Hvordan gavner generøsitet helbredet? Hjernestudie kaster lys

En ny undersøgelse antyder, at forskellige typer generøsitet har forskellige virkninger på hjernen, og at især en form kan reducere stress og angst.

Ny forskning viser, at hjælp til andre kan reducere aktiviteten i amygdala, en lille mandelformet hjernestruktur (vist her).

Det er kendt, at folk nyder at være generøse.

Den “varme glød” -effekt beskriver den behagelige fornemmelse, vi får af at hjælpe andre, og teorien omkring det antyder, at hovedårsagen til alle generøsitetshandlinger bare er, at de får os til at føle os godt.

Nyere forskning har gået dybere ned i, hvordan generøsitet påvirker forskellige aspekter af vores velbefindende.

En sådan undersøgelse viste, at generøsitet gør os lykkeligere, og det bekræftede dette ved at fremhæve de involverede hjerneområder.

Betyder det noget WHO hjælper vi? Betyder det en forskel, om vi vælger at give penge til vores nærmeste, eller om vi giver til velgørenhed? Kan disse forskellige former for generøsitet forbedre vores helbred?

En ny undersøgelse - udført af Tristen K. Inagaki, Ph.D. og Lauren P. Ross, begge ved University of Pittsburgh i Pennsylvania - kaldte den første form for støtte "målrettet" og sidstnævnte "ikke-målrettet."

Inagaki og Ross satte sig for at undersøge virkningerne af at give disse to former for støtte på hjernen, og de offentliggjorde deres fund i tidsskriftet Psykosomatisk medicin: Journal of Biobehavioral Medicine.

Generøsitet og hjernens amygdala

Inagaki og Ross udførte to eksperimenter. I den første gav de 45 deltagere en opgave og fortalte dem, at de kunne vinde en monetær belønning enten for en person tæt på dem, der var i nød, for en velgørenhedsorganisation eller for sig selv.

Efter hver form for støtte-givning scannede forskerne deltagernes hjerner ved hjælp af funktionel MR (fMRI). I scanneren udførte de frivillige en "følelsesmæssig ansigtsopgave", hvor de var nødt til at bedømme følelser baseret på folks ansigtsudtryk.

Som forventet udløste begge former for støtte øget aktivitet i hjernens ventrale striatum, som er et område, der tidligere var knyttet til altruisme, og det såkaldte septalområde. Begge disse hjerneområder er forbundet med forældrepleje hos pattedyr.

Vigtigere var imidlertid målrettet støtte også forbundet med nedsat hjerneaktivitet i amygdala. Dette er den mandelformede hjernestruktur, der behandler følelser. Under stressende omstændigheder sender det ”et nødsignal til hypothalamus” og beder hjernen om at gå i kamp-eller-fly-tilstand.

Øget aktivering af amygdala er blevet observeret i angst, fobier og posttraumatisk stresslidelse. At give ikke-målrettet støtte korrelerede ikke på nogen måde med aktivitet i amygdalaen.

I det andet eksperiment rapporterede 382 undersøgelsesdeltagere selv om deres prosociale, støttegivende adfærd. På samme måde som det første eksperiment inviterede forskerne deltagerne til at udføre en følelsesmæssig vurderingsopgave inde i fMRI-scanneren.

Igen viste folk, der sagde, at de var vant til at give mere målrettet støtte, reduceret hjerneaktivitet i amygdala, mens ikke-målrettet støtte ikke havde nogen effekt.

Målrettet support har 'unikke' sundhedsmæssige fordele

Resultaterne antyder, at det at tilbyde målrettet støtte kan give en unik sundhedsmæssig fordel ved at reducere angst og stress.

"Mennesker trives med sociale forbindelser og nyder godt, når de handler i tjeneste for andres velbefindende," skriver forfatterne.

Imidlertid antyder effekten af ​​målrettet givelse på septumområdet sammen med amygdalaen "en neural vej, hvorved støtte i sidste ende påvirker helbred, der er specifikt for målrettede former for støttegivende, såsom at give til specifikke mennesker, vi kender har brug for. ”

Inagaki og Ross konkluderer:

"At give målrettet støtte til en identificerbar person i nød er unikt forbundet med reduceret amygdaleaktivitet og derved bidrage til forståelsen af, hvordan og hvornår man kan give støtte, kan føre til sundhed."

none:  endokrinologi sportsmedicin - fitness rastløs-ben-syndrom