øve sig.

”Meditation er et kraftfuldt redskab for kroppen og sindet; det kan reducere stress og forbedre immunfunktionen, ”siger studieforfatter professor Bertram Opitz.

Men kan det også hjælpe os med at træne vores sind i at lære hurtigere af feedback eller information, der er erhvervet gennem tidligere erfaringer?

Prof. Opitz og Paul Knytl, der er doktorand ved University of Surrey, antyder, at svaret på dette spørgsmål er "ja."

De to forklarer deres forskningsresultater i et papir, der nu er omtalt i Journal of Cognitive, Affective, & Behavioral Neuroscience.

At lære af positiv vs. negativ feedback

Forskerne arbejdede med mennesker, der var meditatorer og mennesker, der ikke mediterede. Der var i alt 35 deltagere, hvoraf ni blev identificeret som buddhistiske meditatorer, 12 praktiserede meditation i en verdslig sammenhæng, to praktiserede Qi Gong og resten ikke-meditatorer.

Med henblik på denne undersøgelse uddannede efterforskerne deltagerne i at klare sig godt i en aktivitet, hvor de var nødt til at vælge billeder, der mest sandsynligt ville give dem en særlig belønning.

I denne øvelse så deltagerne par af billeder, hver med forskellige sandsynligheder for at bringe en belønning, hvis de blev valgt.

Forskerne bemærkede, at de, der praktiserede meditation, havde en højere succesrate i at vælge belønningsassocierede billeder sammenlignet med deres ikke-mediterende jævnaldrende.

Prof. Opitz og Knytl forklarer dette, antyder at meditatorer har tendens til at lære af positive resultater, mens ikke-meditatorer sandsynligvis lærer af negative resultater.

”Mennesker har mediteret i over 2.000 år, men de neurale mekanismer ved denne praksis er stadig relativt ukendte,” siger Knytl, der specialiserer sig i de neurologiske mekanismer forbundet med fokuseret opmærksomhedsmeditation.

"[Vores nuværende] fund viser, at meditatorer på et dybt niveau reagerer på feedback på en mere ligehåndet måde end ikke-meditatorer, hvilket kan hjælpe med at forklare nogle af de psykologiske fordele, de oplever ved praksis," tilføjer han.

Meditations effekt på hjernen

I den nye undersøgelse målte holdet også deltagernes hjerneaktivitet under deres opgaver ved hjælp af elektroencefalogrammer (EEG'er), en metode, der registrerer den elektriske aktivitet i en persons hjerne.

EEG'erne viste, at mens alle deltagerne reagerede på samme måde på positiv feedback under øvelsen, havde de, der ikke mediterede, en mere intens reaktion på negativ feedback end meditatorer.

Blandt deltagere, der mediterede, var de med de svageste reaktioner på negativ feedback de mest erfarne praktikere.

Knytl og Prof. Opitz mener, at regelmæssig meditation kan påvirke niveauerne af dopamin, som er en neurotransmitter, der blandt andet spiller en vigtig rolle i humørregulering og fysisk smidighed. Dette kan igen gøre meditatorer mindre lydhøre over for negativ feedback.

Forskerne bemærker også, at tidligere undersøgelser har vist, at mennesker med Parkinsons sygdom - som har meget lavere niveauer af dopamin end normalt - havde en tendens til ikke at klare sig godt på læringsopgaver, der krævede, at de reagerede på positiv feedback.

"Hvad vi har fundet er, at [meditation] kan [...] påvirke, hvordan vi modtager feedback, dvs. hvis vi hurtigt lærer af vores fejl, eller hvis vi bliver nødt til at fortsætte med at lave dem, før vi finder det rigtige svar."

Prof. Bertram Opitz

”Hvis det er sidstnævnte [så] kan dette påvirke, hvordan enkeltpersoner udfører på arbejdspladsen eller klasseværelset. Sådanne individer kan drage fordel af meditation for at øge deres produktivitet eller forhindre dem i at blive bagud i deres studier, ”foreslår professor Opitz.

none:  psoriasis vaskulær kosttilskud