Køb ikke ind i modreaktionen - videnskaben om meditation er klar

For alt er der en sæson. Og til enhver kulturel tendens er der et tilbageslag. Og nu er tilbageslag kommet til meditation.

Meditation er i skudlinjen, men er det retfærdigt?

Når du først var begrænset til siderne om livsstil eller sundhed, vil du nu lige så sandsynligt læse om meditation i forretnings-, sports- eller underholdningsnyhederne.

Og netop i sidste uge var der nyheder om, at appen Calm ramte en værdiansættelse på $ 250 millioner, midt i det, TechCrunch kaldte "en eksplosion af interesse for mindfulness-apps."

Så det var ingen reel overraskelse, da vi så New York Times udtalelse sidste uge med titlen "Hey Boss, du ønsker ikke, at dine medarbejdere skal meditere."

Men problemet er, at meditation ikke kun er den nyeste mode, der føres ind i den kulturelle hvad der er-hvad-der-ud-maskine. Det er et spørgsmål om folkesundhed. Og problemet med dette stykke er - ja, faktisk er der mange!

Det centrale krav fra forfatterne, Kathleen D. Vohs, professor ved University of Minnesota's Carlson School of Management, og Andrew C. Hafenbrack, assisterende professor ved Católica-Lisbon School of Business and Economics, er, at det er baseret på deres undersøgelse, meditation mindsker motivation og kan således "virke kontraproduktivt i en arbejdsplads."

Men for at komme til denne konklusion og retfærdiggøre tilbageslagsoverskriften krævede forfatterne at definere stort set alle vilkårene for undersøgelsen og faktisk selve undersøgelsen så snævert som muligt. "En central teknik til mindfulness-meditation," hævder forfatterne, "er at acceptere tingene, som de er." Faktisk er det, hvad mindfulness gør, at du ikke reagerer følelsesmæssigt, utænkeligt eller impulsivt på tingene, som de er. Accept betyder ikke fratræden. Hvad det betyder sammenfattes perfekt i sindsro bøn:

”Gud giver mig sindsro til at acceptere de ting, jeg ikke kan ændre; mod til at ændre de ting, jeg kan; og visdom at kende forskellen. ” Og som Mark Williams, professor i psykologi i Oxford, skrev: "mindfulness dyrker vores evne til at gøre ting, vel vidende at vi gør det."

Derefter hævder forfatterne, at motivation "indebærer en vis grad af utilfredshed med nutiden, hvilket synes at være i strid med en psykologisk øvelse, der indbringer ligevægt og en følelse af ro." Men mennesker motiveres hele tiden af ​​mere end utilfredshed - af kærlighed, taknemmelighed, patriotisme, drømme om nye produkter eller nye planeter. Med både mindfulness og motivation defineret så snævert, er det ikke meget stræk for forfatterne at oprette en undersøgelse, der, som de skriver, finder "spænding" mellem de to.

Et af de største problemer med de vidtrækkende konklusioner er selve undersøgelsens omfang. For at teste effekterne af meditation havde forfatterne deltagerne lytte til en enkelt 8- eller 15-minutters mindfulness-meditationsoptagelse online. Vi ved ikke, om folk lå eller vaskede, mens de lyttede. Helt seriøst? Det er ikke nær nok tid til at retfærdiggøre sådanne omfattende konklusioner.

Fordelene ved meditation er meget mere åbenlyse efter flere ugers øvelse. Derfor er så mange af de undersøgelser, der har bevist disse fordele, baseret på programmer på 8 uger eller endnu længere.

Og disse undersøgelser har været klare, utvetydige og næsten universelle i at vise en lang række fordele, som alle er værdifulde på arbejdspladsen. En af os (RJD) har gennemført nogle af de første seriøse neurovidenskabelige undersøgelser af meditation og det første randomiserede kontrollerede forsøg med Mindfulness-baseret stressreduktion. I den nyere bog skrev Davidson med Daniel Goleman med titlen Ændrede træk, de forklarer, at meditationspunktet er de vedvarende, træklignende ændringer, der følger med udvidet praksis.

Den slags engangspraksis, der er undersøgt af Hafenbrack og Vohs, frembringer ingen vedvarende ændringer og bør ikke forveksles med de ændringer fra mindfulness-meditation, som forskere har dokumenteret i årtier. I deres nye bog har Goleman og Davidson gennemsøgt de ~ 6.000 videnskabelige artikler om meditation og opsummeret den allerbedste videnskab på dette område og finder ud af, at meditation faktisk kan forbedre opgavens ydeevne på mange domæner, herunder dem, der kræver fokuseret opmærksomhed og nogle typer hukommelse . Meditation forbedrer også følelsesmæssig regulering, som har sekundære fordele ved mange andre opgaver.

Undersøgelser har også fundet ud af, at meditation kan forbedre fokus, mindske stress, forbedre følelsesmæssig regulering, hjælpe os med at komme tilbage til en opgave ved hånden efter at være distraheret og forbedre medfølelse og kreativitet - alle egenskaber, der er utroligt vigtige for arbejdspladsen. Og i 2016 undersøgte en anmeldelse medforfatter af Christopher Lyddy i Case Western Reserve og Darren Good i Pepperdine 4.000 undersøgelser af mindfulness. Hvad forfatterne fandt var, at mindfulness forbedrede præstationsniveauer på tværs af en bred vifte af kategorier. Og de behandlede også spørgsmålet om motivation.

"Mindfulness understøtter måske målforfølgelse gennem forbedrede opmærksomme og motiverende egenskaber," skriver de. ”Selvom mindfulness indebærer ikke-stræben, bør den ikke forveksles med passivitet. Faktisk synes autonom motivation - det vil sige drevet til at forfølge aktiviteter, der opfattes som vigtige, værdsatte eller underholdende - at være højere blandt opmærksomme individer. ”

Tilføjer Lyddy, ”Når du er opmærksom, kan du have en større bevidsthed i nutiden. [...] Det er afgørende for enhver udøvende eller manager, der til enhver tid kan blive spærret med forskellige problemer, der kræver beslutninger under stress. "

Og det er grunden til, at så mange virksomheder benytter sig af dette kraftfulde værktøj. I Aetna er et meditationsprogram for medarbejdere, der tilbydes af CEO Mark Bertolini, selv en praktiserende læge, blevet krediteret med at forbedre produktiviteten med 62 minutter pr. Medarbejder om ugen, hvilket Aetna værdsætter til $ 3.000 pr. Medarbejder om året.

Det er grunden til, at Bridgewater Associates-grundlægger Ray Dalio tilskynder til praksis blandt sine ansatte. "Det er den største gave, jeg kunne give nogen," siger han, "det medfører ligevægt, kreativitet og fred." Han betragter også meditation som den “vigtigste enkeltårsag” til sin egen succes med at opbygge den største hedgefond i verden.

Det er derfor, Salesforce-grundlægger Marc Benioff installerede mediteringsrum over hele virksomhedens nye kontorer. Det er grunden til, at Peter Cooper, grundlægger af Cooper Investors, stoler på praksis for hans beslutningstagning. ”At være en investor kræver destillation af store mængder information til nogle få relevante indsigter,” siger han. "Meditation har hjulpet mig med at smide interessant, men unødvendig information og fokusere på de få ting, der gør en forskel for investeringsresultaterne på lang sigt."

Skrevet af Richard J. Davidson, Ph.D. og Arianna Huffington og blev oprindeligt udgivet den Trives globalt.

none:  lungekræft ernæring - diæt hjerte sygdom