Hvordan påvirker indkomst faktisk forventet levealder?

Den nuværende opfattelse af indkomst og sundhedsstatus er, at jo rigere en person er, jo længere kan de forvente at leve, fordi de får lettere adgang til passende sundhedsydelser. En ny undersøgelse tager dog en mere kompleks tilgang og antyder, at svaret måske ikke er lige så ligetil.

En ny dansk undersøgelse vælter eksisterende ideer om, hvordan en persons indkomst påvirker deres forventede levetid.

En indflydelsesrig undersøgelse offentliggjort i 2016 i JAMA-netværk fandt ud af, at der var en signifikant forskel i forventet levealder for mennesker, der bor i forskellige områder i USA.

Forskellen hævdede forskerne, at det skyldtes variationen i befolkningernes indkomstniveauer. Deres resultater antydede, at blandt amerikanske mænd i alderen 40 år og ældre forventedes de med den laveste indkomst at leve 14,6 år mindre end mænd med den højeste indkomst.

For amerikanske kvinder i samme alder var forventet levetid 10,1 år kortere for dem med de laveste indkomster sammenlignet med dem med de højeste indkomster.

Men forskere fra Københavns Universitet i Danmark hævder nu, at disse beregninger ikke tog højde for en vigtig faktor - nemlig indkomstmobilitet.

Det danske hold - bestående af økonomerne Claus Thustrup Kreiner, Torben Heien Nielsen og Benjamin Ly Serena - bemærker, at deres amerikanske kolleger behandlede indkomstniveauer som konstante gennem en persons levetid.

De hævder imidlertid, at det ikke er sådan, tingene fungerer. I virkeligheden kan folk, der har lave indkomster på et tidspunkt i deres liv, gå over til højere indkomstniveauer, mens mennesker med høje indkomster kan glide ned over indkomstskalaen i løbet af deres liv.

I en ny undersøgelse, hvis resultater findes i tidsskriftet PNAS, Kreiner's team udtænkte en metode til at tage sådanne ændringer i betragtning ved beregning af forskelle i forventet levealder.

Selvom det ikke er så stort, øges kløften

De danske økonomer bemærker, at ca. halvdelen af ​​de mennesker med de laveste indkomster over en periode på 10 år har en tendens til at klatre op på den økonomiske skala, mens ca. halvdelen af ​​dem, der i første omgang er meget velhavende, går over til lavere indkomster.

For at forstå, hvordan denne økonomiske mobilitet - både opad og nedad - kan påvirke forskellen i forventet levealder, udviklede holdet en specialiseret metode baseret på en allerede eksisterende model for social mobilitet.

Forskerne brugte derefter denne metode til at beregne den forventede levealder i Danmark for mennesker i en alder af 40 år. I deres analyse brugte de officielle indkomstdata og dødelighedsregistreringer fra 1980 til 2013.

Dermed fandt de, at hullerne i forventet levealder mellem mennesker, der flytter til forskellige indkomstniveauer, er meget forskellige i sammenligning med dem mellem mennesker, der opretholder deres indkomstniveau.

Når Kreiner og kolleger tog hensyn til indkomstmobilitet, observerede de, at en 40-årig mand i de øvre indkomstgrupper havde en forventet levetid på 77,6 år, mens en mand i samme alder, men med en lav indkomst, ville have en forventet levetid på 75,2 år.

Dette betyder, at der er et 2,4-årigt gap i den forventede levealder for mænd med forskellige indkomstniveauer. For kvinder er forskellen 2,2 år.

”Vores resultater afslører, at ulighed i forventet levealder er betydeligt overdrevet, når man ikke tager højde for mobilitet,” bemærker Kreiner.

”Dette resultat er afgørende ikke kun for vores forståelse af et af de vigtigste målinger af ulighed i et samfund, nemlig hvor længe forskellige grupper kan forvente at leve,” fortsætter han, “men også ved fejlagtigt at måle denne type ulighed, vi kommer til vildledende konklusioner om omkostningerne og fordelene ved folkesundhedsprogrammer såsom Medicare og socialsikringspolitikker. ”

På trods af at uoverensstemmelsen ikke ser ud til at være så stor som specialister havde forventet, advarer det danske hold om, at folk ikke skal tage det let. Dette gælder især, bemærker de, fordi den forventede levetidskløft er blevet større i løbet af de sidste 30 år.

De danske forskere så ikke på årsagerne til dette stadigt voksende hul som en del af deres projekt. De mener dog, at socioøkonomiske og uddannelsesmæssige uligheder kan ligge bag det hele.

Enkeltpersoner fra højindkomst og veluddannede grupper siger, at de måske har lettere ved at drage fordel af nye teknologier, der giver dem mulighed for at beskytte deres eget helbred og velbefindende.

none:  forældreskab kvinders sundhed - gynækologi epilepsi