Påvirker dine omgivelser din smag? Svar på virtual reality

Det, vi smager, er sammenflettet ikke kun med det, vi lugter, men også med andre sensoriske input. Især hvad vi kan se, kan ændre, hvordan vi opfatter madens smag - i det mindste er det, hvad en række eksperimenter ved hjælp af virtual reality-indstillinger har vist.

Ny forskning antyder, at hvor vi er, påvirker det, vi smager.

Vores smagssans styrer mange af vores diætvalg, da vi har tendens til at vælge mad, som vi nyder, over dem, der har mindre appel.

Endnu vigtigere, det, vi smager, sender vigtige signaler til vores hjerner og advarer os straks, hvis mad er gået væk.

Smag er afgørende for, hvordan vi finder vej gennem livet, og gennem historien har det hjulpet med at holde menneskeheden i live. Imidlertid kan mange forskellige faktorer påvirke vores opfattelse af de samme kulinariske smag.

Ifølge en ny undersøgelse foretaget af forskere fra Cornell University i Ithaca, NY, påvirkes det, vi smager, når vi spiser, betydeligt af, hvor vi er, når vi spiser vores måltider.

”Når vi spiser, opfatter vi ikke kun smagen og aromaen af ​​mad; vi får sensorisk input fra vores omgivelser - vores øjne, ører, endda vores minder om omgivelserne. ”

Robin Dando, seniorforfatter

Holdets resultater er for nylig blevet vist i Journal of Food Science.

Smagsopfattelse ikke sat i sten

For at teste, hvordan en persons omgivelser kan ændre deres opfattelse af smag, bad forskerne omkring 50 mennesker om at deltage i et virtual reality-eksperiment.

Gennem virtual reality-headset oplevede hver deltager efter tur tre forskellige miljøer: en sensorisk stand, en parkbænk og en koestald.

I hver af disse visuelle sammenhænge spiste deltagerne en prøve med blåost - alle identiske. Derefter bad forskerne dem om at bedømme, hvor meget de nød deres osteprøve i hver sammenhæng, og at vurdere dens salthed og skarphed i hvert enkelt tilfælde.

Sikker nok påvirkede indstillingen af ​​virtual reality deltagernes smagopfattelse. Da de spiste osteprøven, mens de var "i ko-stalden", vurderede de maden som mere skarp end i de andre omgivelser.

”Vi spiser mad i omgivelser, der kan smitte over i vores opfattelse af maden,” siger Dando.

Denne undersøgelse giver også et andet nyttigt fund, nemlig at forskere let og billigt kan tilpasse virtual reality-teknologi til brug i fødevaresensorisk evaluering, hvilket er en topanalysemetode inden for sensorisk videnskab.

Virtual reality inden for sensorisk videnskab

Fødevarer sensorisk videnskab fokuserer på, hvordan individer opfatter og reagerer på forskellige typer mad og drikke, og denne type forskning har forskellige anvendelser.

En vigtig applikation er for eksempel at forbedre oplevelsen af ​​at spise for ældre. Når nogle mennesker bliver ældre, kan de miste en del af deres sans for smag og dermed finde mad mindre tiltalende, hvilket kan få dem til at spise mindre eller mindre sundt.

Fødevaresensorisk evaluering, der har brug for eksponering for forskellige miljøer, vil normalt kræve, at forskere genopbygger de forskellige typer omgivelser i laboratorieindstillinger.

Imidlertid giver virtual reality forskere mulighed for let at genskabe et varieret sæt betingelser uden at skulle investere i en lang række materialer og andre ressourcer.

"Denne forskning validerer, at virtual reality kan bruges, da det giver et fordybende miljø til testning," forklarer Dando.

"Visuelt giver virtual reality kvaliteter fra selve miljøet til den mad, der forbruges - hvilket gør denne form for test omkostningseffektiv," tilføjer han.

none:  lupus muskeldystrofi - als konferencer