Hvordan behandler hunde ord? Hjernestudie undersøger

For første gang uddannede forskere hunde til at sidde stille inde i en hjernescanner, så de kunne undersøge, hvordan hundens hjerne skelner mellem nye og gamle ord.

Hvad sker der i hundenes hjerner, når de hører nye ord?

Når videnskaben satser på at undersøge forbindelsen, som mennesker har med deres hunde, er resultaterne sandsynligvis fascinerende.

For eksempel en undersøgelse Medicinske nyheder i dag rapporteret om sidste år fandt ud af, at hunde foretrækker at ignorere fare og i stedet se på deres ejers smilende ansigter. Oxytocin, det “kærlighedshormon”, der øger tilknytningen mellem mennesker og mellem mennesker og deres kæledyr, formidler denne effekt.

På en lignende note fandt en anden undersøgelse, at at tale med din hund på samme måde som du ville med din baby øger tilknytning og binding.

Men hvad sker der inde i din hunds hjerne, når du "baby taler" til ham? Kan hunde skelne betydningen af ​​forskellige ord fra hinanden, og kunne de fortælle forskellen, hvis du sagde: "Hvem er en god banankage?" i stedet for "Hvem er en god dreng?"

I et forsøg på at belyse nogle af disse mysterier satte forskere ledet af neurovidenskabsmanden Gregory S. Berns fra Psykologisk Institut ved Emory University i Atlanta, GA, sig for at undersøge tekstbehandling i hundehjernen.

Ashley Prichard, en doktorand ved Emory's Department of Psychology, er den første forfatter af papiret, der blev offentliggjort i tidsskriftet Grænser inden for neurovidenskab.

Studerer hunde inde i en hjernescanner

Prichard forklarer motivationen til undersøgelsen og siger "Mange hundeejere tror, ​​at deres hunde ved, hvad nogle ord betyder, men der er virkelig ikke meget videnskabelig dokumentation, der understøtter det."

"Vi ønskede at få data fra hundene selv - ikke kun ejerrapporter," tilføjer den første forfatter.

Seniorforfatter Berns fortsætter: "Vi ved, at hunde har kapacitet til at behandle i det mindste nogle aspekter af menneskets sprog, da de kan lære at følge verbale kommandoer."

"Tidligere forskning antyder dog, at hunde kan stole på mange andre signaler for at følge en verbal kommando, såsom blik, gestus og endda følelsesmæssige udtryk fra deres ejere," siger forskeren.

Denne nye undersøgelse var en del af hundeprojektet - en neurovidenskabelig bestræbelse grundlagt af Berns, hvor forskere for første gang uddannede hunde til at gå ind og sidde stille inde i en funktionel magnetisk resonansbilleddannelsesscanner (fMRI) uden at blive tilbageholdt eller bedøvet.

Til eksperimentet lærte forskere 12 hunde af forskellige racer to forskellige ord og trænede dem til at skelne mellem de tilsvarende legetøj, som ordene betegnede.

I slutningen af ​​træningsperioden, der varede i flere måneder, viste hundene, at de kunne skelne mellem de to objekter ved at vælge og hente den rigtige, når ejeren blev bedt om det.

Derefter hørte hundene inde i fMRI-scanneren både de ord, de var blevet oplært til at genkende, og nye pseudowords. For eksempel vil ejeren sige ordene “piggy” eller “abe” flere gange og derefter holde det tilsvarende legetøj op.

Derefter ville ejeren bruge kontrol-pseudo-ord som “bobbu” og “bodmick” og holde nye, tilfældige genstande op, såsom en hat eller en dukke.

Hvordan hunde behandler nye ord

Når man sammenligner det neurale respons med de kendte ord og reaktionen på nye ord, viste resultaterne en større bilateral aktivering i hjernens parietotemporale cortex som reaktion på pseudo-ord.

Prichard og kolleger mener, at parietotemporal cortex kan være hundeækvivalent med vinkelgyrus hos mennesker, et hjerneområde, der behandler leksikale forskelle.

Forskerne identificerede imidlertid også "en delmængde" af hunde, for hvilke de nye pseudo-ord aktiverede andre hjerneområder, såsom venstre temporal cortex og amygdala, den venstre caudatkerne og thalamus.

Forskerne forklarer betydningen af ​​resultaterne. Prichard siger, "Vi forventede at se, at hunde skelner neuralt mellem ord, som de kender, og ord, som de ikke gør."

"Hvad der er overraskende er, at resultatet er modsat resultatet af forskning på mennesker - folk viser typisk større neural aktivering af kendte ord end nye ord."

Første forfatter, Ashley Prichard

Forskerne påpeger, at hunde af forskellige racer kan have forskellige kognitive færdigheder, og at dette kan være en begrænsning af undersøgelsen. Også kortlægning af neurale kredsløb hos hunde er generelt udfordrende på grund af varierende hjernestørrelser og potentielt forskellige niveauer af intelligens, tilføj forfatterne.

"Hunde kan have forskellig kapacitet og motivation til at lære og forstå menneskelige ord," siger Berns, "men de ser ud til at have en neural repræsentation for betydningen af ​​ord, de er blevet undervist ud over blot et lavt niveau fra Pavlovian."

Skal du bruge ord til at træne en hund?

Forskerne påpeger dog, at resultaterne ikke nødvendigvis indebærer, at talte ord er den bedste måde at kommunikere med en hund på.

Faktisk antyder en anden undersøgelse udført af Prichard og Berns tidligere i år, at hundens hjerne kredsløb, der er ansvarlig for behandling af belønning og letter læring, er forbundet med og afhænger mere af visuel og olfaktorisk information, end den gør af verbale signaler.

Derfor ”kan verbale kommandoer være den mindst effektive måde at træne hunde på”, konkluderede den tidligere undersøgelse.

"Når folk vil lære deres hund et trick, bruger de ofte en verbal kommando, fordi det er det, vi mennesker foretrækker," siger Prichard.

"Fra hundens perspektiv kan en visuel kommando dog være mere effektiv og hjælpe hunden med at lære tricket hurtigere."

none:  mrsa - lægemiddelresistens gigt ebola